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가장 깊은 바다에 에베레스트산 놓으면…무시무시

[사진 위키디피아]




‘가장 깊은 바다’.



지구에서 가장 깊은 바다인 태평양 마리아나 해구가 화제다.



마리아나 해구 중에서도 가장 깊은 부분인 챌린저 심연의 깊이는 1만 1033m에 달한다. 해발 8848m인 에베레스트 산을 심연의 바닥에 놓으면 산 정상에서 물 표면까지 2.5㎞가 남을 정도의 깊이다. 춥고 수압이 엄청나며 완벽한 암흑 상태지만 다양한 생명체들이 살고 있다.



1960년에 최초로 챌린저 심연으로 내려갔던 연구진들은 신발 밑창을 닮은 물고기를 보고 깜짝 놀랐다. 그후 빛을 내는 아귀목 같은 물고기와 새우와 게 같은 갑각류도 발견됐다. 극도로 뜨겁고 광물이 풍부하게 녹아 있는 해수가 검은 연기 기둥을 이루며 위로 치솟는 열수(熱水) 분출공은 생물학적으로 특히 중요한 지점이다. 이곳은 심연 속의 미생물이 풍부한 오아시스로 아직도 알아내야 할 부분이 많은 복잡한 먹이사슬의 바탕이 된다. 마리아나 해구에는 수명이 100년이 넘는 생명체가 많이 살고 있다.



가장 깊은 바다에 대해 네티즌들은 “가장 깊은 바다, 에베레스트산이 들어가고도 남는다니…”, “가장 깊은 바다, 좀 무섭네”, “가장 깊은 바다, 신기하다”, “가장 깊은 바다, 한번 들어가고 싶다” 등의 반응을 보였다



온라인 중앙일보
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