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조현아 대한한공 부사장, '땅콩' 봉지째 받고 이륙 지연

‘조현아’. [중앙포토]
조현아(40) 대한항공 부사장이 활주로에서 기내서비스를 지적하며 사무장을 내리게 해 논란이 일고 있다.

조현아 부사장은 지난 5일 오전 0시 50분 (현지시간) 미국 JFK 공항에서 인천으로 출발하는 KE 086 항공기가 이륙을 위해 활주로로 가던 중 사무장에게 “기내에서 내리라”고 지시했다. 이에따라 활주로에 있던 비행기는 기수를 돌려 다시 탑승게이트로 돌아가는 ‘램프 리턴’을 했다. ‘램프 리턴’이란 항공기 정비나 주인 없는 짐, 승객의 안전에 문제가 생겼을 경우 취하는 조치를 말한다.

탑승객에 따르면 당시 1등석에 탑승해있던 조 부사장은 땅콩 등 견과류를 건네고 있는 승무원에게 “무슨 서비스를 이렇게 하느냐”며 혼냈다. 조 부사장은 승객의 의향을 물은 다음 견과류를 접시에 담아서 내와야 하는데 봉지째 갖다준 것을 문제 삼았다. 일등석 매뉴얼에 따르면 승무원은 고객의 의향을 물은 뒤 봉지째 견과류를 주는 것이 아니라 별도의 용기에 담아 제공하게끔 돼 있다.

조 부사장은 이어 기내 서비스를 지휘하는 사무장을 불러 서비스 매뉴얼 확인을 요구했다. 그러나 사무장이 태블릿 컴퓨터에서 비밀번호를 찾지 못하는 등 당황하자 조현아 부사장이 “비행기에서 내리라”고 지시했다. 이에 해당 항공기는 탑승게이트로 되돌아가 사무장을 내리게 한 뒤 뒤늦게 출발했다.

대한항공 관계자는 “일등석 기내 서비스 매뉴얼이 있는데 그 매뉴얼대로 이행하지 않은 것에 대해 사무장을 불러 확인하는 과정에서 이륙시간이 지연됐다”고 밝혔다. 이 관계자는 “해당 항공기의 인천공항 도착은 예정시간보다 11분 늦어졌다”고 말했다.



항공법에는 기장이 항공기의 승무원을 지휘ㆍ감독하도록 돼 있다. 기장이 아닌 조 부사장이 사무장을 내리게 한 것은 조 부사장이 월권행위를 한 것이 아니냐는 비판이 제기되고 있다.

이에 8일 국토부관계자는 “(조현아 부사장의 행위가) 법에 저촉되는 지 검토할 것”이라면서 “초유의 사례라 관련 법 조항을 살펴봐야 한다”고 밝혔다. 이어 “법에 저촉되지는 않았다고 판단하면 항공사에 주의를 준다든가 할 수 있을 것”이라고 말했다.

한편 조현아 대한항공 부사장은 조양호 한진그룹 회장의 장녀이다. 조 부사장은 서던캘리포니아대학교경영대학원에서 경영학 석사를 마친 뒤 대한항공 호텔면세사업부에 입사했다. 2006년에는 대한항공 기내식사업본부 부본부장(상무보)을 맡았다. 25세에 입사한 그는 이후 7년만인 31세에 임원이 돼 유명세를 탔다. 2009년 12월 30일 전무로 승진 후 지난해 조양호 회장의 장남인 조원태 전무와 함께 나란히 부사장으로 승진했다. 지난해 3월에는 계열사 ‘칼 호텔네트워크’ 대표이사를 맡았다. 이후 한 달 뒤엔 한진관광 등기이사에 등재됐다. 조 부사장은 기내식에 부적합하다던 비빔밥을 비롯한 한식을 대항항공 기내식에 도입해 유명해지기도했다.

한영혜 기자 sajin@joongang.co.kr

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