preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“조국은 당신들의 것” … 프랑스혁명이 민족주의 확산 기폭제

“여러분은 조국을 사랑해야 합니다. 조국은 바로 여러분의 것이니까요.” 1789년 프랑스혁명을 계기로 탄생한 근대 서구 민족주의는 이 같은 ‘정치적 사랑’의 공식으로 요약된다. 이 공식은 국가를 ‘왕의 것’에서 ‘우리 자신의 것’으로 바꾸는 놀라운 연금술을 보여 줬다. 민족이 주권자로 선포됨으로써 국가는 시민의 권리를 보장하고 시민은 국가에 헌신할 의무를 부여받은 것이다.

이렇게 해서 민족국가 프랑스를 탄생시킨 프랑스혁명은 혁명전쟁을 통해 이탈리아와 독일 등 주변국들의 민족주의를 자극했다. 19세기 이탈리아와 독일은 군소국들로 분열돼 있었지만 단일 문화를 근거로 통일을 추구했다. 이렇게 통일 민족주의가 발전하면서 한 나라 안에 여러 소수 민족이 포함되고 소수 민족들이 2등 시민으로 차별받게 됐다.

그러자 소수 민족의 독립을 추구하는 분리 민족주의가 급부상했다. 민족들의 만물상인 발칸반도가 ‘유럽의 화약고’가 된 것도 그 맥락에서였다. 제1차 세계대전 직후 민족 자결의 원칙이 해법으로 제시됐지만 강대국들의 이해관계가 뒤얽혀 불안은 이어졌다. 그런 가운데 다시금 자민족의 우월성을 배타적으로 내세운 파시즘과 나치즘, 군국주의 등 극단적 민족주의가 등장해 제2차 세계대전이 터졌다.

인간은 경험에서 배우는 존재다. 두 차례의 참화를 겪은 인류는 민족주의의 과용을 되돌아보며 민족 간의 공생을 모색하기 시작했다. 유엔이 창립되고 유럽 통합이 추진됐다. 또 냉전으로 자유민주주의와 공산주의 간의 이념 대립이 부각되면서 민족주의의 기세는 한풀 꺾인 듯했다.

1830년 7월 혁명을 그린 ‘민중을 이끄는 자유의 여신’
그러나 식민 지배를 당한 후발 주자들에게 민족 국가는 여전히 매력을 뿜어냈다. ‘아프리카의 해’로 불린 1960년 한 해에만 무려 17개의 민족 국가가 아프리카에서 탄생했다. 민족주의의 유효기간은 만료되지 않았던 셈이다.

그런데도 일부 전문가는 성급하게 민족주의의 종언을 예언하곤 했다. 20세기 말부터 가속화된 세계화로 그런 예언이 설득력을 얻기도 했다. 그러나 세계화는 민족주의를 억제하면서도 그것을 촉진했다. 무한경쟁이 심화되면서 삶의 불안정성이 커진 사람들이 민족 같은 친숙한 영역에 향수를 느끼게 됐기 때문이다. 이처럼 민족주의의 역사가 보여 주는 바는 민족주의가 종언을 고한 적이 없다는 점이다. 민족주의는 인류 발전에 기여하는 득(得)이 되기도 하고 인간성을 훼손하는 독(毒)이 되기도 했다. 그렇기에 경계할 것은 배타적·공격적 민족주의를 되살려 보려는 수상쩍은 시도다. 현재 중국과 일본, 러시아가 저마다 패권을 추구하는 동북아 정세가 우려스러운 것도 이 때문이다.

이런 상황에서 우리에게는 민족주의를 건강한 생명체로 관리해 나갈 책임이 있다. 식민 지배와 분단이란 질곡 속에서 보기 드물게 산업화와 민주화를 성취해 평화와 번영, 민주주의와 인권이라는 보편적 가치 실현에 성공한 국제사회의 정회원이기 때문이다.

구독신청

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.