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총선 돌풍 일본공산당…직원 50명 급구, 공탁금 75% 회수

지난 14일 일본 총선에서 돌풍을 일으킨 일본공산당이 잔치 분위기다.



중의원 의석수를 기존 8석에서 21석으로 늘린 공산당은 20일 당 기관지 ‘아카하타(赤旗)’에 의원 비서와 국회에서 일할 사무원 등 총 50명의 직원을 급히 모집한다는 구인광고를 냈다. 내년 1월 정기국회를 앞두고 의원 활동을 지원할 인력이 부족해졌기 때문이다. 21일 요미우리(讀賣)신문에 따르면 공산당 관계자는 “의석이 늘어난 만큼 여론의 관심도 높아져 무거운 책임감을 느낀다”고 말했다.



일본공산당은 총선 공탁금 10억7100만엔의 80%에 가까운 8억엔(약 74억원)을 돌려받을 수 있게 돼 정치자금 운용에도 숨통이 트였다. 공탁금은 선거구별로 유효 투표 총수의 10분의 1 이상을 득표하면 돌려받는다. 2012년 중의원 선거 때는 공탁금의 25%인 2억 6400만엔을 돌려받는데 그쳤다. 공산당은 국고에서 나오는 정당 보조금과 기업 헌금을 받지 않는다. 대신 당원들의 당비와 개인모금, 기관지 구독료로 당을 운영하고 있다.

1922년 창당한 일본공산당은 79년 중의원 수를 41석까지 늘리는 등 지지기반을 크게 넓혔다. 하지만 90년대 사회주의권의 몰락과 소선거구제 도입을 계기로 세력이 급격히 약화됐다. 다시 약진의 발판을 마련한 건 제2차 아베 신조(安倍晋三) 내각이 출범한 2012년 12월 이후다. 집단적 자위권과 원전 재가동 반대, 평화헌법 수호 등 아베 정권에 맞서는 선명한 정책으로 지지층을 넓혔다.



시이 가즈오(志位和夫) 공산당 위원장은 지난 총선 기간 “아베 정권의 폭주를 막을 것”이라고 목소리를 높였다. 또 지난 10월 한일 의원연맹 합동 총회 참석차 서울을 방문했을 때 “군 위안부 피해자들의 명예회복을 위해 (일본 정부가) 공식 사죄하고 배상해야 한다”며 역사인식에 문제를 드러낸 아베 총리를 강하게 비판했다. 일본공산당은 지난해 7월 당선된 참의원 11명을 포함, 국회의원 32명의 원내 제5당이 됐다.



도쿄=이정헌 특파원 jhleehope@joongang.co.kr
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