preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

"북 연평도 포격 때 한국 전투기 보복 … 오바마·힐러리까지 나서서 말렸다"

로버트 게이츠
“2010년 11월 23일 북한이 연평도를 포격했을 때다. 그해 3월의 천안함 침몰에 뒤이은 북한의 도발에 대해 한국의 분위기는 강경했다. 보복을 해야 한다는 요구가 거셌다. 한국 정부는 당초 전투기와 포대를 동원한 보복을 계획했다. 우리가 보기에는 과도할(disproportionately) 만큼 공격적이었다. (버락 오바마) 대통령과 힐러리 클린턴 국무장관, 마이크 멀린 합참의장, 그리고 나는 각자 한국 측 파트너를 상대로 며칠간 전화기에 매달렸다. 그 결과 한국은 포대 공격만 했다. 당시 중국 측도 북한 지도부를 상대로 상황을 누그러뜨리는 노력을 했다.”

 로버트 게이츠 전 미국 국방장관이 쓴 회고록 『임무(Duty)』의 한 대목이다. 14일(현지시간) 판매를 시작한 618쪽 분량의 이 회고록에는 군데군데 한국 관련 대목이 나온다. 조지 W 부시 대통령 때인 2006년 12월부터 오바마 대통령이 취임한 뒤인 2011년 6월까지 4년6개월간 국방장관직을 지킨 게이츠 전 장관은 노무현·이명박 두 전직 대통령에 대한 평가까지 회고록에 실었다.

 ◆전직 대통령 상반된 평가=게이츠 전 장관은 2010년 6월 싱가포르에서 열린 아시아안보회의(샹그릴라 대화) 당시를 회상하며 “나는 정말로 이(명박) 대통령을 좋아했다”고 적었다. 그러면서 이 전 대통령에 대해 “정신력이 강했고, 현실적이며, 매우 친미적이었다”고 평했다. 천안함 사건의 여파가 가시지 않은 당시 이 전 대통령이 자신에게 “북한은 결과에 대해 책임져야 한다는 걸 중국 총리에게 경고했다”고 말한 사실도 적었다.

 반면 노 전 대통령에 대해선 이 전 대통령과 모든 면에서 대조적이었다고 했다. 특히 “2007년 11월 서울에서 노 전 대통령을 만난 적이 있는데 확고한 반미주의자였으며, 약간 이상했다(a little crazy)”고 주장했다. 노 전 대통령이 자신에게 “아시아의 최대 안보 위협은 미국과 일본이라고 말했다”고도 했다. 2007년 11월은 노 전 대통령이 김정일 당시 국방위원장과 평양에서 남북 정상회담을 한 지 한 달 뒤다.

 ◆“중국과 북한 급변사태 논의 원해”=게이츠 전 장관은 2009년 10월 워싱턴에서 쉬차이허우(徐才厚) 중국 중앙군사위 부주석을 만나 북한의 불안정한 상황과 정권이 붕괴했을 때 중국과 한국에 미칠 위험에 대해 자세하게 말했다고 주장했다. 그는 북한 급변사태가 일어날 경우 북한의 핵무기와 핵 관련 물질을 미국과 중국이 어떻게 할지 등에 대해 허심탄회하게 논의해야 한다고도 말했다. 그러나 쉬 부주석으로부터 돌아온 대답은 “‘북한에 대한 당신의 의견에 감사한다’가 전부였다”고 토로했다. 게이츠 전 장관은 2011년 1월 중국을 방문해 시진핑(習近平) 당시 부주석을 만나 북한 문제를 논의했다고도 밝혔다. 북한의 농축우라늄 개발과 장거리 미사일 개발 등으로 지역 내 긴장이 고조되고 있는데 이런 상황이 미국은 물론 중국에도 우려가 될 수 있다고 하자 시 부주석은 “한반도의 비핵화와 안정이 모두의 이익”이라고 대답했다고 한다.

 게이츠 전 장관은 회고록 후반부에서 “국방장관으로 재임하는 동안 중국 측 인사들과 만나면 최우선 순위로 북한 핵 문제뿐 아니라 급변사태에 대비한 ‘컨틴전시 플랜(비상계획)’ 같은 민감한 주제에 관해 대화의 문을 열기를 원했다”고 강조했다.

 ◆지미 카터 전 대통령의 고집=2009년 3월 발생한 북한의 미국인 여기자 2명 억류사건도 회고록에 포함됐다. 당시 북한 측은 미국의 전직 대통령이 와야만 두 여기자를 풀어줄 수 있다고 연락해 왔다고 한다. 논의 끝에 힐러리 클린턴 국무장관이 지미 카터 전 대통령에게 방북해줄 것을 요청했다. 하지만 카터 전 대통령은 “미·북 관계 전반에 대해 논의할 수 있게 해달라”고 주장했다. 클린턴 전 장관은 우선 여기자 2명의 석방이 보장돼야 한다고 했으나 카터 전 대통령은 “조건을 걸어선 안 된다”며 “그들(북한)도 주권국가”라고 되받아쳤다고 한다. 당시 자신은 전직 대통령의 방북을 반대하는 입장이었으나 우여곡절 끝에 빌 클린턴 전 대통령이 평양에 가게 됐으며, 여기자 2명을 무사히 데려올 수 있었다고 한다.

워싱턴=박승희 특파원
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.