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"앉는 시간 많은 젊은층, 허리디스크 주의하세요"

허리디스크는 주로 노년층에서 발병한다고 생각하지만 요즘은 젊은층에게서도 적지 않게 볼 수 있다. 사무실 의자에 오래 앉아 있어야 하는 생활이나 과도한 운동 등이 주요한 원인이다. 신명주 세바른병원 강서점 대표원장에게서 척추질환의 원인과 치료법에 대해 들어본다.

신 원장은 경막외 유착박리술, 경막외 내시경레이저시술 등 비수술 척추치료만 3만례 이상 실시한 척추 전문의이며, 신 원장이 운영하는 세바른병원 강서점은 내원 척추 환자의 90% 이상을 수술 없이 치료하고 있다.

-요즘은 젊은층에도 허리디스크 같은 척추질환이 많다.

 “척추질환의 주된 발병 원인이 노화이기는 하지만 노화만이 척추질환을 유발하는 것은 아니다. 하루 중 상당 시간을 학교와 직장에서 앉아서 보내는 젊은이들에게 허리 통증은 척추질환의 전조일 수 있다”

 -척추질환의 중요한 원인에 대해 설명한다면.

 “척추질환의 대표격인 허리디스크는 의자의 등받이에 지나치게 몸을 기대거나, 허리를 반듯하게 펴지 않고 구부정하게 앉는 등 평소 앉는 자세만 나빠도 발생할 수 있다. 허리 힘만으로 무거운 물건을 들어올리거나, 교통사고 같은 외상을 입는 경우도 허리디스크로 이어질 수 있다. 평소 즐기는 운동이 척추와 허리에 부담을 준다면 역시 허리디스크의 원인이 된다”

 -허리에 이상 증세를 느낄 때 대처법은.

 “허리디스크는 발병하면 허리와 다리에 심한 통증이 나타나 걷는 것은 물론 앉아 있기조차 힘들어진다. 심하면 하반신 마비 등으로 진행될 수 있으므로, 허리 통증이 있다면 병원을 찾아 전문의의 진단을 받고 치료를 하는 것이 가장 중요하다”

 -하지만 직장과 학업 등으로 바쁜 젊은층들은 병원 치료 받기가 쉽지 않다.

 “그런 환자들에게 권할 수 있는 것이 경막외 내시경레이저시술, 고주파수핵감압술 등 간단한 시술로 척추질환을 치료하는 비(非)수술 척추 치료다. 비수술 치료는 30분 내외면 치료가 끝나기 때문에 당일 퇴원이 가능하고, 바로 일상생활을 하는 데도 지장이 없다. 단지 비수술 치료는 첨단 기기를 이용하는 세밀한 시술이기 때문에 경험과 노하우가 풍부한 전문의를 찾아 진단 받고 자신에게 맞는 시술을 선택해야 한다”

김승수 객원기자 sngskim@joongang.co.kr
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