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척추측만·관절염, 효과적 비수술 치료법 '정형도수'



【서울=뉴시스】유희연 기자 = 척추는 머리뼈부터 골반 뼈까지 연결해 신체의 균형을 잡아주는 우리 몸의 기둥이다. 기둥이 균형을 잃고 무너진다면 우리 몸은 어떻게 될까? 몸 전체의 균형이 깨져 작은 충격에도 이상 현상이 나타날 것이다. 건강한 삶을 위해 반드시 척추 건강에 신경을 써야 하는 이유다.



하루의 대부분을 앉아서 보내는 사람들이 많아지면서 척추질환을 겪는 환자도 덩달아 증가하고 있다. 직장인과 학생의 경우 구부정한 등, 심하게 움츠린 어깨, 거북목 등 잘못된 자세로 인한 체형변화는 물론 척추측만증에 이르기까지 다양한 척추질환을 겪고 있다.



신체의 균형을 깨뜨리는 자세는 어깨와 목근육의 긴장을 유발하고 신경을 압박해 팔과 손 저림, 편두통, 어지럼증 등 다양한 증상을 불러일으킨다. 이러한 통증이 나타난다면 자연스럽게 회복되는 경우가 거의 없기 때문에 정확한 검사와 치료를 받아야 한다. 치료를 미루면 증상 악화 또는 다른 부위의 질환으로 이어질 수 있는 등 생활 전반에 지장을 초래할 수 있다.



김문찬 부민병원 척추센터장은 "척추 질환의 치료는 크게 수술적 치료와 비수술적 치료로 나뉘는데, 척추 질환을 가지고 있는 환자의 80% 이상이 비수술적 치료로 완쾌가 가능하다. 특히 바쁜 직장인이나 수술에 대한 두려움이 심한 사람의 경우 '정형도수'와 같은 비수술적 방법으로 조기에 치료하는 것이 효과적"이라고 밝혔다.



정형도수 치료는 손으로 관절과 뼈를 눌러 근육, 관절 통증의 원인을 파악하고 제자리를 찾아주며, 근육과 관절이 제 기능을 할 수 있도록 하는 치료법이다. 통증 부위를 부드럽게 혹은 강하게 누름으로써 척추를 교정하고 신경의 흐름을 원활하게 만드는 방법으로, 이미 미국과 캐나다 등 선진국에서는 보편화됐다. 관절과 뼈를 눌러 틀어진 몸의 균형을 맞추기 때문에 반드시 자격증을 갖춘 물리치료사가 시행해야 한다.



주로 통증 부위를 밀고 당기며 손으로 적당한 압력을 가해 근골격계 환자의 통증을 완화시킨다. 일반적으로 스트레스나 근육의 과도한 사용, 자세의 불균형 등으로 인해 근육이 긴장하면 손상된 근막들이 서로 들러붙어 변형이 생기는데, 이렇게 변형이 생긴 근육은 탄력성을 잃고 굳어져 근육 통증을 유발하게 된다. 이때 도수치료를 받으면 변형된 근육을 제자리로 돌려 제 기능을 회복시키고 통증을 완화시킬 수 있다. 관절의 퇴화로 인해 관절이 제자리를 이탈했을 경우 위치를 바로잡아 통증을 완화시키기도 한다.



김 센터장은 "도수치료에 앞서 엑스레이와 자세검사, 관절과 근육의 기능 검사 등을 통해 환자 개개인의 상태를 평가하고, 이에 맞춰 개인별 맞춤 도수치료 프로그램을 진행한다. 도수치료는 목이나 허리 통증, 척추측만증, 골반 통증, 오십견, 테니스 엘보, 관절염 등의 치료에 효과적이다. 운동치료를 병행하면 코어근육(속근육, 심부근육)을 강화시켜 치료가 종료된 후에도 일상생활에서 바른 자세를 유지할 수 있도록 도와주고, 통증의 근본적인 원인을 해결해 재발을 최소화 할 수 있다"고 말했다.



주사나 약물을 사용하지 않기 때문에 부작용의 위험도 없다. 하지만 골절 환자나 인대가 찢어진 환자, 관절에 출혈이 있는 환자, 디스크가 터진 환자들은 도수 치료를 받지 않는 것이 안전하다.



또 한번만으로 효과를 기대하기는 어렵다. 근육과 관절의 기능을 정상으로 회복하려면 통증의 정도와 근육, 관절의 상태에 따라 치료 기간을 달리해야 한다. 치료는 일주일에 2~3 번 받는 것이 효과적이며 일반적으로 1회당 평균 20~40분정도 소요된다.



lovely_jh@newsis.com



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