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독재 몰아내자 테러집단 … '아랍의 봄' 역설

독재 정권이 무너지자 그 공백을 테러 집단이 파고드는 악순환이 중동과 북아프리카에서 벌어지고 있다. 이들 지역은 장기 집권이 끝난 뒤 민주화 체제로 이행되지 못한 채 정정 불안과 민생 파탄의 틈바구니에서 이슬람 극단주의 테러 조직이 득세하는 민주화의 역설에 고통받고 있다. 2011년 튀니지에서 시작된 ‘아랍의 봄’에 환호했던 미국 등 서방은 독재 정권보다 위협적이고 대처하기 어려운 테러 집단을 상대해야 하는 처지가 됐다.


 미국·영국·프랑스·캐나다 등 서방국들은 23일(현지시간) 소말리아 테러 단체의 위협에 대응해 쇼핑몰 보안 강화에 나섰다. 블룸버그통신에 따르면 런던·파리의 일부 쇼핑몰엔 중무장 경찰과 군 병력이 배치됐다. 북미의 대형 쇼핑몰인 미국의 몰 오브 아메리카와 캐나다의 웨스트 에드먼턴몰도 자체 경비를 강화했다. 소말리아의 이슬람 테러 조직인 알샤바브가 쇼핑몰 테러 위협을 공언한 뒤 이뤄진 조치다.

 알샤바브는 1991년 시아드 바레 소말리아 대통령의 22년 장기 집권이 무너진 뒤인 2000년대에 등장했다. 바레 대통령 실각 후 군벌 간의 내전이 벌어지며 소말리아는 해적 국가로 전락했다. 무정부 상태를 틈타 무장단체인 이슬람법정연합(ICU)의 청년 조직인 알샤바브가 세를 넓혔다. 알샤바브는 2012년 알카에다에 충성을 선언한 뒤 다음해 케냐 나이로비의 쇼핑몰에서 67명을 살해했다.

 이라크·리비아·예멘·시리아도 모두 닮은꼴이다. 독재가 끝나면 혼란이 오고 그 뒤를 극단주의 이슬람 테러 집단이 차지하는 역사의 후퇴가 반복된다. 사담 후세인 대통령의 24년 철권 통치를 끝낸 2003년 이라크전. 12년이 지난 현재 후세인을 지지했던 수니파 지역인 팔루자·라마디·모술 등은 이슬람국가(IS)가 점령했다. 2003년 당시 대량살상무기 의혹을 문제 삼아 후세인 정권과 정규전을 벌였던 미국은 지금은 인질을 참수하고 불태워 죽이는 IS와 대테러전을 벌이고 있다.

 69년 쿠데타로 정권을 잡은 뒤 북아프리카의 맹주 자리에 올랐던 무아마르 카다피 리비아 대통령은 2011년 아랍의 봄 때 시민군에 사살당하며 42년 독재를 마감했다. 그러나 혼란 상태가 계속된 리비아에는 IS가 진출해 남유럽을 위협하는 교두보로 만들었다. IS는 이달 초 카다피의 고향인 북부 해안 도시 시르테를 점령했다. IS가 이집트인 콥트 교도를 집단 살해한 장소도 리비아 북부다. 2000년 아버지의 뒤를 이어 대통령을 세습한 시리아의 바샤르 알아사드 정권은 아랍 민주화로 시작된 내전에 몰두하다가 IS에 라카 등 나라의 북동부를 내줬다.

 장기 집권의 종식이 국가 분열로 이어진 사례는 많다. 유고슬라비아의 티토 정권이 끝난 뒤 발칸반도에서 내전과 ‘인종 청소’가 벌어진 게 그렇다. 그러나 중동과 북아프리카는 독재 종식 후 내전뿐만 아니라 서방과의 외전으로도 번진다는 점에서 더 심각하다.

 서정민 한국외대 국제지역대학원 교수는 “이들 나라는 국가적 통합을 이루지 못한 채 제2차 세계대전 후 신생국으로 출발했다”며 “독재 정권이 힘으로 누를 땐 나라의 모양을 유지하지만 통치 권력이 사라지자 종파·인종·세력 간의 분열상이 그대로 노출되며 테러 집단이 확장할 여건이 마련되고 있다”고 설명했다. 서 교수는 “특히 절대 다수가 무슬림인 이들 지역에서 IS·알샤바브 등은 이슬람을 극단적으로 활용해 자신들의 세력 확대에 이용하고 있다”고 지적했다.

워싱턴=채병건 특파원
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