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동작을 나경원 vs 노회찬 … 하루 3곳 야권 단일화

서울 동작을에 출마한 나경원 새누리당 후보가 24일 사당2동 주민센터 앞에서 자동육아휴직제도 법제화 및 출산장려금, 아동양육수당 지원 확대 등의 보육공약을 발표했다. 공약 발표에 앞서 한 어린이와 기념사진을 찍고 있다(왼쪽 사진). 서울 동작을에 출마했다 이날 후보직을 사퇴한 새정치민주연합 기동민 후보(왼쪽)가 정의당 노회찬 후보 사무실을 방문해 노 후보를 안고 있다. [뉴시스·뉴스1]

천호선(左), 이정미(右)
서울 동작을 보궐선거에 출마했던 새정치민주연합 기동민 후보가 24일 사퇴했다. 22일 정의당 노회찬 후보는 “24일까지 단일화가 안 되면 기동민 후보를 지지하겠다”고 배수진을 쳤으나 정작 사퇴한 건 기 후보였다.

 기 후보는 이날 오후 3시 기자회견을 열어 “오늘이 세월호 참사 100일째로, 유족들과 운명을 달리한 먼저 간 학생들에게 부끄럽고 싶지 않다”면서 사퇴를 선언했다. 그는 “박원순 시장으로 시작된 변화를 제가 중심에 서서 전국으로 확산시키고 싶었지만 저의 욕심이고 오만이었다”며 “박근혜 정부에 대한 준엄한 경고를 염원하는 모든 분들과 함께하겠다”고 말했다. 그러면서 “야권이 개혁된 모습으로 국민들에게 다가서고 비쳐지는 게 아니라 실망스러운 모습으로 다가가는 게 가장 안타까웠다. 노회찬 후보가 새누리당을 심판하고 승리하기를 바라며 적극 지원하겠다”고 밝혔다.

 “(야권) 전체가 크게 연대해야 한다”는 말도 했다. 전국적 야권연대 성사를 위해 총대를 멨다는 뜻이다. 기 후보는 이날 오전까지만 해도 출마할 뜻을 내비쳤다. 23일 새벽 노 후보를 만났을 때도 “후배에게 양보해달라”고 부탁했다. 하지만 여론조사에서 노 후보에 비해 크게 경쟁력을 보이지 못하자 ‘명분 있는 양보’를 통해 ‘내일’을 도모하겠다고 판단한 것이란 관측이 많다. 그는 “당 지도부와는 (사퇴 결정을) 상의하지 않았다”고 말했다.

 노 후보는 자신이 양보하려고 사퇴서까지 작성했는데 기 후보가 한발 먼저 발표했다며 고마움을 표시했다.

 그는 기자회견에서 “오후 5시30분에 선관위에 사퇴서를 제출하기로 결정했었다”면서 “기 후보가 오후 2시쯤 연락을 해와 3시에 최종 입장을 발표하겠다고 했는데 그 발표가 사퇴라고는 짐작 못 했다”고 말했다. 그는 “‘형님 먼저, 아우 먼저’ 하는 사이 아우가 먼저 (사퇴)했다. 오늘은 아우가 이긴 날이다. 새누리당을 심판해달라는 기동민 후보의 뜻을 대신 반드시 이루겠다”고 다짐했다.

기 후보가 사퇴하면서 불과 몇 시간 만에 선거구도가 급변했다.

 기 후보 사퇴 세 시간 뒤인 이날 오후 6시쯤 수원정(영통)에 출마한 정의당 천호선 후보가 물러났다. 천 후보는 기자회견에서 “박근혜 정권에서 기용된 이명박 비서실장의 당선을 막기 위해 결단을 한다”고 밝혔다.

 한 시간 뒤인 오후 7시엔 수원병(팔달)에 나섰던 정의당 이정미 후보가 똑같은 결정을 했다. 기 후보의 사퇴가 정의당 후보 2명의 줄사퇴를 부른 셈이다. 결국 동작을에는 정의당 노 후보가 새누리당 나경원 후보와 사실상 양자대결을 하게 됐고, 수원 병·정에선 새정치연합 손학규·박광온 후보가 각각 새누리당 김용남·임태희 후보와 사실상 1대 1로 대결하게 됐다.

 야권은 전국적인 시너지 효과를 기대했다. 박 시장은 2011년 서울시장 보궐선거에서 안철수 공동대표의 양보 이후 5%대이던 지지율이 수직 상승하며 당선됐다.

 그러나 효과는 미지수다. 23일 실시한 본지 여론조사에서 동작을의 경우는 양자대결에서도 나경원 후보(44.5%)가 노 후보(34.4%)를 앞섰다.

 다만 수원정의 경우 임태희 후보와 박광온 후보의 격차가 4.7%포인트 차(임 후보 34.3%, 박 후보 29.6%)에 불과한 상황에서 4.9%의 지지율을 기록한 천호선 후보가 사퇴하면서 판세에 영향을 미칠 수 있다는 분석이 나온다.

 더욱이 야당은 물론 여당에서도 지금까지 여론조사는 휴대전화 비율이 낮아 야권 ‘숨은 표’를 감안하면 현재 지지율에 10%포인트는 더해야 한다는 말이 나오고 있어 새누리당으로선 비상을 걸어야 할 상황이다.

 새누리당은 이날 야권 후보 단일화를 ‘지역 나눠먹기’라고 맹공했다. 윤상현 사무총장은 “안철수 대표는 직접 공천장을 준 기 후보를 야합을 위해 강제로 철수시켰다”며 “서울시장, 대선 후보, 신당 창당 철수에 이은 철수 4관왕이 됐다”고 주장했다.

 박대출 대변인은 논평에서 “두 야당의 지역 나눠먹기는 명분 없는 선거용 뒷거래”라며 “당 대 당 차원의 연대는 없다던 새정치연합의 말은 또다시 허언으로 전락했고, 하루 전의 다짐도 외면하는 야당의 구태정치엔 준엄한 심판이 따를 것”이라고 말했다.

강태화·권호 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.