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이주영 장관 “인양은 재난대책본부가 결정할 것”

정부의 세월호 실종자 수색 종료가 결정된 11일 수색 현장에 투입됐던 전문 잠수사들이 전남 진도군 임회면 팽목항으로 들어오고 있다. [진도=뉴시스]


이주영 해양수산부 장관이 11일 정부서울청사에서 세월호 수중수색 종료를 발표하고 있다. [김상선 기자]
“인양에 관하여는…, 중앙재난안전대책본부에서 결정할 것입니다.”

해수부 내부선 인양에 소극적



 이주영 해양수산부 장관은 11일 세월호 실종자 수색작업 종료 기자회견에서 ‘인양’이라는 말을 딱 한 번 꺼냈다. 9명의 실종자를 찾지 못한 채 수색을 끝내는 데 대한 사과, 그럼에도 수색을 종료해야 하는 이유를 설명하는 데 집중했다. 그러면서 이 장관은 인양에 대해 “해역 여건, 선체 상태에 대한 기술적 검토가 필요하다”며 “실종자 가족과 전문가의 의견을 듣고 공론화 과정을 거쳐 적절한 시점에 재난대책본부에서 결정할 것”이라고 말했다. 회견 뒤 기자가 “인양 계획을 구체적으로 말해달라”고 물었을 때도 이 장관은 “말씀드린 그대로”라며 “재난대책본부가 결정하도록 그렇게 정리했다”고 답했다. 인양에 대한 언급을 되도록 자제하려는 모습이었다.



 이 장관의 이런 모습에는 세월호를 물 위로 꺼내 올리는 데 소극적인 해수부의 분위기가 반영됐다는 분석이 우세하다. 세월호 인양은 실종자를 찾는 최후의 수단으로 알려져 있지만, 해수부 관료들은 배가 뭍으로 올라온다고 해도 실종자를 모두 찾을 수 있을지 확신하지 못하고 있다. 이 때문에 약 2000억원의 추가 비용이 들 것으로 예상되는 인양 작업을 꺼리고 있다. 해수부 관계자는 “남은 실종자가 모두 가족의 품으로 갈 수 있다면 1조원이 든다고 해도 시도해볼 만한 일”이라며 “하지만 그럴 가능성이 크지 않다고 보는 게 내부 직원 다수의 의견”이라고 전했다. 해수부는 세월호 인양에 걸리는 시간을 최장 1년으로 보고 있다.



 해수부가 내심 원하는 수습책은 세월호가 침몰해 있는 자리를 해상 추모공원으로 만드는 것이다. 해수부의 또 다른 관계자는 “해상 오염물 통제만 잘 한다면 세월호가 가라앉은 곳에 추모공원을 만드는 것이 후세에 더 큰 교훈을 주게 될 것”이라며 “다만 시신을 거둬 장례를 치러야 유족으로서 도리를 다하는 것으로 생각하는 우리 정서가 너무 강해서 이를 대놓고 말하기 어려운 게 현실”이라고 털어놨다. 이 장관이 인양에 대한 결정권을 재난대책본부로 넘긴 것도 이 때문이다. 재난대책본부는 안전행정부 장관이 본부장을 맡는다. 이에 대해 관가에서는 이날부터 ‘인양에 대한 논란은 안행부가 책임지고 조율하라’는 메시지를 이 장관이 공개적으로 던진 것으로 받아들이고 있다.



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 해수부가 수색 종료를 선언하고 인양 결정권을 넘기면서 이 장관의 거취에 대한 관심도 커지고 있다. 참사 직후부터 진도 팽목항에 머물며 현장 활동을 지휘한 이 장관은 한 달 전부터 지인들에게 “누군가 (세월호 사건의) 책임을 져야 한다. 내가 책임지고 장관 자리에서 물러날 것”이라는 말을 해왔다고 한다. 지난 6월 개각에서 장관직 유임이 결정됐을 때도 이 장관은 “사고 수습이 마무리되면 장관으로서 제가 져야 할 책임에 대해 합당한 처신을 하겠다”고 밝힌 바 있다.



◆이 장관 사퇴입장 불변=이 장관은 이날 본지와의 통화에서 “대통령이 해외에 나가 계신데 거취 얘기를 하는 건 적절치 않다”며 신중한 자세를 보였다. 이 장관은 그러면서도 “평소 생각에는 변함이 없다”고 했다. 청와대는 이 장관의 뜻을 알지만 계속해서 장관직을 수행하기를 바라는 분위기다. 세월호 참사 현장을 지키며 유가족과 실종자 가족을 다독인 역할을 성공적으로 수행했다고 판단한 것이다. 반면 새누리당에선 이 장관이 늦어도 연말에는 물러날 가능성이 크다고 보고 있다. 내년 5월 치러질 새누리당 원내대표 경선에 4선의 이 장관이 유력한 후보 중 한 명으로 꼽히고 있어서다.



세종=최선욱 기자, 허진 기자
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