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공사 중단된 자동차 경주장 불법운영해 수억 챙겨

  공사가 중단된 자동차 경주장을 안전시설도 설치하지 않고 불법으로 운영해 온 이들이 경찰에 적발됐다.
서울지방경찰청 광역수사대는 불법 자동차 경주장을 운영하며 수억 원을 벌어들인 혐의(체육시설의설치ㆍ이용에관한법률 위반 등)로 장모(54)씨 등 3명을 불구속 입건했다고 12일 밝혔다. 장씨 등은 2012년 8월부터 최근까지 2년 간 경기도 안산에 있는 자동차 경주장 ‘안산스피드웨이’를 불법 운영해온 혐의다.

안산스피드웨이는 2005년 안산시가 시 공유지 36만㎡에 민간 자본을 유치해 착공했지만 시공사의 부도로 그해 말 공사가 중단됐다. 보호벽ㆍ표지판ㆍ신호기 등 법에서 정한 안전시설이 전혀 없어 영업 승인도 당연히 받지 못한 상태다.

하지만 채권단 대표인 장씨는 유치권 행사 등을 명목으로 이곳에 사무실을 차려놓고 자동차 경주 동호회로부터 회당 400만∼600만원을 받으며 자동차 관련 행사나 경주를 열었다고 경찰은 말했다. 장씨 등은 이런 식으로 모두 4억 2000여만 원의 이득을 챙겼다는 게 경찰의 설명이다.
경찰조사결과 장씨 등은 수도권과 가깝고 다른 자동차 경주장에 비해 사용료가 저렴하다는 점을 내세워 홍보에 나선 것으로 나타났다. 실제로 이 경주장에서 한 방송사의 유명 자동차 TV프로그램이 촬영을 한 사실이 알려지면서 안산스피드웨이는 자동차 동호회 회원들의 행사 장소로 인기를 끌었다. 경찰은 "장씨 등은 홍보에 나서면서 경주장이 당국의 영업승인을 받은 시설인 것처럼 자동차 동호회 회원들을 속이기도 했다"고 말했다.

장씨 등은 이 과정에서 자동차 안전 교육을 한다는 명목으로 안산시의 사용허가를 받아 공유지 사용료로 시간당 60만원씩 모두 2억원 가량을 시에 지급했다. 경찰 관계자는 “안산시는 장씨 등이 허가 내용과 달리 안전시설도 없이 자동차 경주를 여는 것을 알고 있었지만 이를 제지하지 않은 것으로 드러났다"고 말했다. 이 관계자는 "지난 4월에는 차량이 도로에서 벗어나 전소되는 사고가 발생하는 등 매년 4~5건의 큰 사고가 발생했다”며 “시속 200㎞ 이상으로 달리는 자동차 경주장을 안전시설도 갖추지 않은 채 운영해 온 건 사고를 방치한 것과 다름없다”고 말했다. 경찰은 관련 공무원들을 조사한 결과 장씨 등과의 유착 사실은 없는 것으로 파악하고 안산시 감사과에 공유지 관리ㆍ감독을 소홀히 한 해당 공무원들의 비위 사실을 통보했다.

고석승 기자 gokoh@joongang.co.kr
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