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돌고래 장례문화, “새끼가 죽었을 때 슬퍼하고 동정하는 감정 느껴”

‘돌고래 장례문화’ [사진 중앙포토]
‘돌고래 장례문화’

돌고래도 장례문화가 있는 것이 확인돼 누리꾼들의 관심이 높아지고 있다. 가족이 죽었을 때의 아픔은 인간이 아닌 돌고래도 느낄 수 있었다.

포르투갈 포르토대학 연구진은 다양한 상황에서 돌고래의 행동양식을 포르투갈 마데이라 해변에서 기록하고 분석했다. 연구 대상은 다 자란 대서양알락돌고래(atlantic spotted dolphin) 4마리였다.

연구 결과 돌고래도 자신의 새끼가 죽었을 때 슬퍼하고 동정하는 감정을 느끼는 것으로 밝혀졌다. 또한, 죽은 돌고래를 애도하는 의미의 특별한 행동을 하는 등 장례문화도 존재하는 것으로 전해졌다.

돌고래 무리는 죽은 새끼 돌고래를 자신의 등이나 머리를 이용해 떠받히고, 최소 1시간 반 이상 이러한 행동을 유지해가며 헤엄친다. 이때 어미로 보이는 돌고래 한 마리는 죽은 새끼를 계속해서 물 위로 뜨게 하려 오랫동안 노력한다.

포르투갈 포르토대학 연구진은 “이번 연구를 통해 돌고래가 무리로 있든 어미가 홀로 있든 간에 죽은 새끼를 계속해서 수면에 머물게 하려고 한다는 것을 알게 됐다”면서 “다른 돌고래 종(種)도 다양한 방법으로 죽은 새끼를 다른 지역으로 옮기는 행동을 하지만, 대서양알락돌고래처럼 부패가 시작되기 직전까지 함께하지는 않는다”고 전했다.

코끼리 등 일부 동물들은 가족이 죽으면 한평생 애도의 뜻을 표하기도 하며, 일부 동물은 최장 60년 동안이나 죽은 가족을 기리는 행동을 하며 비통함을 드러낸다고 전문가들은 설명했다.

돌고래 장례문화에 관한 연구결과는 생물학 학회지인 ‘Acta Ethologica’ 최신호에 등재했다.

‘돌고래 장례문화’

온라인 중앙일보
‘돌고래 장례문화’ [사진 중앙포토]
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