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세월호 침몰, 잠수사들 '잠수병'호소…10명 마비 증세

[사진 김상선 기자]

세월호 침몰사고 실종자에 대한 수중 수색에 나선 잠수사들이 연일 계속된 구조 작업으로 ‘잠수병(감압병)’을 호소하는 사례가 늘고있다.

이에따라 천안함 수중수색 중 순직한 한주호 준위 때와 같은 비보가 다시 전해져서는 안 된다는 우려의 목소리가 높다.

세월호 침몰사고 발생 8일째인 23일 오전 구조·수색 작업을 위해 투입된 민·관·군 합동구조팀 잠수사 10명이 마비 증세와, 피로 누적 등을 보여 청해진함과 평택함 내에 마련된 체임버에서 감압 치료를 받고 있다.

22일에는 해군 UDT 소속 A 상사가 두통과 팔 마비 증상을 보여 상당 시간 감압 치료를 받았다.

잠수병은 깊은 바다에서 잠수부들이 압축된 공기를 마시는 과정에서 몸속으로 들어간 질소가 원인이다.

잠수사가 압력이 낮은 수면으로 급상승하면 핏속 질소 등이 기포를 만들며 부풀어 올라 핏줄을 막으며 마비와 구토, 관절통, 난청 등을 유발한다. 기포가 뇌혈관이나 척수를 막으면 생명 위협할 수도 있다.

잠수병 환자를 체임버에 넣고 고압산소를 공급하면서 체내에 쌓인 질소가 호흡을 통해 배출된다.

사고대책본부의 한 관계자는 “최근 비타민과 영양제를 공급하기 시작했다. 잠수사들의 건강과 안전을 고려해 필요한 조치를 하며 수색작업을 펼칠 방침”이라고 전했다.

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