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“한·일 정상회담 서두를 일 없다”

아베 신조 총리(왼쪽)와 시진핑 국가주석.
중·일 정상회담 개최 합의에도 불구하고 한국 정부는 일본과의 정상회담을 서두르지 않겠다는 방침이다. 아시아·태평양경제협력체(APEC) 회의 참석을 위해 중국 베이징을 방문 중인 한국 외교 당국자는 8일 “한·일 관계와 중·일 관계는 별개의 사항”이라며 “중·일 정상회담 성사 여부와 상관없이 우리의 방침대로 의연하게 대처하겠다”고 말했다.

외교 당국자 “중일 정상회담과 관계 없이 원칙 고수”

이 당국자는 “중국은 일본의 역사인식 문제 가운데 야스쿠니(靖國) 신사 참배를 가장 크게 보고 있지만 우리는 위안부 문제라는 또 다른 차원의 현안이 있다”며 “이 문제에 대한 일본 측의 진정성 있는 자세가 없는 한 기존 방침에 변화가 없다”고 설명했다. 일각에선 한국의 외교적 고립을 우려해 한일 정상회담을 추진해야 하는게 옳다는 주장이 나오고 있다. 하지만 또 한편에선 만일 중국이 일본과 정상회담을 한다고 한일 정상회담을 서둘렀다간 오히려 일본의 노림수에 말려들고 한일 관계는 중·일 관계의 종속변수임을 자인하는 격이 된다는 경계도 있다. "중국과의 관계를 먼저 개선하면 한국은 저절로 따라올 것"이란 셈법이 일본에 있다는 것이다.

한국 정부의 이 같은 방침에도 불구하고 한·일 정상의 만남에 대한 입장이 중·일 정상회담의 성사에 의해 영향을 받을 것이란 관측이 제기되고 있다. 전격적으로 중·일 정상회담이 이뤄진다는 소식에 우리 외교 당국자들은 충격을 감추지 못했다. 외교부 간부들은 부랴부랴 중·일 양국의 외교채널을 통해 사실관계와 진의를 파악하느라 분주했다. 또 다른 외교 당국자는 “최근까지 우리 당국이 파악한 바로는 주최국인 중국이 손님 대접 차원에서 아베 신조(安倍晋三) 총리를 비공식적으로 간단하게 만나 인사를 나눌 것이란 예상이 지배적이었다”며 “전격적인 양국 정부의 합의는 예상 밖”이라고 말했다.

이에 앞서 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 아베 총리는 10~11일 베이징에서 열리는 APEC 회의기간 중 정상회담을 하기로 했다. 일본 고위 소식통은 아베 총리가 중·일 정상회담을 성사시키기 위해 특사를 통해 시 주석에게 “야스쿠니 신사를 참배하지 않겠다”고 약속했다고 전했다.

일본 외무성은 7일 중·일 정상회담 개최에 앞서 4개 항목의 양국 합의문을 발표했다. 4개 항목은 ▶전략적 호혜관계 지속 발전 ▶양국관계에 영향을 미치는 정치적 어려움을 극복하는 데 약간의 인식의 일치 ▶센카쿠 열도(중국명 댜오위다오) 문제 등에서 다른 견해를 갖고 있다고 인식하고 위기관리 메커니즘 구축 ▶정치·외교·안보대화를 재개해 상호 신뢰관계 구축 노력이다.

▶관계기사 3p


베이징=예영준 특파원 yyjune@joongang.co.kr

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