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미국의 주저, 터키의 방관 … 국제사회 무관심 속 큰 괴물 ‘IS’

이슬람국가(IS)는 잔혹한 학살극과 서방 인질 참수로 악명이 높다. 지난해에는 이라크 일대에 거주하는 소수민족 야지디족 수천 명을 살해·납치하기도 했다. 사진은 IS가 지난 17일 풀어준 야지디족 노약자와 부상자들이 이라크 북부 키르쿠크에서 도움을 기다리고 있는 모습. [AP=뉴시스]
IS는 지난해 기자와 구호기관 직원을 포함한 5명의 외국인을 참수하고 소수종교를 믿는 민족을 학살·추방해 전 세계를 충격과 공포로 몰아갔다. 최근 들어서는 고분고분하지 않은 주민, 귀국을 시도하는 외국인 대원까지 대상을 가리지 않고 잔혹 행위를 일삼고 있다. 이라크에서 14세 소년에게 폭탄조끼를 입혀 정부군과 가까운 시아파 모스크에 가서 자폭테러를 강요한 일이 드러나기도 했다. IS의 잔혹성은 갈수록 심해지고 있다. 이제 IS는 ‘국제사회의 공적 1호’가 돼가고 있다.

이슬람국가(IS) 해부

미국 “땅 1% 되찾아” … 지상군 개입은 불허
이런 IS에 대해 미국은 지난해 8월부터 5개월째 시리아와 이라크에 2000회에 걸친 공습으로 대응하고 있다. 문제는 이런 공습에도 IS가 큰 타격을 입은 징조를 보이지 않고 있다는 점이다. 월스트리트저널(WSJ) 최근 보도에 따르면 미군의 공습 이후 IS는 시리아에서 오히려 자신들의 장악 지역을 더 넓혔다. 이라크에서도 여전히 광활한 지역을 차지하고 있다. 존 케리 미 국무장관은 지난 22일 영국 런던에서 IS에 대한 대응책을 논의하기 위해 열린 22개국 외무장관 회담에서 “2000회에 걸친 연합군 공습의 지원 속에 이라크 지상군이 700㎢의 영토를 탈환했으며 이들이 점거했던 200곳에 달하는 석유와 천연가스 시설도 수복했다”고 말했다.

 하지만 23일 미 국방부의 존 커비 대변인은 이라크 정부군과 쿠르드 자치정부 군사조직인 페시메르가가 이라크 북부에서 IS에 빼앗긴 지역의 1%에 해당하는 700㎢를 되찾긴 했지만 여전히 5만5000㎢는 IS가 장악하고 있다고 밝혔다. 공습 효과가 ‘언 발에 오줌 누기’ 수준에 머물고 있다는 이야기다. 이날 케리 장관은 “IS 전사 수천 명과 고위사령관 50%를 사살했다”고 말했다. 스튜어트 존스 이라크 주재 미 대사는 아랍권 위성방송 알아라비야와의 인터뷰에서 “(미군 공습으로) 6000명의 IS 대원이 사망한 것으로 추산하고 있다”고 전했다. 하지만 IS는 아직 균열 조짐을 드러내지 않고 있다. 그럼에도 미국은 지상군 불개입 기조를 바꿀 생각이 없다. 이라크와 아프가니스탄에서 겪은 악몽 때문이다.

1878명 무참히 처형 … 잔혹 행위가 주무기
IS는 이처럼 잔혹 행위를 사실상 자신들의 ‘주력 상품’으로 내세운다. 서방에 대한 지독한 적개심과 잔혹 행위, 기독교 등 지역 내 소수종교에 대한 박해 등을 함으로써 극단주의 세력의 구심점으로 떠오르는 효과를 거둔 것이다. 이에 따라 자금과 인력이 모이고 있는 형국이다. 점령지인 시리아와 이라크에서 수니파 이슬람교도를 중심으로 IS에 합류하는 젊은이가 상당수 있는 것으로 전해졌다. 뉴욕타임스(NYT)는 미 중앙정보국(CIA)의 추정을 바탕으로 IS가 이라크와 시리아에서 2만~3만5000명 정도의 병력을 모았다고 보도했다. 수니파 이슬람교도를 중심으로 한 해외의 지원 흐름도 일부 포착된 것으로 전해졌다. 독일이 지난해 9월 IS에 대한 선전과 함께 이 조직을 위한 모금과 기부를 불법화한 것은 이 같은 흐름을 차단하기 위한 것으로 보인다는 분석이다.

