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주말에 즐기는 꿀맛같은 '늦잠'…비만 관련 질환 위험성 높인다



 
주말이 기다려지는 이유 중 하나는 ‘늦잠’을 잘 수 있기 때문이다. 그런데 늦잠을 자는 행위가 건강을 해칠 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

영국 의료연구위원회는 “평일과 주말의 수면 패턴 변화는 비만 및 비만 관련 질환의 위험을 높인다”는 연구 결과를 의학 학술지 ‘국제 비만 저널(International Journal of Obesity)’을 통해 발표했다. 이들은 연구를 위해 38세 남녀 800명의 건강 상태와 수면 습관을 조사했다.

연구팀은 사람들이 수면 패턴에 변화가 올 때 겪는 피로감인 ‘사회적 시차증(social jet lag)’의 위험성에 집중했다. 평일과 주말의 수면 패턴 변화는 사회적 시차증의 원인이 된다.

연구팀은 잠을 잔 시간의 중간 시각인 ‘수면 중간 시점’을 수면 패턴의 기준으로 잡았다. 예를 들어 오후 11시부터 오전 7시까지 잠을 잔 사람의 수면 중간 시점은 오전 3시다.

연구 결과, 평일과 주말의 수면 중간 시점에 두 시간 이상의 차이가 나면 비만 및 비만 관련 질환인 당뇨·뇌졸중·심장마비·암에 걸릴 확률이 높아진다는 사실을 알아냈다.

정확한 이유는 아직 밝혀지지 않았지만 연구팀은 “수면 패턴의 변화가 DNA를 혼란에 빠뜨려 지방과 당을 적절치 않은 시간에 활성화시킬 수 있다”고 가능성을 제시했다. 이어 “늦잠을 자면 식사 습관과 운동 습관이 흐트러지기 때문일 수도 있다”고 덧붙였다.

연구를 이끈 마이클 파슨스 연구원은 “사람은 여행에서 겪는 시차증보다 사회적 시차증을 더 빈번하게 겪기 때문에 더 위험하다”고 말했다.

의료연구위원회의 데이비드 로마스 교수는 “이 연구 결과는 우리가 신체 시계에 맞지 않게 사는 것이 신체에 큰 문제를 일으킬 수 있음을 보여준다”고 의의를 밝혔다.

조은비 온라인 중앙일보 인턴기자
ceb9375@joongang.co.kr
[사진 중앙포토]
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