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관제소 또 무용지물 … 열차 접근 화면 보고도 사고 못 막아

세월호 침몰 참사가 발생한 지 16일 만에 수도 서울 한복판에서 승객을 가득 태운 두 대의 지하철 열차가 추돌하는 사고가 발생했다. 더욱이 지난달 28일부터 도로·항공·철도 등 재난 위험이 있는 시설 4000여 곳을 대상으로 전면적인 안전점검을 벌이던 중 일어났다. 두 사고는 발생 장소만 다를 뿐 닮은꼴이다. 차이가 있다면 지하철 사고의 경우 운이 좋아 큰 인명피해는 없었다는 점뿐이다.

[서울 지하철 추돌 사고] 세월호와 닮은꼴

① 노후한 설비, 부실한 대피 안내
지하철 추돌 사고는 열차 간 안전거리(200m)를 자동으로 유지하는 장치 등이 제대로 작동하지 않아 발생한 것으로 추정됐다. 하지만 이번에 추돌 사고가 난 열차는 제작된 지 각각 24년, 25년 된 것들이었다. 이 때문에 서울메트로 내부에선 “올 것이 왔다”는 반응도 나온다. 20년 넘은 구형 전동차와 신형 전동차가 섞여 있다 보니 언제든 시스템 오류가 발생할 가능성이 있었다는 지적이다. 세월호도 1995년에 건조된 낡은 배였다. 지하철 사고 직후 열차 안에는 제대로 된 대피 안내방송도 없었던 것으로 알려졌다. 일부 승객들이 수동으로 지하철 문을 열고 대피했다. 이와 관련해 서울메트로 측은 “다른 선로를 통제하느라 사고 후 5분 정도 지나 대피하라고 알렸다”고 밝혔다. 그나마 이번 지하철 사고 땐 천만다행으로 객차에 화재가 발생하지 않아 대형 참사는 피했다.

② 진도VTS 실수 반복한 관제소
서울시는 이번 사고가 상왕십리역 승강장 진입 전에 설치된 신호기 2대가 신호를 잘못 표시했기 때문에 일어난 것으로 잠정 결론을 냈다. 정상 상태라면 상왕십리역에서 앞선 열차가 출발하지 못하고 있는 상황이라면 뒤따르는 열차에 ‘주의·정지·정지’ 순서로 신호가 켜져야 하는데 신호기가 오작동해 ‘진행·진행·정지’로 표시했다는 것이다. ‘진행’ 신호가 들어왔기 때문에 열차 간 거리를 자동으로 유지시켜주는 열차자동정지장치(ATS)도 작동하지 않았다. 뒤늦게 기관사가 육안으로 앞 열차를 보고 브레이크를 걸었지만 객차를 멈추지 못했다. 신호기 고장 사실을 나흘 동안이나 모르고 있었던 만큼 사고는 이미 예정돼 있었다. 그러나 신호기가 고장 났어도 지하철 운행 상황은 종합관제소의 대형 스크린을 통해 실시간 파악할 수 있었던 만큼 사고를 막을 수 있지 않았느냐는 지적도 나온다. 중앙관제소엔 열차 간 거리가 가까워질 경우 해당 차량에 직접 이를 경고할 수 있는 갖가지 통신시설도 갖추고 있다. 이와 관련해 서울메트로 측은 “두 열차가 가까워진 것은 확인했다”고 밝혔지만 정작 사고를 막지 못한 이유는 설명하지 못했다. 이에 대해 관제소 내 담당 직원들이 제 책임을 다하지 못한 것 아니냐는 의문도 제기된다. 서울메트로에 따르면 사고 당시 종합관제소 내 열차 운행 상황판은 정상으로 작동했다. 다만 선로에서 열차 간격이 가까울 때 경고해주는 신호 시스템에 이상이 생겼을 가능성이 있다는 것이 이들의 설명이다. 진도VTS(해상교통관제센터)도 세월호의 정상항로 이탈 등 이상 징후를 미리 간파하지 못해 피해 규모가 커졌다.

③ 사고 당시 동영상 공개 미뤄
장정우 서울메트로 사장은 2일 열린 긴급기자회견에서 사고 당시의 폐쇄회로TV(CCTV) 영상을 언론에 공개할지 여부와 관련해 “검토해보겠다”며 즉답을 피했다. CCTV에는 사고 당시의 상황이 담겨 있어 관련 내용을 파악하는 데 필수적이다. 결국 경찰은 3일 서울메트로 본사와 사고가 난 서울 상왕십리역에 대한 압수수색을 실시해 사고 관련 운행일지와 무선교신 내용 등을 확보했다. 상왕십리역에서는 사고 당시의 CCTV도 제출 받아 분석 중이다. 비슷한 일은 세월호 참사 때도 겪었다. 해양경찰청은 초기 구조 장면이 담긴 동영상을 사건 발생 13일 만인 지난달 28일 뒤늦게 공개해 “미흡한 초동 대처 장면을 감추려는 것 아니냐”는 비난을 받았다. 동영상에는 침몰 사고 당시인 지난달 16일 오전 9시28분부터 11시18분까지의 장면을 찍은 총 49컷, 9분45초 분량이 담겨 있었다.

④ 성숙해진 학생·시민 대응
중앙정부와 서울시, 세월호 선원들이 허둥대는 사이에도 지하철과 세월호에 올랐던 시민들은 성숙한 모습을 보여줬다. 우선 지하철 추돌 사고에서 가장 먼저 신고한 건 ‘시민’이었다. 세월호 침몰 사고 당시에도 최초 신고자는 여객선에 타고 있던 단원고 2학년 최덕하군이었다.

 지하철 사고의 경우 사고 발생 후 5시간 정도가 지나서야 정확한 사고 시간이 파악됐다는 점도 문제다. 관제소 측이 사고를 인지한 것은 오후 3시32분이었지만, 실제 사고는 이보다 2분 빠른 3시30분이었다. 세월호 역시 정확한 승선인원을 확인하지 못해 수차례 이를 번복하는 촌극을 연출하기도 했다. 사실 세월호의 정확한 승선자 수는 현재도 파악되지 않은 상태다.

 상왕십리역 사고 현장에서 승객들은 직접 객차 문을 수동으로 열고 빠져나왔다. 매뉴얼에 따라 역무원들은 승객들이 즉시 선로에서 나올 수 있도록 스크린 도어를 열어야 하지만, 스크린 도어를 연 것 역시 승객들인 것으로 알려졌다. 특히 사고 직후 남성 승객을 중심으로 노약자와 여성, 어린이 등을 먼저 피신시키는 장면이 연출됐다. 사고 직후 “침착해야 한다”며 서로를 다독인 것도 시민들이었다.

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