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잊을 수 없는 펜촉의 감각 … 펜은 컴보다 강하다

캘리그래피는 ‘디지로그’(디지털·아날로그 두 단어를 합친 조어)의 산물이라고도 불린다. 대개의 경우 붓으로 쓴 뒤 포토샵과 같은 디지털 도구로 마무리한다. 사진은 박병철 캘리그래피스트의 작품.
오래 쓴 만년필은 사용자의 습관에 맞도록 변형이 된다. 이런 경우를 두고 만년필 매니어들은 “길이 났다” 또는 “꽃을 피웠다”고 표현한다. 나열된 글꼴 가운데 하나를 골라 색을 지정해 인쇄하는 것과는 차원이 다르다. 만년필에는 자신의 필체에 맞게 오랜 기간 길을 들이는 맛이 있다.

만년필은 손 글씨의 대명사로 불린다. 국내 최대 만년필 동호회 ‘펜후드’ 회장 박종진(43)씨는 “만년필을 쓰다 보면 글자의 선 하나에서도 잉크의 음영을 볼 수 있고, 글씨가 종이에 새겨질 때 나는 사각사각 소리도 들을 수 있다”고 했다. 필기라는 행위 자체에 시각·청각적으로 확장성이 생긴다는 것이다.

한글을 쓰기에도 적합한 필기구라고 한다. 만년필은 펜촉 끝인 펜포인트가 종이와 면대 면으로 닿기 때문에 직선을 긋기에 매우 편리하다. 영어는 a, b, c 등 곡선이 들어가는 글자가 많은 반면, 한글은 이응(ㅇ)과 히읗(ㅎ)을 제외하고 글자 대부분이 직선으로 이뤄져 있다. 영어 필기체나 수려하게 쓸 수 있을 것 같지만, 정작 한글에 더 어울리는 필기구인 셈이다.

만년필은 기본적으로 손에 힘을 빼고 써야 하는 필기구다. 검지 손가락 마디를 힘주어 구부리지 않아도, 손가락에 펜혹(펜을 오랫동안 힘주어 잡아서 중지에 굳은살이 생기는 것)이 생기지 않아도 쓸 수 있다. 모세관 현상을 이용해 잉크가 나오는 원리이기 때문에 압력을 주지 않아도 된다. 손목이나 어깨가 아플 리 없다.

가격과 필기감은 비례하지 않는다
1990년대 초까지만 해도 만년필은 졸업·입학 선물의 아이콘이었다. 공부를 더 열심히 하라는 뜻도 있었고, 성인으로 의젓하게 크라는 의미도 담겨 있었다. 선물도 시대를 탔다. 90년대 중반부턴 워크맨과 MP3 플레이어가 만년필의 자리를 대신했고, 이후엔 디지털카메라와 스마트폰이 졸업식장에서 건네졌다.

서울 광화문 교보문고 외벽에 걸린 글씨와 막걸리상품 이름 등을 쓴 박병철 작가. 최정동 기자
만년필은 한동안 중요한 서명을 할 때나 쓰는 아이템으로 여겨졌다. 영화 ‘태양은 가득히’에서 알랭 들롱이 쓰던 몽블랑 마이스터스튁(Meisterstuck) 시리즈나 제2차 세계대전 종전 때 등장한 파커 51처럼 ‘명품’의 이미지도 강했다. 하지만 최근 대중의 입맛을 노린 만년필이 대거 나왔다. 라미의 사파리 라인은 3만원 안팎으로 구입할 수 있고, 펠리칸의 트위스트나 빠이롯트의 카쿠노는 1만원대면 살 수 있다. 플래티넘에서 나온 프레피는 3000원이면 살 수 있다.

저렴한 만년필은 그만큼 필기감도 떨어지지 않을까. 이에 대해 박종진씨는 “어느 만년필이든 종이에 닿는 펜포인트에는 이리도스민이나 오스미리듐·이리듐 등 백금계의 단단한 금속을 쓴다”며 “만년필을 필기구로 보느냐 또는 장신구로 보느냐에 따라 자신에게 맞는 것을 고르면 될 뿐, 글씨를 쓰는 부분은 모두 같기 때문에 가격에 따라 필기감 자체가 크게 다르진 않다”고 설명했다. 박씨는 “국내에선 수입 만년필의 가격이 외국의 두배가량이어서 아직 사치품이라는 인식이 있다”며 “꼭 고급의 취미는 아니다. 점심값이면 만년필 세계에 입문할 수 있다”고 했다. 다만 종이를 고를 땐 뒷면에 배기지 않는, 두껍지 않은 제품을 고르는 게 좋다고 했다.

관리하기에 까다롭다는 말도 있다. 이에 대해 만년필 매니어들은 “세상의 모든 것들이 꼭 사용하기 편해야만 한다는 강박관념을 버려야 한다”고 말한다. 펜을 꼼꼼하게 관리하고 조심해서 써야 하는 게 당연한 것 아니냐고도 반문한다. 막상 써보면 손이 가는 부분도 그리 많지 않다. 5년에서 많게는 10년에 한 번 정도 펜촉(nib) 내부에 쌓인 종이 부스러기를 닦아주고, 안 쓸 땐 잉크가 마르지 않도록 뚜껑만 꼭 닫아주면 된다.

