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에스컬레이터에서는 걷는 게 배려? … 잘못된 관행 바로잡는 소통

현대인들이 일상생활에서 집단적 합리화의 덫(rationalization trap)에 걸려드는 공간 중 한 곳이 지하철역 에스컬레이터다. 그곳에선 우리 사회 공공소통의 무력한 맨 얼굴이 목격된다. 한 줄과 두 줄이라는 본질을 벗어난 호소 속에 걸어야 할 곳과 걷지 말아야 할 곳조차 구별하지 못한다. 그 결과 제시된 공익 메시지를 따르는 사람이 위선적이며 상대를 배려하지 않는 주체가 돼버린다.

누구나 사회 심리학자 레온 페스팅거(Leon Festinger)가 주창했던 인지 부조화(cognitive dissonance)의 상황에 놓이게 된다. 손잡이를 잡고 두 줄 서기를 하라는 공익 메시지가 있음에도 서 있을 수 없는 불편함 때문이다. 이 불편함을 없애기 위해 대중이 선택한 방법은 계도성 메시지에 대한 철저한 무시와 회피다. 이는 비정상의 고착화를 초래해 사회적 관습이 됐다. 사회적 관습이 된 이후 공공소통에 대한 공중의 태도는 의도적 회피를 넘어 저항하는 단계까지 상승하기도 한다. 대중은 현재의 실천행위, 즉 에스컬레이터에서 걷는 것이 오히려 상대를 더 배려하는 공익적 행동이라고 끊임없이 합리화한다.

공적 메시지와 사회적 관습이 정반대 논리로 일상에서 충돌하면 사회적 불신의 원인이 되기도 한다. 공공소통에 대한 집단적 거부를 지속적으로 학습했기 때문이다. 공공소통이 합리화의 덫에 걸린 대중을 끊임없이 구출해 줘야 하는 이유다.

공공소통은 맥락을 고려하고 보상을 강조하는 소통이다. 따라서 사회적 관습을 조금이라도 변화시키려면 ‘하지 마라’가 아닌 잊고 있던 가치를 깨닫게 함으로써 ‘하자’의 메시지를 제시할 수 있어야 한다.

작은 외침 LOUD는 지하철역 계단 이용 문화 조성을 위한 소통에 주목했다. 그리고 ‘계단으로 가는 길’이라는 개념을 도출했다. 침묵하던 대중의 불편한 속마음을 노출해 부조화를 감소시키는 대안적 방식도 채택했다. 그래서 개인의 건강 증진, 상대를 툭툭 치는 무례함 완화, 노인·어린이 안전을 위한 합리적 실천이라는 보상적 가치도 제시했다. 계단으로 가는 길을 알리는 신호체계를 띠 형태로 제시해 반복행동도 유도했다. 사회 관습에 도전하는 공공소통은 습관의 흐름에 에스컬레이터 타듯 올라타야 가능했기 때문이다.


이종혁 광운대 미디어영상학부 교수 중앙SUNDAY 콜라보레이터

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