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말 위의 공주, 발가락 12개 육상 선수 … 도전은 아름답다

1 UAE 승마 선수 셰이카 라티파 빈트 아흐마드 알막툼도 지도자 가문 출신이다. 2 인천아시안게임 승마에 출전하는 태국의 시리와나리 나리랏 공주. 3 발가락이 12개인 인도 육상선수 스와프나 바르만. [사진 론진글로벌챔피언투어 웹사이트·로이터=뉴스1·www.vancouverdesi.com]
‘다양함이 이곳에서 빛난다(Diversity Shines Here).’ 19일 개막한 인천 아시안게임의 슬로건이다. 아시아 45개국 1만3000여 명의 선수마다 다양한 이력과 사연이 있다. 그중 특히 눈길을 끄는 이들이 있다. 태국 공주, 아랍 귀족, 발가락 12개 선수, 130타를 치는 골퍼 …. 이번 게임은 총 36개 종목으로 펼쳐진다. 카바디·크리켓 등 평소에 구경하기 힘든 경기들도 있다. 올림픽이나 월드컵에 비해 관중의 열기는 덜 하지만 눈여겨볼 만한 ‘이색 열전’이다.

눈길 끄는 선수와 종목들

 태국 승마 대표 시리와나리 나리랏(27)의 신분은 공주다. 푸미폰 아둔야뎃(87) 태국 국왕의 손녀다. 승마(마장마술)에 출전할 나리랏 공주는 자신의 말인 ‘프린스 차밍’과 함께 왔다. 나리랏 공주의 아시안게임 경험은 이번이 처음이 아니다. 8년 전까지는 태국 배드민턴 대표였다. 2005년 동남아시안게임 배드민턴 여자 단체전에서 금메달을 딴 나리랏 공주는 2006년 도하 아시안게임에도 대표팀에 이름을 올렸다. 그러나 실제 경기에 참가하지는 못했다. 당시 나리랏 공주는 귀빈들이 묵는 숙소를 마다하고 선수촌에서 생활해 화제가 됐다.

 나리랏 공주가 승마로 전향한 건 2008년이다. 도하 아시안게임 이후 프랑스 파리에서 패션 공부를 하던 나리랏 공주는 그곳에서 승마를 다시 배웠다. 어린 시절 잠시 접했던 승마의 매력에 푹 빠졌다. 프랑스 국립승마학교에서 따로 교육을 받을 정도로 승마에 열의를 품었던 나리랏 공주는 아예 지난해 동남아시안게임에 대표 선수로 참가했다. 그는 자신이 참가할 승마 마장마술에 대해 “예술처럼 우아함과 아름다움을 느낄 수 있다. 인천 아시안게임에 출전하기 위해 준비를 많이 했다. 승마를 잘 모르는 사람들은 의상·화장·헤어스타일 같은 내 패션 스타일을 보면 될 것”이라고 말했다.

귀빈숙소 대신 선수촌 머무는 태국 공주
승마 종목에는 아랍에미리트(UAE) 귀족도 출전한다. 셰이카 라티파 빈트 아흐마드 알막툼(29·여)은 두바이 지도층인 알막툼 가문 자손이다. 13세에 승마를 시작한 알막툼은 2006년 도하 아시안게임에서 승마 장애물 단체전에 출전해 동메달을 따냈다. 2010년 광저우 아시안게임에서는 은메달을 목에 걸었다. 그는 “경기에 출전하는 것보다 말과 함께 있는 시간만으로도 행복하다”고 말했다.

육상 여자 7종 경기(100m 허들·200m·800m·높이뛰기·멀리뛰기·창던지기·포환던지기)에 참가하는 18세 선수 스와프나 바르만(인도)은 아름다운 도전을 준비하고 있다. 그는 태어날 때부터 남들보다 발가락이 두 개 많았다. 양 발가락이 각각 여섯 개다. 어렸을 때부터 달리기를 통해 자신의 꿈을 가꿔가고 싶었지만 현실적인 어려움이 많았다. 일반 운동화를 신고 뛰다 보니 마지막 발가락은 비틀어질 수밖에 없었다. 그의 사연을 들은 운동용품 제조 업체에서 ‘맞춤형 운동화’를 지원해 주고 있지만 이틀도 못 가 운동화가 찢어지기 일쑤다. 바르만은 항상 고통 속에서 훈련해야 했다. 그는 “운동화를 신고 달릴 때는 통증이 느껴진다. 운동화에 발을 가지런히 잘 넣으려고 하지만 결국 압력을 받아 발가락이 휜다”고 말했다.

 그래도 바르만은 아시안게임 출전 꿈을 이뤘다. 그의 올해 최고 기록은 5400점이다. 2010년 광저우 아시안게임 7종 경기 동메달리스트인 파밀라 아이야파(인도)가 5415점을 받은 만큼 일부 종목에 성적을 더 내면 충분히 메달권 진입도 가능하다. “내 신체에 대한 문제를 더 이상 생각하지 않는다. 가능한 한 적응하기 위해 최선을 다하고 목표를 향해 연습할 뿐이다.” 바르만은 다시 한번 투지를 불태웠다.

