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5·16 석 달 전 JP "혁명합시다" 박정희 "준비하고 있었네" … 박정희 장군 "한강 이북은 자네가 맡게, 이남은 내가 맡지"

1961년 7월 28일 용산 해병대사령부를 방문해 간부들을 대상으로 특별강연을 하는 김종필 중앙정보부장(왼쪽). 군복 차림에 권총을 찬 모습과 탁자 위의 낡은 물주전자가 눈에 띈다. 청중 맨 앞줄에 공정식 해병대 1여단장, 김성은 해병대 사령관(왼쪽부터). [사진 김종필 전 총리 비서실]

1961년 5·16을 거사할 때 김종필의 신분은 민간인이었다. 그는 3개월 전 군에서 쫓겨났다. 무슨 일이 있었던 걸까.


 석 달이었다. 얼마 동안 혁명 계획을 세웠는지에 많은 질문이 쏟아져왔다. 3개월이라고 대답하면 놀랄 것이다. 세 달 준비하고 세상을 평정했다니-. 그것은 사실이다. 본격적인 거사 도모 기간은 87일이었다. 물론 혁명 얘기는 그 전에도 나눴다. 그때는 묵시적인 의견교환이었다. 난마처럼 엉망진창인 시국에 대한 분노와 애국의 충정을 모으는 수준이었다. 1961년 2월 19일. 박정희 소장과 혁명을 일으키기로 합의하고 실행에 옮긴 시점이다. 나는 강제 예편돼 민간인 신분이었고 박 소장은 대구 2군 부사령관으로 있었다. 육본 작전참모부장으로 있다 그리로 옮겼으니 좌천이었다. 우리는 그날 대구에서 만나 혁명을 결의했다. 그해 2월 4일부터 15일까지 나는 헌병대 감방에 있었다. 그 전해 그러니까 60년 9월 이래 세상을 떠들썩하게 했던 이른바 ‘16인 하극상 사건의 배후조종자’로 지목돼 육사 동기생 석정선과 함께 구속됐다. 난로 없는 감방, 영하 10도의 한파를 모포 두 장으로 버텼다.

 4·19혁명 직후 나는 군 수뇌부의 부정·부패·무능의 문제를 제기하면서 3성 이상 장군들의 퇴진을 요구하는 정군(整軍)운동을 주동했다.

 남들은 하극상(下克上)이라고 부르지만 나는 동의하지 않는다. 우리는 이미 시대의 흐름에 올라타 있었다. 아랫사람이 위를 누르는 하극상이 아니라 내가 몸담은 군 조직을 온전하게 만드는 정군이었다. 군대만 제대로 서 있다면 대한민국은 버틸 수 있다. 정치가 아무리 썩고 못마땅해도 군이 굳건하다면 문제는 시간이 해결해 줄 수 있기 때문이다. 그런데 별 두세 개짜리 수뇌부들은 나를 그냥 군에서 쫓아내려 했다. 아마 ‘저 건방진 자식, 중령 놈이 뭘 안다고 날뛰는 거야, 이번 기회에 날려 버려야지’라는 생각을 했을 것이다. 감방에 갇힌 뒤 열흘쯤 있는데 헌병감 조흥만 준장이 찾아왔다.

 ▶조흥만=“자네 자진해서 사표를 내 주어야겠어.”

 ▶나=“못 냅니다. 군법회의에 넘겨 주십시오. 법정에서 남길 말을 다 하고 나가겠습니다.”

 ▶조흥만=“이제 그만해라. 옷을 벗고 나가면 하극상 사건도 불문에 부쳐주겠네.”

 ▶나=“군법회의에서 이 썩은 장군들을 다 쫓아내 군을 아주 깨끗하게 만들어야 한다, 그 뒤에 나도 군을 떠나겠다고 말해야겠습니다.”

 이 사건은 전국적인 이슈로 떠올랐기 때문에 군법회의는 정군의 필요성을 세상에 알리는 좋은 기회라고 생각했다.

 그 이틀 뒤 다시 돌아온 조흥만은 예상치 못한 얘기를 꺼냈다. 그는 “정 그렇다면 자네 처삼촌(박정희 소장)을 가만두지 않겠다. 자네들이 박 장군을 업고 혁명을 한다면서? CID(범죄수사대) 포함해 헌병대 인원 700명을 모두 투입해 박 소장을 빨갱이로 만들어 결딴내겠다”고 협박했다. 빨갱이 얘기가 또 나온 것이다. “도대체 그게 누구의 뜻이냐?”고 묻자 그는 주저 없이 “참모총장님의 뜻”이라고 답했다.

 어안이 벙벙했다. 박 소장에게 씌웠던 좌익 혐의는 6·25전쟁을 통해 모두 벗겨졌다. 문관에서 소령으로 복귀했고 미국 유학을 거쳐 소장까지 승진하지 않았나. 참모총장의 협박은 나에게 군과 박정희 사이에 선택을 강요하는 셈이었다.

