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균형 잡힌 역사교육 실험 멈추지 않을 것

“결코 실패한 실험이라고 생각하지 않습니다. 좋은 교과서가 나온다면 균형 잡힌 교육을 위해 복수로 역사교과서를 채택하려는 시도를 계속할 생각입니다.”

전주 상산고 박삼옥 교장 인터뷰

 지난 9일. 전북 전주시 효자동 상산고 사무실에서 만난 박삼옥(68·사진) 교장은 “우리 사회가 아직도 다양한 의견을 받아들이지 못하는 것 같아 안타깝다”며 조심스레 말문을 열었다.

 1981년 설립된 상산고는 지난해 서울대 입학생 순위에서 전국 5위를 기록하는 등 지역 명문으로 자리잡았다. 하지만 역사교과서를 둘러싼 논란에 휩싸이면서 개교 이래 가장 큰 몸살을 앓았다. 주교재인 지학사 역사교과서와 함께 교학사 역사교과서를 부교재로 채택한 사실이 알려지면서다.

 SNS 등 인터넷 여론은 상산고를 ‘친일·독재 미화 교육을 하는 학교’로 몰아붙였다. 혼란이 계속되자 박 교장은 지난 7일 교학사 교과서 복수채택 계획을 철회했다. 하지만 그는 “상산고의 실험은 끝나지 않았다”고 했다. 진보와 보수, 양측의 시각을 지닌 교과서를 통해 토론식 역사교육을 하면 창의적이고 균형 잡힌 인재를 양성할 수 있을 것이라는 게 그의 소신이다.

 박 교장은 서울대 사회과학대학장을 지낸 학자 출신이다. 지난해 서울대에서 정년퇴임한 뒤 홍성대 이사장의 삼고초려 끝에 지난해 9월 상산고 교장에 취임했다.

 그는 “교학사 교과서만 단독채택해 가르치는 것은 옳지 않다고 본다”고 말했다. 내용상 오류가 많은 데다 교육과정의 필수요소들이 생략된 경우가 많아 학생들의 바른 역사관을 기르는 것은 물론, 수능시험 대비도 어렵다는 이유에서다.

 -처음부터 교학사 교과서 채택을 염두에 뒀던 건 아닌가요.
 “처음에는 한 교과서만 채택하려고 했습니다. 역사 선생님들이 점수를 매겼는데 지학사 교과서가 가장 높았어요. 그런데 상산고 학생 수준이면 보수와 진보 두 가지 관점을 가진 역사교과서를 놓고 토론식 수업을 할 수 있겠다는 의견이 나왔고, 선생님들과 협의해 교학사 교과서를 부교재로 쓰기로 한 겁니다.”

 -논란이 많았던 교과서였는데요. 사실관계 오류도 많이 지적됐고요.
 “지난해 12월 18일 최종본을 받아봤는데 검토할 시간이 짧았어요. 문제가 된 오류들은 수정될 거라고 생각했고요. 사실 친일 성향의 오류가 최종본에도 남아 있을 거라고는 생각을 못했습니다.”

 -교학사 교과서 채택이 논란이 될 거라고 예상 못하신 건가요.
 “그렇습니다. 제가 지난해 9월 교장이 된 후로 주말에도 거의 전주에 머물다가 연말에 모처럼 서울에 올라갔어요. 서울에서 역사를 연구하는 사회과학자들, 법학자나 정치사 교수들에게 역사교과서 복수채택 의견을 물었더니 다들 좋은 선택이라고 해요. ‘잘 결정했구나’ 생각했지요.”

 -1월 초부터 바로 논란이 불거진 거지요.
 “학교에 전화가 오기 시작해요. 차마 입에 담을 수 없는 욕설도 많았습니다. 친일파, 매국노, 책 팔아서 돈 번 놈들이 친일교육을 한다(학교 설립자인 수학의 정석 저자 홍성대 이사장을 지칭)느니, 선생님들이 고생을 많이 하셨지요. 학교 앞에서 집회가 벌어지고 항의방문도 오고 그랬죠.”

 -결국 외압에 굴복하신 것 아닙니까.
 “절대 아닙니다. 교육자의 양심을 걸고 말할 수 있어요. 가장 큰 이유는 학생들 때문이었습니다. SNS에서 온갖 비난이 쏟아지니까 감수성이 예민한 아이들이 혼란스러워하더군요. ‘그래, 교육자로서의 양심이나 건학(建學)이념도 중요하지만 학생들을 위해 물러서는 것도 용기다’ 생각한 거죠.”

 -전국 유일의 복수 역사교과서 채택 학교였는데요.
 “네. 우리가 교학사 교과서를 단독 채택한 것도 아니고 부교재로 삼은 건데 처음에는 아무도 이 얘기를 안 해줬습니다. 마치 교학사만 고집하는 학교처럼 매도됐지요. 그래서 채택 철회 기자회견 때 이 부분을 강조한 겁니다.”

 -비난이 한참 쏟아질 때 어떤 생각이 드시던가요.
 “(교학사 교과서 채택에) 반대하시는 분들이 좀 더 합리적인 방법으로 의견을 개진해 줬으면 좋겠다 싶더군요. 그랬다면 우리 의도를 좀 더 설명하고 설득하고, 토론할 수 있었을 겁니다. 다양한 의견을 받아들일 수 있는 사회가 돼야지, 의견이 다르다 해서 교육현장에 와서 시위를 벌이고 철회하라 강제하는 것은 바람직한 사회가 아니지요.”

 -토론식 역사교육을 주장하시는 이유는 뭔가요.
 “우리 상산고 학생들이 토론에 아직 약해요. 수시전형 비중이 높아지면서 면접이나 토론 점수가 중요한데 아직 어려워하더군요. 서울 특목고나 자사고들은 이런 데 많은 돈을 쓰면서 가르치잖아요. 학원도 다니고. 그런데 지방학교는 여러모로 어렵단 말입니다. 적은 비용으로 아이들에게 토론을 가르치는 기회가 될 것으로 본 거죠. 이뿐만 아니라 앞으로 우리 아이들이 동북아 리더로 성장하려면 자신과 다른 의견을 가진 사람들의 말을 경청하고 토론해서 발전적인 결론을 내리는 훈련이 돼야 해요. 어떻게 보면 이번 교과서 논란도 이런 토론의 자세가 돼 있지 않기 때문에 첨예한 갈등으로 번진 것 아닐까요.”

 -국정 교과서로 회귀해야 한다는 주장은 어떻게 보십니까.
 “창의적이고 균형 잡힌 사고를 할 수 있게 가르치는 게 교육자의 몫입니다. 잘 가르치고 나면 역사를 어떻게 볼지는 학생들이 판단할 문제지요. 우리 사회가 한창 성장하던 1960~70년대에는 주입식 교육이 가능했지만 지금은 그렇지 않습니다. 다양한 관점과 견해를 기를 수 있도록 가르치지 않으면 국제 경쟁에서 살아남기 어렵습니다.”

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