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나가면 죽는다, 2.2㎡에 갇힌 타자들

7일 한화전에서 타석에서 벗어났다 삼진을 당하고 물러나는 LG 이진영(왼쪽). [MBC SPORTS+ 캡처]
야구를 빨리 진행하자는 취지의 ‘스피드업’ 규정이 몸살을 앓고 있다. 스프링캠프 때부터 논란을 일으켰던 스피드업 규정은 시범경기에서도 뜨거운 이슈로 떠올랐다.

 KIA 김민우(36)는 8일 창원 마산구장에서 열린 NC와의 시범경기 4회 초 황당한 삼진을 당했다. 풀카운트에서 무심코 타석을 벗어났다가 주심이 스트라이크를 선언해 삼진아웃된 것이다.

 시범경기 개막일인 지난 7일 창원에서는 KIA 최용규(30)가 1회 초 볼카운트 1-1에서 타석에서 두 발을 뺐다. 곧바로 스트라이크가 선언돼 최용규는 볼카운트 1-2에 몰렸다. 대전경기에서는 한화 김경언(33)과 LG 이진영(35)이 나란히 ‘스피드업 스트라이크’를 먹고 삼진아웃 됐다. 스윙도 못 해보고 삼진을 당하자 선수들은 크게 당황했다. 이진영은 “타자의 자유를 너무 억압했다. (자유가 없는) ‘소련 야구’인 줄 알았다”며 농반진반으로 불만을 드러냈다.

 지난해 12월 한국야구위원회(KBO)는 스피드업 개정안을 발표했다. 지난해 경기 평균 소요시간이 3시간 27분에 이르자 강력한 조치를 취한 것이다. ①투수 교체는 2분 30초 내에 완료하고 ②새로운 타자는 10초 내 등장하지 않으면 스트라이크를 선언하며 ③타자의 두 발이 타석에서 벗어나면 스트라이크를 주고 ④사사구로 출루할 땐 1루까지 뛰어야 하며 보호 장비도 1루에서 풀고 ⑤판정 어필은 감독만 한다는 내용을 담았다.

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 스피드업의 필요성에는 야구인 대부분이 동의하고 있다. 그러나 일부 규정이 지나치게 급진적이며 벌이 과하다는 목소리가 높다. 특히 약 2.2㎡(세로 1.8m, 가로 1.2m) 크기의 타석에 타자를 묶어 놓는 건 타자의 루틴(습관)과 타격 리듬을 흔든다는 것이다.

 10개 구단 감독 모두가 이를 비판했다. 김성근(73) 한화 감독은 “승부처에서 맥이 끊길 수 있다. 룰이 경기에 직접적으로 영향을 주지 않아야 한다”고 주장했다. 이용철 KBS 해설위원은 “9회 말 동점 2사 만루 풀카운트에서 타자가 무의식적으로 두 발을 타석에서 뺐다면 심판이 어떻게 해야 하나. 스트라이크를 선언해도 문제, 하지 않아도 문제”라며 우려했다.

 김인식(68) KBO 규칙위원장은 “시범경기가 끝나면 스피드업 규정에 대해 논의할 것”이라고 말했다. 김 위원장을 비롯해 스피드업 개정안을 만든 야구인 8명은 현장의 반발을 예상했다. 스피드업 회의의 한 참석자는 “이번 논란이 스피드업에 대한 이해를 넓히는 데 도움이 될 것이다. 투수가 공 하나하나를 던질 때마다 타석을 벗어나는 타자도 있다. 이런 선수는 다른 선수보다 타석당 2분 이상을 더 쓴다”고 지적했다.

 미국과 일본도 스피드업을 강화하는 추세다. 미국 메이저리그는 불필요하게 시간을 끈 선수에게 최대 500달러(약 55만원)의 벌금을 부과할 예정이다. 빅리그의 지난해 경기시간은 평균 3시간 2분이었다. 마이너리그에서는 한국과 비슷한 수준의 스피드업 규정이 이미 시행되고 있다. 지난해 평균 3시간 17분이 걸린 일본 프로야구도 공수교대 시간을 줄이는 등의 노력을 하고 있다.

 KBO가 ‘스피드업 스트라이크’라는 강력한 룰을 먼저 시행한 건 경기시간이 가장 길기 때문이다. 경기시간이 3시간을 초과하면 선수들과 팬들의 집중력이 떨어질 수밖에 없다. 이틀간의 스피드업 논란을 KBO는 시행착오 과정으로 보고 있다. 새 규정이 잘 지켜지면 경기당 10분 정도 단축할 수 있다는 것이다.

 ◆시범경기 한화 열풍…2경기 매진=김성근 감독이 지휘봉을 잡은 한화는 7일과 8일 LG와의 시범경기에서 모두 만원 관중(1만3000명)을 기록했다. 한화가 2000년 시범경기부터 입장권을 유료화 한 이후 만원 관중이 온 것은 이번이 처음이다. 한화는 7일 LG에 9-3으로 대승했고, 8일에는 2-3으로 졌다. 3년 연속 홈런왕 넥센 박병호(29)는 8일 서울 목동 kt전에서 1회 투런포, 5회 만루포를 터뜨리며 10-4 승리를 이끌었다. 신생팀 kt는 시범경기 2연패를 당했다. 삼성 이승엽(39)은 포항 두산전에서 2회 솔로홈런을 터뜨렸다. 삼성은 9-0으로 이겼다. 두산 선발 장원준(30)은 2이닝 4실점으로 부진했다.

김식 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.