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KAIST, 눈 움직임만으로 조작할 수 있는 초전력 '스마트 안경' 개발










유회준 교수
안경을 쓴 사람의 시선에 따라 마우스 포인터가 움직이고, 눈을 깜빡이면 아이콘이 클릭되는 ‘스마트 안경’이 국내 연구진에 의해 개발됐다. KAIST 전기 및 전자공학과 유회준 교수팀은 시선추적 이미지 센서 ‘아이-마우스(i-Mouse)’를 탑재한 ‘K-글래스2’를 개발했다고 9일 밝혔다.
K-글래스2는 구글 글래스와 같은 증강현실 디스플레이 기기다. 이 안경을 쓰고 서점에 진열된 책을 보면 저자 이름과 가격 등의 정보를 실시간으로 보여주는 식이다. 차이점은 구글 글래스가 음성인식 기능을 바탕으로 하는 반면 K-글래스2는 눈의 움직임 만으로 조작할 수 있다는 점이다. 연구진은 “구글 글래스와 달리 주변 소음이 많은 야외에서도 쉽게 조작이 가능하다”고 밝혔다.

이 같은 시선추적 시스템은 과거에도 있었다. 하지만 눈을 촬영하는 이미지 센서와 포착한 이미지 정보를 처리하는 프로세서가 별개로 돼 있어 평균 200mW 이상의 전력을 필요로 했다. 때문에 배터리 용량이 스마트폰의 20% 정도에 불과한 스마트 안경에 쓰기에는 어려움이 있었다.
연구팀은 두 기능을 하나로 통합한 센서를 만들어 이런 걸림돌을 극복했다. 시선을 추적하고 시선 속 물체를 인식하는 저전력 칩을 개발했고, 프로세서가 전압과 동작 주파수를 동적을 조작할 수 있도록 했다. 덕분에 K-글래스2는 평균 10mW의 전력으로 24시간 이상 사용할 수 있다. 소모전력이 기존 시스템의 1/20수준인 셈이다.

유 교수는 “복잡한 증강현실을 초저전력으로 구현하는 K-글래스2는 차세대 스마트 IT분야의 견인차가 될 것”이라고 밝혔다. 이 스마트 안경은 지난달 미국 샌프란시스코에서 열린 국제고체회로설계학회(ISSCC)에서 발표돼 주목을 받았다.

김한별 기자 kim.hanbyul@joongang.co.kr
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