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추락 여객기 116명 사망 추정 … 탑승 51명 프랑스 국적

24일(현지시간) 아프리카 부르키나파소에서 알제리로 향하던 알제리항공 AH5017편이 니제르에 추락했다고 알제리 민영방송사 엘나하르가 보도했다.

이 여객기는 부르키나파소의 수도인 와가두구 공항을 이날 오전 1시10분쯤 이륙해 50분 만에 관제당국과 연락이 두절됐다. 기상 악화 탓인데 니제르 상공에 진입한 뒤 추락해 탑승자 전원이 사망한 것으로 추정된다고 엘나하르는 전했다.

항공기는 스페인의 스위프트항공사로부터 임대한 MD-83 기종으로 승객 110명, 승무원 6명이 타고 있으며 목적지인 알제리 수도 알제엔 오전 5시10분에 도착할 예정이었다.

 익명을 요구한 한 항공사 관계자는 AFP통신과의 인터뷰에서 “알제리 국경으로 향하던 AH5017편 승무원들에게 ‘알제-바마코(말리의 수도) 항로에 또 다른 비행기가 운항 중인데 폭풍으로 시계가 좋지 않아 충돌 위험이 있으니 우회하라’는 지시를 내렸다”며 “이후 항로를 바꿨고 곧 연락이 두절됐다”고 전했다. 부르키나파소 당국이 밝힌 탑승자는 프랑스(51명)·부르키나파소(27명)·레바논(8명)·알제리(6명)·캐나다(5명)·독일(4명)·룩셈부르크인(2명) 등이다. 승무원 6명은 스페인 국적자이다. 레바논 당국자는 그러나 “최소 10명의 레바논 사람이 탑승했다”고 전했다.

 프랑스 정부는 곧바로 비상대책본부를 구성하는 한편 전투기 2대를 사고 지역으로 급파했다. 비행기 수색 작업을 돕기 위해서다.

 근래 항공기 사고가 연이어 헤드라인을 차지하고 있다. 지난 3월 239명이 탑승한 말레이시아항공 MH370편이 쿠알라룸푸르를 떠나 중국 베이징으로 향하다 예정 항로를 이탈하고 실종됐다. 인도양에 추락한 것으로 추정되지만 잔해조차 발견되지 않고 있다. 지난 17일엔 말레이시아항공 MH17편이 우크라이나 상공을 지나다 격추돼 298명이 숨졌으며 23일에도 대만 서부 펑후섬에서 대만 푸싱항공 소형 여객기가 활주로가 아닌 곳에 비상착륙 하다 탑승자 58명 중 47명이 사망했다. 

런던=고정애 특파원
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