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동물원 불곰, 옆우리 암사자 습격사건









경남 진주시가 운영하는 진양호동물원에서 수컷 불곰이 암사자를 공격하는 일이 일어났다. 사자는 이튿날 죽었으며, 동물원은 ‘노화로 인한 자연사’로 진주시에 보고했다. 

 7일 진주시에 따르면 지난달 29일 오전 9시30분쯤 불곰이 바로 옆 암사자 우리에 침입했다. 곰과 사자 우리 사이에는 쇠창살과 자물쇠가 걸린 쇠문이 있으나 곰은 문을 몇 번 때려 녹슨 자물쇠 고리를 부수고 들어갔다.

 곰은 사자를 덮쳤고, 싸움이 벌어졌다. 이를 본 직원이 사육사 최모(56)씨에게 연락했다. 최씨는 입으로 불어 쏘는 기구로 곰에게 마취주사를 몇 방 놓은 뒤 둘을 떼어 분리시켰다. 최씨는 “사자의 어깨 부분 털이 좀 빠진 것 말고는 상처가 없었다”며 “항생제와 영양제를 주사한 뒤 별 이상이 없음을 보고 오후 6시쯤 퇴근했다”고 말했다.

 하지만 다음 날 아침 최씨가 출근해 보니 사자는 죽은 상태였다. 사자를 부검한 수의사 유모(42·여)씨는 “사자가 늙어 1주일 전부터 식사를 전혀 못하고 영양제를 맞았다”며 “외상이 별로 없고 대장출혈 및 간 염증 등이 발견돼 늙어 자연사한 것으로 판단했다”고 말했다.

 이와 달리 익명을 요구한 목격자는 “사자의 얼굴과 몸이 피범벅이었고 우리 바닥에도 피가 흥건했다”고 전했다. 이에 대해 사육사 최씨는 “마취주사 바늘을 몇 대 맞은 곰이 피를 흘린 것”이라고 해명했다. 

 사자를 공격한 곰은 12살로 사람으로 치면 30대, 20살인 사자는 70대에 해당한다. 몸무게는 곰이 200㎏, 사자는 100㎏가량이었다.

진주=위성욱 기자
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