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이부진 '시진핑 개혁모델' 중국기업 이사 됐다

작년 7월 신라호텔 영빈관 지난해 7월 한국을 찾은 시진핑(習近平) 중국 국가주석(왼쪽)과 펑리위안(彭麗媛) 여사(왼쪽 셋째)가 서울 장충동 신라호텔 영빈관에서 환송 인파를 향해 미소 짓고 있다. 이부진 호텔신라 사장(맨 오른쪽)은 시 주석의 일정상 삼성전자 방문이 어려워지자 호텔 내에 별도 전시관을 마련하는 등 정성을 쏟았다. [사진 아시아경제]

이부진(45) 호텔신라 사장이 자산 750조원대 중국 최대 국영기업인 ‘시틱그룹(中信集團·CITIC)’ 사외이사로 선임됐다. 시틱그룹은 시진핑(習近平·62) 중국 국가주석의 ‘개혁모델’로 꼽히는 국가 소유 회사다.

 8일 호텔신라에 따르면 이 사장은 지난해 12월 19일자로 시틱그룹 사외이사로 등재됐다. 시틱그룹은 이날 장첸밍(57) 회장 명의로 된 공시를 통해 “이부진 호텔신라 CEO를 독립사외이사로 임명했다”고 밝혔다.

 시틱그룹은 이 사장에 대해 “제일모직 경영전략담당 사장과 삼성물산의 상사부문 고문을 겸하고 있으며 호텔신라와 제일모직, 삼성물산은 모두 삼성의 계열사”라고 소개했다. 이 사장은 시틱그룹 사외이사 활동으로 연간 약 4970만원(35만 홍콩달러)의 보수를 받게 될 예정이다.

 재계는 이 사장의 시틱그룹 사외이사 선임을 크게 반겼다. 전국경제인연합회 관계자는 “이 사장의 사외이사 등재는 단순히 개별 기업의 이슈를 넘어 한·중 ‘민간외교’와 ‘기업협력’의 물꼬를 텄다고 평가할 만하다”고 말했다. 시틱그룹이 갖고 있는 상징성 때문이다.

 중국은 덩샤오핑(鄧小平)의 개혁·개방 정책에 따라 1979년 시틱그룹을 설립했다. 중국에 설립된 최초의 투자회사로 은행과 보험, 에너지와 건설사업까지 발판을 넓혔다. 지난 2008년 ‘새둥지’란 이름으로 불렸던 베이징올림픽 주경기장도 시틱그룹의 작품이다. 시틱은 글로벌 금융위기 당시에도 미국 5위 투자은행이었던 베어스턴스에 10억 달러를 투자하는 등 기업 인수합병(M&A) 시장에 적극적으로 뛰어들 정도로 글로벌 투자 시장의 큰손으로 꼽힌다.

 시 주석은 지난해 8월 국영기업 개혁의 일환으로 자회사가 370억 달러(약 37조8400억원)에 모회사를 합병하는 형태로 시틱그룹을 홍콩증시에 상장시켰다. 2013년 기준 시틱그룹 총자산은 752조7900억원에 달한다. 한국 재계 서열 1위인 삼성그룹(558조원)을 뛰어넘는 자산 규모다.

재계 관계자는 “이번 사외이사 선임은 삼성에 대한 시진핑 주석의 애정과 신뢰의 상징으로 봐야 한다”며 “세계 시장에서 한국과 중국이 경쟁관계에 있음에도 불구하고 중국 최대 기업의 사외이사로 선임한 것은 전략적 제휴와 같은 상호협력을 염두에 둔 포석으로 해석해야 한다”고 풀이했다. 시 주석과 삼성가(家)의 인연은 10여 년 전으로 올라간다.

 시 주석은 저장성 당서기 시절인 2005년 투자유치를 위해 사절단을 이끌고 한국을 찾았다. 당시 호텔신라에 머물며 삼성전자 수원사업장을 찾기도 했다. 이 사장은 연세대 아동학과를 졸업하고 2001년 호텔신라 기획부 부장으로 입사, 경영수업을 받고 있었다. 부친인 이건희(73) 삼성전자 회장이 무라타제작소·TDK와 같은 일본 회사 오너들과 ‘이건희와 일본 친구들(LJF)’이라는 모임을 통해 글로벌 인맥을 쌓고 시야를 넓혔던 것을 지켜봤던 이 사장은 시 주석 일행이 지난해 호텔신라를 다시 찾자 일행을 챙기는 등 정성을 들였다. “시 주석 최대 수혜 기업이 호텔신라”란 말까지 나올 정도였다.

이 회장의 장남인 이재용(47) 삼성전자 부회장은 2013년 아시아 경제포럼인 ‘보아오포럼’ 이사직에 오르면서 시 주석 면담을 늘려 갔다. 지난해엔 자신의 모교인 서울대에서 시 주석이 강연을 하게 되자 직접 안내를 맡기도 했다.

 호텔신라 측은 “시틱그룹 쪽에서 요청이 와서 이 사장이 수락한 것”이라며 “국제적인 이미지를 가지고 있는 삼성의 브랜드와 한국의 대표 호텔의 경영자라는 점을 감안한 것으로 보고 있다”고 말했다. 중국을 새로운 수요 창출이 가능한 ‘거의 유일한 시장’으로 보기 때문이다. 2011년 호텔신라 대표이사직에 오른 이 사장은 면세점 사업에 공을 들여 왔다. 첫해 경영성적표는 1조7643억원에서 2012년 2조1897억원, 이듬해 2조2750억원으로 늘었다. 하지만 한류(韓流)붐을 타고 수익을 높이기 위해선 해외시장 진출이 필요했다.

 이 사장은 지난해 10월 싱가포르 창이공항 면세점, 11월 마카오 국제공항 면세점을 잇따라 오픈하는 등 중국계 고객을 타깃으로 한 해외 사업에 집중하기 시작했다. 호텔신라는 면세점 매출 의존도를 줄여 나가기 위해 중국 등 해외 비즈니스 호텔 사업도 검토하고 있다. 회사 관계자는 “면세점이든 호텔이든 중국 시장에 대해 기대가 매우 크고 요우커(중국인 관광객)들에게 감동을 줄 수 있는가가 특히 중요하다”며 “중국 대표기업의 사외이사란 점이 친근감이나 신뢰도 면에서 장기적인 중국 사업에 긍정적 효과를 나타낼 것”이라고 말했다.

이소아·김현예 기자


◆시틱그룹(中信集團·CITIC)=1979년 덩샤오핑의 개혁·개방 정책의 일환으로 설립된 중국 최초의 투자 국유기업. 시틱증권을 비롯해 은행과 보험 등 금융사업과 건설, 에너지 분야에서 44개 계열사를 보유하고 있다. 2013년 기준 자산은 약 752조원.
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