preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

그 길 속 그 이야기〈58〉치악산 금강소나무 숲길



















이번 겨울 week&은 눈길을 많이도 걸었다. 제주도로 날아가 한라산(1950m) 눈꽃 트레킹에 도전했고, 새하얀 자작나무를 보려고 강원도 인제군 원대리 숲을 찾았다. 죽어서도 잎을 틔우는 주목을 찾아 태백산(1567m) 정상에도 올랐다. 걷고 나서 알았다. 눈길은 그냥 눈만 쌓인 길이 아니었다. 나무를 보면서 걷는 길이었고, 나무를 찾아가는 길이었다. 걸은 길을 돌아보니 빠뜨린 나무가 있었다.

소나무가 없었다. 우리에게 가장 익숙한 나무를 홀대할 수는 없었다. 바로 강원도 원주 치악산(1288m)을 찾았다. 치악산 자락에 금강소나무 우거진 숲길이 있다. 마침 2월 ‘이달의 추천 길’ 주제가 ‘눈길’이니 안성맞춤이었다. 금강송 늘어선 숲길은 조붓했다. 바닥에는 살짝 눈이 깔려 있었다. 겨울을 마무리하는 뜻에서 이만한 길도 없을 것 같았다.


조선 왕실이 관리한 소나무 숲

소나무가 앓고 있다. 기생충처럼 눈에 보이지도 않는 재선충이 소나무를 갉아먹고 있다. 사태는 꽤 심각해 보인다. 환경 단체는 3년 안에 소나무가 멸종할 수도 있다고 경고한다. 일본과 중국은 이미 재선충이 국토의 소나무를 초토화했다.

그러나 우리에게 소나무는, 그렇게 사라지게 내버려 두면 안 되는 나무다. 쓰임새가 많아서만은 아니다. 소나무는 예나 지금이나 한국을 상징하는 나무다. 지난달 27일 걷고 온 치악산 ‘금강소나무 숲길’이 남달랐던 건 그래서였다. 치악산 소나무 군락지는 아직까지 재선충 청정지대다. 이 나무들이 혹여 화를 입는 건 아닌지, 걷는 내내 마음이 무거웠다.

치악산은 봉산(封山), 즉 나라에서 벌목을 금한 산이었다. 조선 왕실은 소나무의 한 종류인 황장목을 까다롭게 보호했다. 조선 중기 양란(임진왜란·병자호란)을 겪은 뒤 민초는 먹고 살려고 나무를 벴다. 집을 짓고 배도 만들려면 튼실한 나무가 필요했다. 그러나 황장목은 건드릴 수 없었다. 함부로 벴다가는 곤장 100대 아니면 3년형에 처했다.

지금은 황장목을 함부로 베면 3년 이하 징역 또는 3000만원 이하 벌금을 감수해야 한다. 지난해 한 사진작가가 구도 설정에 방해된다며 금강송 11그루를 벴다가 벌금 500만원을 물기도 했다. 그때 징벌 수위가 약했다는 여론이 들끓었다. 조선시대와 비교해도 솜방망이 처벌이었던 건 확실하다.

‘황장(黃腸)’이라고 부르는 건 나무 속이 노래서다. 일반 소나무에 비해 강도가 높아 뒤틀림이 적고, 송진이 많아 잘 썩지 않는다. 최상급 목재여서 조선시대에는 궁궐을 짓거나 왕족의 관을 짤 때만 썼다. 줄기는 붉고 길게 뻗었다. 황장목은 25m까지 자란다. 사람 가슴 높이에서 잰 지름은 60~80㎝에 이른다.

우리에겐 황장목보다 금강소나무라는 이름이 익숙하다. 금강산에서부터 백두대간을 따라 강원도·경상북도 일대에 분포한다. 금강송을 줄여 ‘강송’이라 부르기도 한다. 춘양목도 같은 나무를 뜻한다. 일제시대에 경북 울진·봉화에 있던 소나무를 서울로 가져갔는데 나무를 모아둔 곳이 봉화에 있는 ‘춘양역’이었다. 줄기가 붉어 적송(赤松)이라고도 하는데 일제가 붙인 이름이란다.

 
누구나 걸을 수 있는 소나무 숲길

치악산에는 수령 100~200년 된 금강소나무 7만5000그루가 산다. 국내 최대의 금강소나무 군락지로 통하는 경북 울진 소광리 일대에는 약 8만 그루가 있다. 치악산 국립공원은 2013년 6월 치악산 북쪽 자락인 구룡지구에 7억4000만원을 들여 ‘금강소나무 숲길’을 열었다. 구룡 매표소에서 구룡사까지 1.1㎞에 이르는 짧은 길이다.

매표소를 지나자마자 왼쪽에 황장금표(黃腸禁標)가 있었다. 백성이 황장목을 함부로 벨 수 없도록 바위에 새겨 놓은 것이다. 1750년께 세운 것이란다. 매표소 앞 100m 거리에는 황장외금표(黃腸外禁標)도 있었다. 황장금표를 예고하는 표석이다. 조선 왕실이 치악산을 엄격하게 관리했다는 증거다.

