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가족들 요청에 '다이빙벨' 도착했지만 …








세월호 실종자의 구조·수색작업에 쓰일 ‘다이빙벨’이 사고 해역으로 25일 옮겨졌다. 하지만 진행 중인 구조·수색작업이 마무리되지 않아 투입이 지연되고 있다.

 다이빙벨은 잠수부들이 해저에서 산소를 공급받으며 휴식을 취할 수 있는 종(鐘)처럼 생긴 장비다. 지난 21일 민간업체인 알파잠수기술공사 이종인 대표가 직접 만든 다이빙벨을 갖고 사고 해역에 갔지만 해양경찰은 “안전성이 검증되지 않았다”며 투입을 불허했다. 이 대표는 “무게 3t인 다이빙벨은 빠른 물살에도 끄떡없고 20시간 넘게 잠수할 수 있다”고 반박했다. 그는 “2000년에 자체 제작한 다이빙벨은 남해 거제도 앞바다 등에 세 차례 투입됐고, 최대 100m까지 잠수한 적이 있다”고 덧붙였다.

 다이빙벨 투입은 24일 밤 결정됐다. 구조 작업이 속도를 내려면 꼭 필요하다고 실종자 가족들이 이주영 해양수산부 장관과 김석균 해양경찰청장에게 강력히 요청해 이뤄졌다. 하지만 해군과 해경은 부정적이다. 구조·수색을 지휘하는 해군 김진황 대령은 “다이빙벨 안에서 잠수부들이 20시간 동안 머물 수 있다는 주장에는 회의적”이라면서 “다이빙벨을 싣고 온 바지선 때문에 기존에 작업하던 환경에 큰 방해를 줄 수 있다”고 주장했다. 새로 바지선을 설치하려면 3, 4시간 구조작업을 멈춰야 하는 데다 새 바지선을 고정하는 쇠사슬이 기존 바지선 사슬과 엉키거나 끊어지면 잠수부들이 위험해진다는 설명이다.

진도=채승기·이유정 기자
사진=김상선 기자
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