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"잉글랜드와 월드컵 유치 밀약설 사실무근"

정몽준(63·사진) 대한축구협회 명예회장이 2018·2022 월드컵 개최지 선정 과정에서 불거진 의혹을 정면으로 반박했다.

 정 명예회장은 7일 자신의 공식 홈페이지를 통해 2018·2022 월드컵 개최지 선정 과정에서 잉글랜드축구협회(FA)와 밀약했다는 보도에 대해 “사실무근이다”는 반박 글을 올렸다. 영국 인디펜던트, 스카이스포츠 등은 지난 1일 익명의 FA 관계자가 한 말을 인용해 “FA가 2018 월드컵 개최지 투표에서 2022 월드컵 유치에 도전한 한국과 표를 주고받기로 약속했으나 한국이 이를 지키지 않았다. 국제축구연맹(FIFA) 명예부회장인 정 명예회장이 데이비드 캐머런 영국 총리와 약속했지만 나중에 배신했다”고 전했다.

 이에 대해 정 명예회장은 “월드컵 개최지 선정 과정에서 유치 희망국의 FIFA 집행위원들과 다각적으로 접촉했다. 그러나 공개 석상에서 서로 열심히 하자고 격려했을 뿐 영국 집행위원과 따로 만난 일이 없다”며 관련 사실 자체를 부인했다.

 정 명예회장은 최근 2018·2022 월드컵 개최지 선정 과정에서 나온 FIFA의 각종 비리 의혹에 대한 견해도 밝혔다.

FIFA는 지난 2010년 12월 집행위원회에서 2018년 러시아, 2022년 카타르를 개최국으로 선정했다. 그러나 러시아·카타르가 월드컵 유치를 위해 거액의 뇌물을 FIFA 집행위원들에게 건넸다는 의혹이 끊임없이 제기됐다.

FIFA는 지난달 13일 윤리위원회 조사를 통해 관련 의혹에 무혐의 결론을 내렸다. 하지만 조사 결과보고서 420쪽 가운데 42쪽의 요약본만 공개한데다 외신을 통해 의혹이 더 커지자 지난달 21일 “조사 결과를 재검토하겠다”고 했다.

 정 명예회장은 “최근 FIFA에 관한 불명예스러운 뉴스가 많이 나오고 있다. 왜 이런 사태가 일어나는지 축구를 사랑하는 사람들은 함께 생각해 볼 일”이라면서 “월드컵 개최 6년 전에 개최지를 뽑던 관행을 2010년에 느닷없이 2개 대회를 조기에 선정하는 이상한 결정을 했다. 이같은 안이 집행위원회에서 부결되었더라면 지금과 같은 후유증은 없었을 거라는 안타까운 마음이 든다”고 했다.

그는 “당시 블래터 회장의 전횡에 반대를 할까 생각했지만 사사건건 시비를 건다는 비난을 받을 수 있다는 소심한 생각에 침묵했다”면서 “여러 논란을 일으켰던 블래터 회장이 현재 집행위원회를 마치 범죄조직인 것처럼 취급하는 것은 심각한 행위”라며 제프 블래터(78) FIFA 회장을 겨냥했다.  

김지한 기자
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