 그 전에 박 소장을 마지막으로 만난 건 60년 6월 9일 육군 본부에서였다. 그를 못 본 지 벌써 반 년이 넘었고 ‘하극상 사건’은 그 사이 일어난 일인데도 육군 수뇌부는 내 등 뒤에 박 소장이 있다고 믿는 듯했다. “박 소장은 이 사건을 전혀 모른다. 내가 그분의 조카딸과 살고 있다는 게 무슨 관계가 있느냐”고 아무리 외쳐도 그는 들은 척도 하지 않았다.

5·16을 일으키기 전인 1960년 육본 정보국의 한 사무실에서 동료들과 회의를 하고 있는 김종필 중령(왼쪽). [사진 김종필 전 총리 비서실]
 나는 결국 굴복했다. 군복을 벗기로 했다. 61년 2월 15일이었다. 그들이 작정하고 나서면 박 소장의 실오라기 하나라도 털어 좌익의 구덩이로 몰아 파멸로 이끄는 것은 손바닥 뒤집듯 쉬운 일이리라.

 군복을 벗고 집에 돌아온 날, 13년 군 생활을 불명예스럽게 마감한다고 생각하니 억울하고 원망스러워 화가 났다. 엉엉 소리를 내면서 울었다. 결혼기념일 10주년이기도 한 그날 아내는 하염없이 우는 내 등을 토닥여 줬다. 나는 결심했다. 이제 정군이 아니다, 혁명을 해야 할 때다.

 사흘 뒤 청파동 내 집에서 정군운동 멤버들이 모였다. 울분에 찼던 나와 동기생들은 국외에서 벌어졌던 군사혁명의 사례들을 두고 난상토론을 벌였다. 머리 속엔 박정희 소장이 떠올랐다. ‘혁명을 이끌 리더로 모셔야 한다.’

 다음날인 19일 대구행 열차에 몸을 실었다. 2군 부사령관으로 있던 박정희 소장을 만났다. 나는 동기생들과 청파동 집에서 나눈 이야기를 전하면서 “이제는 혁명을 해야겠습니다”고 제안했다. 세상에 기회는 여러 번 오지 않는다. 한번 왔을 때 잡아채야 한다.

 잠자코 내 이야기를 듣고 있던 박 소장이 놀라는 표정을 지었다. “그래? 그런 일이 있었군…. 음, 그동안 나도 이런 때가 오리라 생각하고 나름대로 준비를 해 왔다”고 운을 뗐다. 이어 그는 “서울 쪽 병력 사정은 어떤가?”라고 물었다. “서울 근교 2개 예비사단을 동원할 수는 있을 것”이라고 답했다. 그러자 박 소장은 “나도 전방의 2개 사단 정도를 동원할 수 있도록 준비했다”고 답했다.

 박 소장의 의중을 확인한 나는 한마디 덧붙였다. “이제부터는 앞장을 서서 저희들을 이끌어 주셔야 하겠습니다.” 내 말을 듣고 난 박 소장은 “그래, 알겠네. 한강 이북은 자네가 맡아라. 그 이남은 내가 맡겠다”고 대답했다. 그동안 박 소장과 나는 같은 생각을 가졌지만 각각의 방식으로 일을 도모해왔다. 이제 처음으로 두 개의 흐름이 거대한 하나의 물줄기로 합류하게 된 것이다. 군복을 벗은 뒤 박 소장에게 달려온 내 뜻은 이로써 한 단락을 맺었다. 그리고 앞으로는 전혀 새로운 시작이었다. 군에서 쫓겨날 땐 엉엉 울었지만 그때 안 나왔다면 거사를 하지 못했을지 모른다. 강제 예편됨으로써 나는 시간의 여유가 생겼고 누구와도 만날 자유를 얻었다. 이 여유와 자유가 혁명을 설계하고 조직하고 일으키게 한 자원이었다. 군에서 나올 때 내가 받은 퇴직금은 90만환. 지금으로 치면 한 1000만원쯤 될까. 이 돈도 모두 거사를 준비하는 데 썼다. 아내의 곗돈도 타서 보탰다.


 꿈은 원래 마음속에서 오래 품고 있는 것이다. 그런 꿈이 말로 옮겨지면 다음 차례는 실행이다. 박정희와 김종필의 가슴에 품은 뜻은 2월19일을 기점으로 맹렬한 실천으로 전진했다.

정리=전영기 기자, 유광종 작가

[중앙일보 창간 50년 기획] 김종필 증언론 '소이부답' 더보기

● 인물 소사전 조흥만(1926~)=5·16 당시 육군 헌병감(준장). 61년 2월 정군운동을 주동한 김종필 중령을 강제 예편시킨 주인공이다. 5·16 직후 군사정부의 치안국장을 맡았지만 한 달여 만에 해임되고 군복을 벗었다. 이후 야당인 국민의당 비례대표 의원으로 당선돼 야권 정치인이 된다. 69년 8월 신민당(총재 유진오) 의원 시절 같은 당 성낙현·연보흠 의원과 함께 3선 개헌안에 찬성하는 서명을 했다. 신민당은 그의 비례대표 의원직을 박탈하기 위해 당을 해산했다. 한영공업주식회사 사장, 한국화재보험협회 이사장을 지냈다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.