만년필을 소통의 매개로 활용하는 경우도 있다. 국내 한 정유업계에서 일하는 이모 상무는 딸들에게 종종 만년필로 편지를 써준다. “조선시대 양반집에서 시어머니가 며느리에게 내훈(內訓)을 직접 써 주듯 부모가 자식에게 마음을 전달하기엔 이만한 방법이 없다”는 게 그의 설명이다. 이 상무의 ‘만년필 편지’는 직원들에게도 전달된다. 이 상무는 “손으로 쓴 글씨에는 따뜻함이 묻어 있다. 소통의 부재가 만연한 시대엔 차가운 인쇄체보다 손 글씨가 답이라고 본다”고 했다.

글씨를 쓰는 이들의 입맛은 단지 노트에 끄적거리는 것에만 머물지 않는다. 요즘은 캘리그래피를 직접 하겠다고 나서는 이들도 많다. 국립국어원은 2012년 캘리그래피의 순화어로 ‘멋글씨’를 제시했다. 일반 손 글씨와는 달리 글씨의 멋스러운 영역이 강조됐다. 광화문 교보문고 현판 글씨와 ‘대박’ 막걸리 등 캘리그래피 작업을 한 박병철(49)씨는 “지난 몇 년 동안 좋은 글씨가 폭발적으로 많이 나왔다. 손으로 쓴 멋스러운 글씨들이 대중의 심리를 자극한 것 아니겠느냐”고 말했다.

캘리그래피 배우는 인구도 늘어
캘리그래피의 기본은 문방사우(文房四友)다. 먹을 벼루에 갈고 붓으로 찍어 화선지에 써 내려가는 것이다. 얼핏 서예와 큰 차이가 없어 보인다. 다만 캘리그래피는 특정한 목적을 가지고 미적인 부분을 강조한다는 점에서 차이가 있다. 국내에서도 해외와 마찬가지로 만년필이나 두꺼운 펜을 이용한 캘리그래피가 왕왕 보이지만, 한국을 비롯한 동아시아권에서는 묵을 이용한 글씨문화가 더 친숙하게 형성돼 있다는 게 전문가들의 평이다.

주류부터 영화 포스터, 책 표지, 간판 할 것 없이 한글 캘리그래피는 곳곳에 있다. 최근에는 둥글고 귀여운 글씨체보다 복고풍의, 오래된 느낌의 글씨체가 인기라고 한다. 일반인들도 초등학교 시절 붓을 들어 획을 긋던 추억을 되살려 시도하는 경우가 늘었다. 온라인 강좌는 물론 문화센터와 일일강좌, 기존 서예학원과 디자인 학원 등에서 캘리그래피 수업을 하고 있다.

캘리그래피 붐이 일어난 만큼 우려도 있다. 캘리그래피 작업을 하는 사람들은 어떤 글씨가 해당 제품이나 스토리에 잘 어울리는지를 이해하는 안목이 있어야 한다고 말한다. 박병철씨는 “똑같은 ‘사랑’이라는 글자도 갓 스무 살이 된 풋풋한 연인들의 사랑과 떠나보낸 이를 그리워하는 사랑, 오래 묵묵히 나눈 노부부의 사랑이 모두 다른 글씨로 표현돼야 한다”고 예를 들었다. 캘리그래피의 저변이 넓어지는 것은 좋지만, 안목 대신 기술 위주의 캘리그래피만 강조될 경우 한계에 부딪힐 수 있다고도 했다.

미국선 일찍부터 손 글씨 외면 현상 우려
요즘은 글씨를 쓰는 방법을 알려주는 온라인 수업도 등장했다. 모든 학습 비품과 교과서마저 ‘스마트’하게 바꿔가는 공교육과는 달리, 트렌드를 보다 빠르게 빨아들이는 사교육 시장에 먼저 반응이 왔다.

한 온라인 교육 업체에서 고등학생을 대상으로 필기 교정을 가르치는 이병대씨는 “요즘 교육현장을 보면 학생들은 터치패드를 이용하고 선생님들은 판서 대신 PPT를 활용해 수업한다. 그러다 보니 아이들은 몇 글자만 줘도 줄을 맞춰 쓰지 못하고, 더구나 빠르게 써야 하는 논술 시험 때는 아예 읽을 수 없는 글씨를 쓴다”고 했다. 아이들의 글씨쓰기가 완전히 망가졌다는 것이다. 이씨는 “공교육 현장에선 노하우가 없어 ‘제대로 쓰라’고 윽박지르거나 명조체나 궁서체 같은 어려운 서체만을 강요한다”며 “오히려 사교육 시장에서 과학적으로 분석해 제대로 된 글씨를 쓰게 하는 교육법을 개발해 가르치고 있다”고 했다.

미국에서도 손 글씨에 대한 우려는 일찌감치 시작됐다. 글씨를 쓰지 않다 보니 이제는 필기체를 읽지 못하는 아이들이 많아졌다는 보도도 나왔다. 미국 밴더빌트대학의 스티브 그레이엄 교수는 “사람들은 당신의 글씨를 보고, 이를 바탕으로 당신이 쓴 글의 아이디어를 판단하게 된다”고 했다. 손 글씨의 중요성이 동서양을 막론하고 계속해서 언급되고 있는 셈이다. 태블릿PC를 이용해 글씨를 따라 쓰게 하는 애플리케이션까지 나와 있다.

전문가들은 “흰 종이에 선뜻 선을 긋지 못하는 사람들이야말로 일단 손 필기부터 시작해야 한다”고 조언한다. 예전에는 ‘가운데 정렬’을 하지 않아도 종이 한가운데에 글자를 늘어놓을 수 있었고, Shift키를 누르지 않아도 자 없이 올곧게 선을 그을 수 있었다. 너무도 자연스럽게 했던 행위들을 잠시 못하고 있을 뿐이라는 것이다.


유재연 기자 queen@joongang.co.kr

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