발가락 장애에도 메달권 기록 접근
성적에 연연하지 않고 끝까지 최선을 다하는 스포츠 정신으로 감동을 주는 선수들도 있다. 몰디브 여자축구 대표팀은 아시안게임 조별리그에서 인도·태국과 잇따라 맞붙어 25골을 허용했다. 인도전에서는 15골을, 태국전에서 10골을 내줬다. 몰디브는 21일 한국과 최종전을 치른다. 이브라힘 할림 몰디브 감독은 “한국과 대결하는 게 행복하다”고 말했다. 여자 축구 참가 팀 중 가장 많은 골을 허용했지만 몰디브 여자 축구는 지금보다 먼 미래를 내다보고 있다. 팀을 제대로 꾸린 지는 6년밖에 안 됐다. 정식 프로 팀이 없다 보니 직장을 다니면서 선수 생활을 병행하는 경우가 대부분이다. 한국에 와서는 밤낮으로 심한 일교차 때문에 대다수가 감기에 걸려 컨디션 조절에 애를 먹고 있다. 그래도 선수들은 아시안게임을 통해 새로운 희망의 계기를 만들려 한다. 할림 감독은 “몰디브는 이제 여자축구가 생겨나고 발전 중이다. 더 좋은 결과를 위해 노력하고 있고, 우리의 역할에 충실할 것이다”면서 “한국은 강팀이다. 몰디브로서는 한국과 같은 강팀을 이런 기회가 아니면 언제 만나겠는가. 많이 배우겠다”며 기대감을 드러냈다.

 아프가니스탄 골퍼 알리 아흐마드 파잘(22)은 악조건 속에서 훈련하고 아시안게임에 다시 도전한다. 파잘은 4년 전 광저우에서 1라운드에서만 130타를 치는 등 합계에서 1위(273타·한국 김민휘)에게 194타 뒤진 467타로 최하위를 기록했다. 그는 그때 생애 처음으로 제대로 된 잔디 골프장에서 라운드를 했다. 아프가니스탄의 골프장은 수도 카불 외곽에 있는 9홀짜리 카불 골프장 하나뿐이다. 잔디가 없고 모래와 흙, 기름으로 덮여 있다. 평소 제대로 된 연습을 하지 못하지만 두 번째 아시안게임 출전을 앞두고 스리랑카로 가 연습을 했다.

카바디 대표팀이 안산 상록수체육관에서 공수훈련을 하고 있다.
130타 아프간 골퍼의 재도전
인천 아시안게임에 선수 831명을 포함한 1068명의 한국 선수단이 참가한다. 야구·축구 등 프로스포츠 선수들과 박태환(수영)·손연재(리듬체조)·이용대(배드민턴) 등 각 종목 스타 선수들이 크게 주목받는다. 이들에게 가려 있지만 국가를 대표해 묵묵하게 아시안게임 도전을 앞둔 이색 종목 선수들도 있다.

 술래잡기와 격투기를 혼합한 인도 전통 스포츠 카바디는 한국에서 생소한 종목이다. 4년 전 광저우 아시안게임에 처음 출전했고, 등록 선수는 여전히 100여 명에 불과하다. 그만큼 훈련 환경도 열악하다. 선수들은 체육교사·회사원 등 대부분 다른 일을 하면서 운동하고 있다. 전용 훈련장이 없는 만큼 다른 종목 훈련장을 빌려 사용하는 건 기본이다. 그래도 한국 카바디 대표팀은 꾸준하게 경쟁력을 키워왔다. 지난해 인천에서 열린 실내 무도 아시안게임에서 남녀 대표팀이 나란히 동메달을 획득했다. 조재호(53) 카바디 대표팀 감독은 “다른 나라 선수들은 일주일에 사흘 훈련하는데 우리는 일주일 중 월요일만 쉬고 매일 훈련한다”며 성장 비결을 밝혔다. 몸싸움이 많은 만큼 부상 위험도 그만큼 높지만 선수들은 끄떡 없었다. 남녀 대표팀의 목표는 사상 첫 아시안게임 메달 획득이다. 인도 카바디 프로리그에서 활약 중인 남자 대표팀 주장 엄태덕(30)은 “예전에 비해 한국 카바디의 위상이 많이 올라왔다. 이번에 그 위상을 더 높이고 싶다”고 했다.

한국 여자 크리켓은 국제대회 첫선
여자 크리켓 대표팀은 출범한 지 1년도 안 돼 아시안게임이라는 큰 무대에 도전한다. 야구와 비슷한 크리켓은 한국이 처음 아시안게임에 도전하는 종목이다. 광저우 게임 때 정식 종목으로 처음 채택됐지만 한국은 당시 크리켓에 대표팀을 파견하지 못했다. 여자 크리켓 대표 선수들의 경력은 다양하다. 골프·소프트볼 선수 출신뿐 아니라 46세 주부도 있다. 인천 아시안게임에 참가하는 최고령 여자 한국 선수이기도 한 전순명(46)은 “늦은 나이인데도 남편과 아이들이 배려해줘 시작할 수 있었다. 대회를 앞두고 설렌다”고 말했다. 여자 대표팀은 파키스탄 출신 지도자 나시르 칸(45)을 영입하고, 네팔에서 전지훈련을 진행하는 등 아시안게임 출전을 위해 야심 차게 준비해왔다. 여자 크리켓 대표팀의 현실적인 목표는 1승이다. 전순명은 “처음 나가는 국제 대회다. 그래도 한번 1승을 해보고 싶다”고 했다.

 인천 아시안게임에 출전한 한국 선수 중에 최연소는 요트 옵티미스트(1인승)의 김다정(13·대천서중)이다. 같은 학교 남자 동급생 박성빈과 나이는 같지만 생일이 더 늦어 최연소 선수로 기록됐다. 최고령 선수는 승마 종합마술의 전재식(47·렛츠런승마단)이다. 김다정과 34살 차다. 남자 농구 간판 김주성(35·동부)은 1998년 방콕 아시안게임 이후 5회 연속 아시안게임에 출전했다. 여자 스쿼시대표팀 박은옥(37·광주시체육회), 여자 사격 스키트 간판 손혜경(38·제천시청)도 마찬가지로 다섯 번째 참가 선수다.


김지한 기자 hanskim@joongang.co.kr

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