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문 vs 문 … 40년 우정, 얄궂은 운명


“한 40년 됐죠.”

 비가 내려 프로야구 준플레이오프 2차전이 취소된 21일 마산구장. 양상문(53) LG 감독은 반대쪽 더그아웃을 바라봤다. 준플레이오프에서 적장으로 만난 ‘좋은 형’ 김경문(56) NC 감독과의 오랜 인연이 새삼 생각나서였다.

 두 사람이 처음 만난 건 1972년. 까까머리 학생 시절이었다. 대구 옥산초등학교를 졸업한 김 감독은 중학교 야구부에서 뛰어야 했지만 사정상 부산 대연초등학교에서 1년간 야구를 했다. 또래보다 학교를 1년 일찍 들어간 양 감독은 6학년이었다. 세 살 차이가 1년 선후배가 된 것이다.

 양 감독이 이듬해 부산 동성중에 입학하면서 둘은 2년 동안 함께 학교를 다녔다. 형 김경문이 동생 양상문을 살뜰하게 챙겼다. 양 감독은 “항상 든든하고 배울 게 많았다. 내가 중학생 때부터 안경을 썼는데 세수를 하다가 수돗가에 안경을 두고 오면 가져다 주시곤 했다”고 말했다.

 김 감독이 공주고에 입학한 뒤에도 인연은 이어졌다. 편지를 통해 안부를 주고받았다. 김 감독은 “양 감독이 어릴 때부터 야구도 잘했고 참 똑똑했다. 그때는 지금처럼 휴대폰이나 SNS(소셜네트워크서비스) 같은 게 없어서 자연스럽게 편지를 썼다”며 웃었다.

 운명처럼 맞대결을 벌이기도 했다. 1977년 대통령배 고교야구 결승에서 공주고는 부산고를 4-3으로 꺾고 우승했다. 공주고의 창단 첫 우승이었고, 읍 단위 고등학교의 전국대회 제패로 큰 화제가 됐다. 당시 김 감독은 우수선수상을 비롯해 3관왕에 올랐고, 부산고 선수 중 가장 빼어난 활약을 했던 양 감독은 감투상을 받았다.

 고려대에서 다시 만난 뒤에는 더욱 돈독해졌다. 김 감독이 허리가 좋지 않아 경기에서 배터리를 이룬 적은 많지 않았다. 대신 둘은 야구 이야기로 밤을 새곤 했다. 양 감독은 “프로야구 OB에 입단하시고 난 뒤에도 틈틈이 찾아와서 후배들을 챙겨주셨다”고 빙그레 웃었다.

 세월이 흘러 둘은 가을잔치에서 만났다. 양 감독은 “이런 무대에서 만나 정말 기쁘다. 물론 김 감독님은 이미 많은 것을 이루신 분이다. 어린 시절 함께 땀을 흘렸던 형님과 중요한 경기를 해서 기분이 참 좋다”고 했다.

 그러나 창원 2연전의 결과는 크게 엇갈렸다. 플레이오프 진출에 1승만을 남긴 양 감독은 “1차전보다 2차전이 더 중요하다고 봤는데 잘 됐다. 투수들이 좋은 투구를 해줘서 남은 경기에서도 자신감을 갖고 할 수 있을 것 같다”고 말했다.

 패장 김 감독은 “오늘 경기 내용은 이겨야 하는 경기였는데, 선수들이 아직도 부담을 갖고 있는 것 같다”며 “선수들이 2패를 했으니 홀가분해졌으면 좋겠다. 이제 마지막 경기나 다름없다. 1승을 할 수 있도록 하겠다”고 말했다.

창원=김효경 기자
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