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주식 받은 직원 69% “회사에 대한 자부심 커졌다”

대구 성서공단에 있는 쌍용머티리얼 본사 1층 상품 전시장에서 한 직원이 생산품을 살펴보고 있다. 대구=염태정 기자
4일 오후 대구 성서공단 내 쌍용머티리얼 본사. 공장 벽면에는 ‘혁신과 도전으로 희망찬 미래를’이란 문구가 큼지막하게 붙어 있다. 사무동 1층엔 이 회사에서 생산하는 절삭공구와 정밀 세라믹 부품이 전시돼 있다. 2012년 한세희(39)씨가 임직원 앞으로 10만 주, 복지기금용으로 10만 주를 기부한 회사다. 기획재무팀 하태진(41) 차장은 “개인투자자인 한씨가 종업원을 위해 주식을 기부한 건 이례적이어서 당시 직원들은 환영했다”고 말했다. 임직원의 절반 정도는 현재 주식을 그대로 갖고 있다.

 개인투자자는 보통 주식가치의 상승을 원할 뿐 종업원의 급여나 복리후생에는 별 관심이 없다. 특히 경영에 참여하지 않는 주주와 종업원은 이해가 상충하는 측면이 있다. 종업원 급여나 복리후생은 비용이다. 비용이 늘면 주주의 이익은 줄어든다.

 한씨의 증여는 국내외에서 찾아보기 힘든 독특한 사례다. 미완성의 실험이다. 최근 ‘땅콩 회항’ 사건에서 보듯 종업원의 권리 의식은 커졌는데 사회적 책임을 다하는 ‘존경받는 기업’이 드물다는 게 한국의 현주소다.

 미 경제전문지 배런스(BARRON'S)가 조사한 2014년 ‘존경받는 글로벌 기업’에 한국 기업은 100위 내에 삼성전자(39위) 하나뿐이었다. 이마저도 전년(18위)보다 21계단 떨어졌다.

직원 복리 증진은 주주에도 이익
서울대 한상진(70) 명예교수는 아들의 주식 증여 후 2년여간 쌍용머티리얼 임직원의 태도와 인식 변화를 추적 조사했다. 첫 조사는 2012년 5월에 280명 전 종업원을 대상으로 한 설문조사였다. 두 번째는 2년이 지난 2014년 4월에 264명을 대상으로 실시했다.

 조사 결과 ‘회사에 대한 자부심이 커졌다’는 등 긍정적인 반응을 보인 직원(적극적 호응집단)은 10명 중 7명(69.3%)에 달했다. ‘큰 영향을 받지 않았다’는 직원(소극적 호응집단)은 3명꼴(30.7%)이었다. 연구에 따르면 ‘적극적인 호응집단’은 주주·직원 간의 공생 가능성도 더 높게 평가하고 사회적 책임도 잘 실현되고 있다고 생각하는 경향을 보였다.

지난 6일 서울시청에서 쌍용머티리얼 사례를 두고 열린 ‘주주-직원 공생 프로젝트’ 세미나. 오른쪽에서 두 번째가 한상진 교수. 최정동 기자
 이들은 쌍용머티리얼이라는 회사가 ▶수익 창출 ▶고용 안정 ▶복리후생 ▶이익의 지역사회 재투자 ▶하청기업과의 상생 같은 기업의 사회적 책임도 잘 수행하고 있다고 평가했다. 또 적극적 호응집단의 74.6%는 경영자와 직원의 관계를 ‘협력하는 관계’로 인식했다. 소극적인 호응집단은 25.4%만 협력하는 관계라고 답했다. 한 교수는 주주가 나눔을 실천해 종업원의 보람과 자긍심, 근무 의욕을 높이는 공생의 길을 열 수도 있다”고 말했다.

 유창조 동국대 경영학과 교수도 “회사에 대한 자긍심이 세고 업무 동기가 강한 직원은 생산성이 높고 그런 직원이 많을수록 실적이 좋다”며 “직원의 복리후생을 강화하면 주주에게도 도움이 된다”고 주장했다. 주주와 종업원은 경쟁자가 아닌 협력관계가 될 수 있다는 뜻이다. 미국소비자단체(NCL)가 2007년 실시한 설문조사에서 미국인들에게 ‘기업의 사회적 책임이 무엇이냐’고 물었더니 ‘직원들에 대한 헌신’이 27%로 1위를 차지했다.

 주주와 직원의 공생을 위해서는 주주가 자발적으로 참여하는 게 바람직하지만 필요하다면 이를 유인하는 제도를 만들자는 제안도 있다. 김영욱 한국금융연구원 상근자문위원은 “주식 매매차익에 대한 과세가 꾸준히 논의되는데 매매차익을 종업원에 증여할 경우 세제 혜택을 주는 방안을 검토해야 한다”고 말했다.

종업원은 기업의 핵심 이해 관계자
주주의 공익적 역할을 강조하는 쪽에선 한씨의 주식 증여를 반기고 있다. 이원재 희망제작소 소장은 “우리 사회에도 ‘임팩트(impact) 투자자’들의 투자가 활성화해야 한다”고 말했다. ‘임팩트 투자자’는 사회 문제를 해결할 수 있는 가능성이 보이면 시장 수익률보다 낮은 수익을 감수하는 성격을 가진 투자자다. 이 소장은 “국내의 경우 국민연금 같은 대형 기관투자가가 투자의 일부를 직원 처우 문제 등과 연관시키면 상당한 효과를 낼 수 있을 것”이라고 했다.

 미국에선 어큐먼 펀드(Acumen Fund)가 대표적이다. 이 펀드는 케냐·파키스탄 등 빈곤 지역에 물·의약품 등 필수품과 서비스를 제공하는 기업에 투자한다. 투자은행 골드먼삭스는 청소년 범죄자의 재범을 막는 프로젝트의 성과와 연계한 채권(SIB·사회성과연계채권)에 투자하기도 한다. 5~10년에 이르는 장기 투자로 재범률이 낮아지면 투자 수익을 올리고 그렇지 않으면 수익을 내지 못하는 방식이다.

 정운찬 동반성장연구소 이사장은 “기업 활동에 참여하는 이해 관계자는 주주만이 아니다. 근로자도 있고 납품·협력업체, 고객도 있다. 주주의 이익뿐 아니라 이들 모두의 이익을 높여야 기업가치도 극대화될 수 있다”고 말했다. 이해관계자 모두에게 성과가 합당하게 돌아가게 하자는 주장이다. 쌍용머티리얼 김진영 대표도 홈페이지 인사말에서 고객·주주를 비롯한 이해관계자를 강조했다.

 한 교수는 지난 6일 서울시청에서 쌍용머티리얼 사례를 두고 ‘주주-직원 공생 프로젝트’ 세미나를 진행했다.


대구=염태정 기자, 송기승 인턴기자 yonnie@joongang.co.kr

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.