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독일 ‘상고허가제’ 도입 전에 대법관 늘려 전문법원화

대법원은 지난해 11월 『상고법원의 새로운 시작』이란 제목의 홍보책자를 냈다. 상고법원제도에 대해 국민에게 설명하겠다는 취지였다. 중앙SUNDAY는 법학전문대학원 교수들과 현직 변호사들에게 이 책자에 대한 의견을 들어봤다. 전문가들은 “대법원이 유리한 내용만을 골라서 담았다”고 비판했다. 특히 외국 사례의 경우 역사적 배경이나 사법 시스템의 특수성은 빼놓고 필요한 내용만 요약해 실었다는 것이다.

가장 먼저 지적된 것은 상고허가제다. 대법원은 홍보책자에서 미국·영국·독일·일본 등에서도 대부분 상고허가제를 도입해 상고사건을 제한한다고 주장했다. 이들 국가가 상고허가제를 운용 중이기는 하지만 실상은 조금 다르다. 법원행정처는 2010년 ‘각국의 상고제한제도와 상고심 심리방식’이란 제목의 보고서를 발간했다. 이 보고서는 각국의 상고심제도에 대한 역사적, 사법 시스템적 배경을 상세히 다뤘다. 대법원이 상고제한제도를 ‘아전인수’격으로 설명하고 있다는 비판이 제기되는 이유다.

우리나라와 비슷한 사법 시스템을 가진 독일은 대법관 증원이 돼 있는 상태다. 상고를 제한하기 전에 대법관 수를 늘렸다는 의미다. 임지봉 교수는 “독일연방 최종심 법원은 일반 민·형사 재판을 하는 연방일반대법원(Bundesgerichtshof) 외에 행정·재정·노동·사회 분야의 전문대법원이 따로 있다. 연방일반대법원은 7개의 민사재판부와 5개의 형사재판부로 이뤄지는데 법관 수만 128명”이라고 말했다.

대법원은 홍보책자에서 ‘대법관을 증원하면 전원합의체의 합의가 어려워진다’고 주장했다. 하지만 독일 연방일반대법원은 민사대재판부, 형사대재판부를 구성해 탄력적으로 합의재판을 수행한다. 민·형사재판부 간 쟁점이 있을 때 통합대재판부도 구성한다. 전원합의체 합의가 어렵다는 주장이 설득력을 얻기 어려운 대목이다.

다른 나라도 상고허가제 도입 배경은 다르다. 미국 연방대법원은 우리나라 헌법재판소에 해당하는 기능을 한다. 방희선 교수는 “배심재판이 이뤄져 상당수 재판이 항소심 단계에서 종결되고 연방이나 헌법 관련 쟁점이 없으면 다루지 않는 게 오랜 전통”이라고 설명했다.

일본 최고재판소 역시 제2차 세계대전 이후 미국 법 영향을 받아 미국의 연방대법원과 비슷한 헌법재판 기능을 갖고 있다. 최고재판소도 전쟁 이전엔 50명의 대법관이 근무했지만 지금은 15명으로 줄었다. 헌재가 따로 있는 우리나라와는 성격이 다르다. 특히 일본은 고등재판소가 상고심을 나눠 맡는 상고심 이원화 제도를 채택하고 있다.

이호중 교수는 “헌법을 고치지 않고 가능한 상고심제도 개선 방안은 대법관 증원과 독일식 전문법원제가 가장 합리적”이라며 “대법원 재판을 원하는 국민의 요구를 충족하면서도 재판받을 권리를 보장하는 대안을 모색해야 한다”고 제안했다.


이동현 기자

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