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[오십견] 세포 증식 돕는 프롤로테라피 주사, 통증 유발 손상된 관절 되살려

세바른병원 부산점 이영욱 원장이 어깨 관절에 약물을 주입해 조직 재생과 세포 증식을 돕고 손상된 조직을 강화시키는 프롤로테라피를 시행하고 있다.


50세 즈음에 어깨가 아픈 것을 일컬어 오십견이라고 많은 사람들이 알고 있지만 사실은 그렇지 않다. 오십견으로 고생하는 환자들 중에 20~30대 젊은이들도 어렵지 않게 찾아볼 수 있다.

오십견은 어깨 관절이나 주변 근육의 노화로 인해서 주로 발병한다. 하지만 일상생활 중에 바르지 못한 자세나 어깨 관절에 무리가 가면 그것이 원인이 되어 나이와 상관없이 발병한다. 직장인 이 모씨(29)는 얼마 전부터 잠을 잘 때마다 어깨 통증이 심해 잠을 제대로 이룰수 없어 병원을 방문했다. 뜻밖에 오십견이라는 진단을 받고 당황했다고 한다. 아직 20대인 자신이 오십견이라는 진단을 받게 될 줄은 미처 생각 못했기 때문이다.

오십견의 정확한 명칭은 유착성 관절낭염이다. 어깨를 감싸고 있는 관절막에 염증이 생겨 통증을 유발하고 어깨관절의 운동 범위에 제한이 생기는 질환이다. 오십견이 생기면 우선 어깨 전반에 통증이 나타나는데 마치 관절이 뻣뻣하게 굳어 있는 느낌을 받게 된다. 그래서 어깨를 움직이거나 팔을 들어 올릴 때 상당한 통증을 겪는다.

초기에는 다소 어깨가 뻐근한 정도로 증상이 가볍기 때문에 오십견으로 조기에 치료를 받는 경우는 드물다. 하지만 시간이 지날수록 관절 통증이 더욱 심해지는 것은 물론 어깨관절의 운동 범위가 매우 좁아질 수 있기 때문에, 위와 같은 증상이 나타난다면 즉시 병원을 찾는 것이 좋다.

세바른병원 부산점 이영욱 원장은 “통증은 특히 밤에 심해져서 잠을 제대로 이루지 못하는 오십견 환자들이 상당수다. 심할 경우에는 옷깃만 스쳐도 어깨에 심한 통증을 느끼며 팔과 손으로까지 통증이 전이되기도 한다”고 설명했다.

◆수술 대신 주사, 프롤로테라피로 통증 잡아=다행히 오십견이 초기에 발견되면 운동치료와 프롤로테라피를 병행하는 것만으로도 통증이 상당히 호전되는 경우가 많다. 우선 운동치료는 뻣뻣하게 굳어 제대로 움직이지 못하는 어깨의 운동범위를 넓혀주는 데 그 목적이 있다. 뒷짐을 지고 아픈 쪽 팔을 반대쪽 손으로 잡아당겨 주는 등의 운동요법을 반복적으로 실시하면 통증이 가라앉는 것은 물론 관절을 움직이기 훨씬 좋아진다.

운동치료와 병행하는 프롤로테라피는 간단한 비수술 치료다. 치료 원리는 세포의 증식(Proliferation)이라는 개념이다. 오십견이 발생한 부위를 초음파 유도 하에 확인하면서 조직 재생을 유도하는 약물을 주입하는데, 이를 통해 세포 활성화와 증식을 돕고 손상된 관절을 강화시키는 방법이다.

프롤로테라피는 주사를 이용한 시술이므로 수술보다 치료에 소요되는 시간이 짧아 시간이 없는 직장인들에게도 적합한 것이 장점이다. 또 시술 후 부작용이나 후유증 및 합병증에 대한 우려도 상대적으로 적은 편이다.

프롤로테라피 시술 시간은 10~15분 정도에 불과하고 시술 후에도 불편 없이 일상생활이 가능하다. 프롤로테라피는 한 번의 시술로 끝내기보다 4~5회에 걸쳐 주기적으로 시술 받으면 효과가 더 좋다. 또 우리 몸의 염증 반응 및 자가치유기전을 이용한 치료법이므로 시술 후에는 소염제 등 약물 사용은 전문의와 상의한 뒤 결정해야 한다.

프롤로테라피 외에 체외충격파 치료도 관절 치료에 도움을 준다. 체외충격파는 신체 외부에서 강한 충격파를 발생시켜 관절 부위에 쬐어주는 치료법이다. 체외충격파는 시술 부위에 혈관 생성을 촉진시켜 혈액 공급을 원활하게 하고 통증을 줄여주는 효과가 있다.

세바른병원 부산점 최재혁 병원장은 “고령 환자도 부담 없이 시술이 가능하며, 오십견 외에도 퇴행성관절염·골프엘보·테니스엘보·건초염 등 다양한 관절질환에 폭넓게 적용할 수 있다. 무엇보다 프롤로테라피는 우리 몸의 재생기능을 자극해 치유를 유도하는 근본적인 치료법이라는 점에서 각광을 받고 있다.”고 설명했다.

송덕순 객원기자
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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.