 특히 IS가 시리아와 이라크 상당 지역을 사실상 영토로 장악한 것은 전 세계 극단주의와 테러 세력에 ‘해방구’를 제공해주는 효과가 크다. IS는 지난 7일 IS가 알카에다와 손잡고 프랑스 시사풍자 주간지 샤를리 에브도를 대상으로 잔혹한 테러를 벌였다. 이는 IS가 그들에게 테러 기획·훈련과 자금·인력을 제공할 해방구를 확보하고 있었기에 가능했던 것으로 볼 수 있다.

 이 해방구의 재정적 중요성을 눈여겨보라는 경고도 있다. WSJ는 “IS가 장악하고 있는 지역에는 800만 명의 주민이 있다”며 “이들에게 거두는 세금과 강탈한 자원은 IS가 세력을 넓힐 재정적 기반이 되고 있다”고 지적했다. 실제로 IS는 지난해 이라크 북부 모술을 점령한 직후 주민들로부터 800만 달러 상당의 세금을 강제 징수했다. 게다가 IS는 이라크와 시리아 점령지의 유전을 직접 가동해 암시장에 팔아 자금을 마련할 작정으로 보인다. 이미 인터넷을 통해 점령지 유전에서 일할 기술자를 억대 연봉을 내걸고 모집하고 있다.

“행군 모습만 봐도 군사 전문가 개입 흔적”
또 하나 눈여겨볼 점은 IS의 무장 수준과 군사작전 능력이 갈수록 향상되고 있다는 사실이다. 특히 IS와 싸우는 상대인 시리아 정부군이 과거 냉전 시절 소련으로부터 고성능 기갑·포병·대공·대전차 무기를 풍부하게 공급받았던 사실에 관심을 기울일 필요가 있다. 시리아 육군은 2011년 내전 발생 직전까지 4800대의 전차와 4500대의 장갑차, 4800문의 야포, 850대의 자주포, 4300기의 지대공 미사일, 7000기 가까운 대전차 발사체를 보유한 중동 지역의 군사강국이었다. 화학무기를 포함한 치명적인 대량살상무기도 상당수 보유하고 있는 것으로 추정된다. 이 무기가 갈수록 IS에 많이 넘어가는 상황이다. IS는 일부 전투 상황은 물론 도시에 진주하는 기갑부대 등을 비디오로 찍어 인터넷에 올리고 있다.

 최근 이를 살펴본 국내 군사 전문가는 “전차·자주포·장갑차·다연장로켓포·야포 등을 적절한 간격으로 배치해 질서정연하게 행군하는 모습이 상당한 군사 전문가가 개입한 흔적이 보인다”고 지적했다. 시리아군 주력은 IS와 종파가 다른 시아파 계열이 대부분이지만 과거 사담 후세인 군대에서 복무했던 군인들은 다르다. 따라서 IS와 뜻을 같이하는 사람이 나올 수도 있다. 이라크 중앙정부를 장악한 시아파로부터 소외받은 수니파 군인들이 IS에 합류했다면 문제가 커진다.

터키, 국경 강화하라는 미국 요구 묵살
게다가 IS의 해방구는 얼마든지 외부와 연결이 가능하다. 길이가 900㎞에 이르는 시리아-터키 국경은 경비가 허술하기 이를 데 없다. NYT는 “터키 출신의 IS 지도자가 수시로 국경을 넘어 터키 수도 앙카라로 가서 새로운 병력을 모집해 온다”고 전했다. 이에 따라 미국은 터키의 레제프 타이이프 에르도안 대통령에게 900㎞에 이르는 터키-시리아 국경에 대한 통제와 감시를 강화해 달라고 강하게 압력을 넣어왔다. IS에 합류하려는 외국인들의 이동은 물론 IS가 암시장에 내놓은 원유가 판로를 찾을 수 없도록 하는 목적도 있다. 사람과 자금의 흐름을 동시에 막자는 것이다. 하지만 ‘주변국과 나쁜 관계를 유지하지 않는다’는 외교 원칙을 고수하는 에르도안은 미국의 요청을 이리저리 피하고 있다. 그동안 터키는 IS와 협상해 이라크 모술에서 억류된 자국인 49명을 데려오는 등 IS와 나쁘지 않은 관계를 유지해왔다. 일본이 자국인 납치와 관련해 터키에 도움을 요청한 것도 이를 염두에 둔 것으로 보인다.

 결국 미국의 주저, 터키의 방관 속에서 IS라는 독버섯은 끝 모르게 성장하고 있다. IS의 비인간적인 행동에 분노만 하고 해결은 미루기만 해온 국제사회의 무관심도 책임이 크다. 필요한 시기에 미국을 비롯한 서구 국가가 한국에도 도움을 요청할 수 있는 상황이다.


채인택 논설위원 ciimccp@joongang.co.kr

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