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항명 사태에 분위기 급변 … 박 대통령, 김기춘 거취 답할까

박근혜(얼굴) 대통령이 12일 오전 신년기자회견에서 김영한 전 청와대 민정수석의 ‘항명 사태’ 등으로 인한 인적 쇄신 요구에 답한다.



인적쇄신 관련 발언에 주목
문건 유출 파문땐 재신임 유력
'항명'사건으로 거취 불투명
잇단 파문에 유감 표명 가능성
질의응답 15개 … 작년보다 늘려

 당초 박 대통령은 신년기자회견에서 인적 쇄신과 관련해선 구체적인 안을 내놓지 않을 것이란 관측이 많았다. ‘정윤회 문건’ 유출로 불거진 ‘비선 실세의 국정 개입’ 의혹에 대한 검찰의 수사 결과가 사실무근으로 결론 났기 때문이다.



 그러나 김 전 수석의 돌출 행동으로 인해 ‘공직기강 붕괴’라는 비판이 고조되면서 인적 쇄신 요구에 다시 불이 붙게 됐다. 이에 따라 기자회견 문답에서 어떤 형식으로든 관련 질문이 나올 수밖에 없고, 박 대통령도 그에 답할 수밖에 없는 상태다.



 주목되는 것은 김기춘 대통령 비서실장의 거취다. 그간 김 실장에 대해선 재신임할 것이란 관측이 유력했으나 정윤회 문건 유출에 대한 책임이 없다고 할 수 없는 상황에서 김 전 수석의 항명 사태까지 겹치면서 거취가 불투명한 상태가 됐다. 하지만 청와대 관계자는 11일 “당장 김 실장 거취에 변화 조짐은 없다”며 “인적 개편은 후임자도 생각해 둬야 하는데 아직 준비가 덜 된 분위기”라고 전했다.



 그래서 박 대통령이 인적 쇄신 방향에 대해 어느 정도 생각을 정리했다 하더라도 당장 신년회견에서 구체적인 선까지 언급하진 않을 수 있다는 전망이 우세하다. 한 참모는 “박 대통령이 기자회견 자리에선 김 실장의 거취에 대해 분명히 얘기하진 않을 것 같다”며 “인적 쇄신에 대한 포괄적인 생각 정도를 밝힐 것으로 보이는데, 개편 대상이나 시기에 대해 어느 정도 말할지가 관건”이라고 했다.



 다른 참모는 “박 대통령은 김 실장이 사심 없이 일한 만큼 명예롭게 물러나야 한다는 생각이 강하다”며 “박 대통령이 거취를 결정하기보다는 회견 후 적당한 시점에 김 실장이 스스로 결정하게 할 수도 있을 것”이라고 말했다.



 인적 쇄신 여부와는 무관하게 박 대통령이 항명 사태와 정윤회 동향문건 유출 등에 대해 대국민 사과나 유감 표명을 할 가능성은 크다고 한다. 여권 핵심 관계자는 “청와대 인적 쇄신 여부와 상관없이 잇따른 파문에 대한 사과나 유감 표명은 하지 않겠느냐”며 “당초 예상보다 사과나 유감 표명 수위는 높아질 수 있다”고 말했다. 검찰 수사 결과 동생 박지만 EG 회장이 문건 파문과 직간접으로 연루돼 있었다는 점도 그럴 가능성을 높여주고 있다.



 신년회견에선 급박하게 전개되고 있는 남북 관계에 관한 구상, 보다 구체적인 ‘경제 살리기’ 방안 등에 관해서도 언급이 있을 예정이다.



 남북 관계와 관련해선 정상회담 가능성에 무게를 싣기보다 고위당국자 회담 등을 통한 단계적 접근을 강조할 것이라는 게 청와대 참모들의 설명이다. 북한엔 인도적 지원을 계속하겠다는 의지를 밝히면서 이산가족 상봉, DMZ(비무장지대) 세계생태평화공원 조성 등의 교류·협력을 제안할 가능성도 크다.



 경제 살리기 문제는 박 대통령이 신년 연설에서 가장 무게를 실을 예정이라고 한다. 의정부 화재 사고를 언급하면서 국민안전 문제도 다시 강조할 계획이라고 청와대 관계자들은 전했다.



 ◆소통 늘리려 질문수 늘려=박 대통령은 연설 후 기자들의 질문을 받을 예정이다. 새해 국정운영 구상을 담은 연설은 10여 분이고, 내외신 기자들이 질문을 한다. 질문 분야는 청와대 인적 쇄신 방향, 경제인 가석방 여부, 정윤회 문건 파문에 대한 대통령의 사과, 박지만 EG 회장 문제 등으로 예상된다.



 박 대통령은 지난해에는 12개의 질문에 답했으나 올해는 15개가량의 질문에 응하기로 했다. ‘소통 강화’ 차원에서 질의 응답수를 늘렸다고 한다. 연설에서 질의응답까지 합치면 신년회견은 1시간30분에서 2시간 정도 걸릴 전망이다. 신년회견은 전국에 생중계된다.



신용호 기자
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