숲길은 구룡계곡을 오른쪽에 낀 데크로드에서 시작했다. 데크로드에 낸 구멍 안에도 금강송이 삐죽 솟아 있었다. 소나무를 옮기지 않고 길을 낸 수고가 읽혀 반가웠다. 숲길은 자연 그대로에 가까웠다. 데크로드가 깔렸지만, 인위적으로 조성한 흔적이 도드라지지는 않았다. 홍성표 치악산국립공원 계장은 “치악산은 정상에 오르는 인원은 많지만 산 아래에서 산책하는 사람이 드물다”며 “산 아래에서도 치악산을 즐길 수 있도록 금강소나무 숲길을 조성했다”고 설명했다.


구룡교를 건너니 계곡 옆으로 데크로드가 다시 이어졌다. 우람한 금강소나무가 하나 둘 자태를 드러냈다. 소나무가 서 있는 꼴은 제각각이었다. 하늘 위로 쭉 뻗은 나무가 있는가 하면, 몸을 좌우로 비틀며 몸매를 자랑하는 나무도 있었다. 데크로드가 끝나자 오른쪽에 구룡사 일주문이 보였다. 숲길은 절과 거리를 두고 계곡에 바짝 붙어 이어졌다.

여기서부터는 흙길이었다. 맨발로도 걸을 수 있다고 했는데, 지금은 눈길, 아니 얼음길이었다. 이 구간에 소나무가 가장 빽빽했다. 그래서 숲의 색깔은 단조로웠다. 흰색과 고동색. 눈길과 소나무 줄기의 색깔이었다. 사철 푸른 소나무지만 가지가 높이 있어 사람 눈높이에서는 푸른 잎이 잘 보이지 않았다. 쭉쭉 뻗은 소나무의 그림자가 눈길 위에 길게 드리웠다. 말하자면 금강소나무 숲길은 선(線)의 미학을 감상하는 길이었다.


새소리 물소리 청아한 극상림

금강소나무 숲길은 너무 짧았다. 걷기여행은커녕 산책로에도 미치지 못하는 길이었다. week&은 금강소나무 숲길이 끝나는 지점에서 세렴폭포까지 약 2㎞를 더 걸어 올랐다. 금강소나무 숲길에 들어선 사람은 두 무리로 갈렸다. 세렴폭포까지 갔다가 돌아서 내려오는 사람, 치악산 정상 비로봉까지 작정하고 오르는 사람. 아, 금강소나무 숲길만 천천히 오가는 할머니를 보긴 봤다.

세렴폭포까지 이어진 길도 완만했다. 다만, 미끄러운 빙판길이라 만만치 않았다. 아이젠을 착용하지 않았다가 엉덩방아를 찧는 등산객을 여럿 봤다. 소나무 군락지를 지나니 전나무 숲길이 이어졌다. 금강소나무처럼 키 큰 나무가 한치의 흐트러짐 없이 쭉쭉 뻗어 있었다. 다양한 종의 나무가 섞여 있던 소나무 군락지와는 달랐다. 1970년대 인위적으로 조성한 숲이란다.

“숲이란 모름지기 여러 나무가 섞여 있어야 건강하다고 할 수 있어요. 특히 치악산처럼 까치박달나무나 서어나무가 많은 숲은 가장 성숙한 단계인 극상림에 접어들었다고 할 수 있습니다.” 심옥섭(33) 자연환경해설사의 설명을 듣고는 부끄러웠다. 소나무 군락지에서 소나무 사이로 삐져나온 잡목이 거슬려 사진 찍기가 어렵다고 투덜댔기 때문이다. 금강송을 벤 사진작가를 탓할 일이 아니었다.


전나무 숲을 지나니 아담한 식물원이 나왔다. 어린이가 야생화와 곤충을 관찰할 수 있도록 조성했다지만, 겨울이라 썰렁했다. 금세 세렴폭포에 닿았다. 이름처럼 가느다란 폭포는 완전히 얼어붙어 있었다. 비로봉으로 향하는 등산객은 오른쪽에 있는 다리를 건너 가파른 산길로 접어들었다.

잠시 숨을 돌렸다. 언 계곡물 밑으로 물 흐르는 소리와 새 지저귀는 소리가 어우러졌다. 박새 한 마리가 한 할머니 손바닥에 내려앉아 과자 부스러기를 쪼아먹었다. 소나무 줄기를 부지런히 쪼는 딱따구리 소리도 들렸다.

치악산은 높은 산은 아니지만 큰 산이다. 오지랖 넓은 산의 아주 작은 한 자락을 걸었다. 입이 쩍 벌어지는 장관은 없었다. 하지만 건강한 숲을 있는 그대로 느꼈고, 절박한 운명에 처한 소나무의 의연한 모습을 지켜봤다.


‘이달의 추천 길’ 2월의 주제는 ‘눈길’과 ‘도심 속 숲길’이다. 자박자박 눈 밟으며 걷기 좋은 길과 도심 속에서 자연의 품을 느낄 수 있는 길 10개를 선정했다. <표 참조> 이달의 추천 길 상세 내용은 ‘대한민국 걷기여행길 종합안내 포털(koreatrails.or.kr)’에서 확인할 수 있다. 걷기여행길 포털은 전국 540개 트레일 1360여 개 코스의 정보를 구축한 국내 최대의 트레일 포털사이트로 한국관광공사가 운영한다.

글·사진=최승표 기자 spchoi@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.