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[과학人 과학in] 체험·융합형 교육이 과학적 소양 갖춘 인재 기른다

교육부는 지난 9월 “문학적 상상력과 과학기술 창조력을 기반으로 다양한 지식을 융합하고 새로운 가치를 창출할 수 있는 창의융합형 인재”를 양성하기 위해 2015 문·이과 통합형 교육과정 총론 주요 사항을 발표했다. 총론 주요 사항에는 지식정보사회가 요구하는 인재를 기르기 위해 문과·이과 구분 없이 누구나 갖춰야 하는 핵심 역량으로서 과학기술 소양이 제시돼 있다.

 이미 미국과 일본에서는 몇십 년 전부터 과학교육계뿐 아니라 과학계가 참여해 과학적 소양을 정의하고, 이를 갖춘 인재를 교육현장에서 길러내기 위한 정책적·사회적 노력이 이어지고 있다. 이제 우리나라도 이공계 진학자만을 위한 과학교육뿐 아니라 모든 시민에게 필요한 과학적 소양을 양성하기 위한 과학교육으로의 전환이 필요한 시점이다.

 새로운 과학교육 과정은 현대과학의 비전과 자세, 과학자의 소통, 과학의 실생활 활용을 통해 모든 학생에게 과학적 소양을 길러주고자 한다.

 과학적 소양은 200년 전에 발견된 과학지식을 전달하는 것만으로 길러지기 어렵다. 현대과학의 핵심을 학생들과 소통하기 위해서는 과학연구 현장의 실제 경험을 과학교육에 끌어와야 한다. 총론의 주요 사항은 이러한 정신을 반영해 고등학교 ‘통합과학’과 ‘과학탐구실험’ 과목을 신설했다.

 ‘통합과학’ 과목은 과학지식 또는 개념 학습 위주의 교육에서 벗어나 자연현상에 대해 통합적 접근과 융·복합적인 사고를 할 수 있도록 구성된다. ‘과학탐구실험’ 과목은 정규 교과과정 내에서 학생들이 주도적으로 탐구활동과 연구 프로젝트를 할 수 있도록 지원할 예정이다.

 과학적 소양을 함양할 수 있는 새로운 과학과 교육과정이 성공적으로 교육현장에서 실천되기 위해서는 ‘통합과학’ ‘과학탐구실험’ 과목 수업이 현실적으로 운영될 수 있는 인프라 구축이 무엇보다 중요하다.

 현재 교사 양성 과정은 물리, 화학, 생명과학, 지구과학 과목 전공별 자격을 주고 있다. 현장 교사들이 새로운 융합형 과학 내용을 충분히 숙지하고 가르칠 수 있도록 ‘통합과학’ 과목 시행 전에 연수가 도입돼야 한다. 또한 교사 양성 과정의 개선도 이와 같이 수반돼야 한다.

 실험·탐구 활동을 위한 물리적인 환경 정비도 시급하다. 국내 과학교육 현장은 모든 고등학교 1학년 학생들을 대상으로 실험·탐구 중심으로 운영할 수 있는 기본적인 실험 기자재와 안전시설을 충분히 확보하고 있지 못한 것이 현실이다.

 과학 중점 학교 과학담당 교사를 대상으로 실시한 문·이과 통합형 교육과정 개정에 따른 지원사항 수요 조사에서 약 30%의 선생님들이 수업 환경 개선을 우선 시행하길 요구했다. 빠르게 변화하는 과학 현장에 비해 학교는 여전히 “10년 전 실험 기자재를 보유하고 있으며, 그마저도 학생 수에 비해 개수가 충분하지 않다.” “교사 1인당 담당하는 학생 수가 적지 않기 때문에 안전하고 원활한 프로젝트형 수업 진행을 위해서는 과학실험 보조교사의 지원이 반드시 필요하다”는 의견이 제시됐다.

 특히 2016년 중학교 자유학기제 전면 시행을 앞두고 학생들의 과학탐구·체험활동, 과학동아리 활동이 확대될 예정인데, 시·도 교육청 과학교육 예산이 반 토막이 나는 현실에서 과학교육 현장의 이 같은 요구는 자유학기제의 성공적인 추진에도 중요한 포인트가 될 것으로 보인다.

 과학적 소양에 중점을 둔 과학교육 과정 개정도 중요하지만 교육현장에 충분한 인력·예산 지원도 그만큼 중요하다. 통합탐구 중심의 과학교육으로 전환하기 위해서는 이 과정이 동시에 진행돼야 할 것이다.

 새로 개발되는 과학교육 과정에 과학교육계를 비롯해 과학계, 현장 교사, 학부모 등 다양한 계층이 관심을 가져주길 바란다. 더 이상 과학 법칙을 단편적으로 외우고 있는지, 수능 과학탐구 영역 과목에서 높은 점수를 받았는지 여부가 유능한 미래 인재를 판가름하는 기준이 되지 않고 과학교육의 본질에 충실한 과학교육이 되길 간절히 바란다.


한국과학창의재단 융합과학교육단 장영록 단장

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