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'김정은 비밀 호위무사' 서대하, 공개석상에 첫 등장

서대하 북한 국가안전보위부 부부장(왼쪽)이 28일 납치 일본인 문제 재조사를 위해 방북한 이하라 준이치 일본 외무성 국장을 만나고 있다. [AP=뉴시스]
납북 일본인 문제 재조사를 둘러싼 일본과 북한의 힘겨루기가 본격적인 국면으로 돌입했다. 27일 북한에 입국한 이하라 준이치(伊原純一) 일본 외무성 아시아대양주국장 등 일 정부 대표단 12명은 28일 오전 평양특별조사위의 전용 청사에서 북한 측 대표단 8명과 공식 협의에 착수했다.



북·일 '납치문제 재조사' 대표 맡아

출석 여부가 주목을 끌었던 북한의 서대하 특별조사위원회 위원장도 군복 차림으로 모습을 드러냈다. 정보기관인 국가안전보위부 부부장을 겸하고 있는 그가 공개석상에 나타난 것은 이번이 처음이다. 일 정부는 그동안 “김정은 국방위원회 제1위원장에게 직보할 수 있는 이가 나와야만 책임 있는 협의가 가능하다”며 서 위원장의 출석을 요구해 왔다. 서대하는 김정은이 후계자 시절 보위부를 기반으로 권력을 장악하는 과정에서 핵심 역할을 한 최측근으로 우리 당국은 파악하고 있다. 이 때문에 김정은 반대세력을 제거하는 ‘호위무사’로 불린다.



이날 회의 모두발언에선 일본의 초조함이 그대로 묻어났다. 협의가 시작되자마자 이하라 국장은 “특별조사위원회가 발족해 7월 조사를 시작, 이미 4개월이 지났다”며 톤을 높였다. 지난 5월 말 재조사에 합의한 뒤 일본은 7월 3일 독자적으로 취해온 대북 제재 일부를 해제하고 “(북한이) 늦은 여름에서 초가을 에 1차 조사 결과를 발표하는 것으로 합의했다”고 발표했다. 하지만 10월이 다 지나가는 현시점까지 북한은 “조사 중”이란 말만 반복하고 있다. 그러자 일본 내에선 “아베 정권이 북한에 뒤통수를 맞은 것 아니냐”는 비판 여론이 들끓기 시작했다. 벼랑에 몰린 일 대표단으로선 이번 방북 기간 중 무슨 일이 있어도 담판을 지어야만 하는 상황이다.



  일본 측은 “(일본) 정부가 공식 인정한 납치 피해자(요코타 메구미 등 공인 납북자 12명)의 안부 재조사를 최우선해야 한다”고 주장한다. 북한 측은 그러나 ‘행방불명자(일본이 ‘납치 의혹을 배제하지 못한다’고 주장하는 470~883명)’ 등 비교적 부담이 작은 분과위원회 조사를 우선하면서 일본의 반응을 떠보겠다는 전략이다. 이미 조사 결과는 다 나와 있음에도 일 정부를 애타게 만든 뒤 만경봉호 입항금지 해제, 대북 물자지원 등 ‘선물’을 얻어내기 위한 고도의 심리전이란 분석도 있다.



도쿄=김현기 특파원
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