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척추관협착증, 노화가 원인 … 신기술 '풍선확장술' 각광

세바른병원 강서점 신명주, 문병진 대표원장 등 의료진이 경막외 내시경레이저시술로 척추관협착증 환자를 치료하고 있다. [사진 세바른병원]

허리에 통증이 오면 대개는 허리디스크를 먼저 걱정한다. 하지만 허리 통증을 유발하는 질환이 허리디스크만 있는 건 아니다. 많은 척추질환이 허리에 통증을 일으킨다.

그 중 하나가 척추관협착증이다. 실제로는 허리디스크만큼이나 자주 발병한다. 그럼에도 불구하고 생소하게 들린다. 그만큼 올바로 알려져 있지 않다는 얘기이다. 흔히 허리디스크로 자가진단해 고생하기 일쑤이다.

허리 펴면 아프고 엉치 통증 있으면 의심

 하지만 척추관협착증은 엄연히 허리디스크와 다른 질환이다. 허리 통증이 주된 증상이지만 발병 원인도 다르고 세부적 증상에서도 차이가 있다.

 허리디스크는 발병 원인이 다양하지만 보통 노화로 인한 디스크의 퇴행성 변화가 원인인 경우가 많고 허리에 부담을 주는 자세나 교통사고 같은 물리적 충격도 디스크(추간판)의 탈출을 유발할 수 있다. 따라서 40~50대 이상의 중장년층과 20~30대 젊은 층 모두에게서 찾아볼 수 있다.

 척추관협착증은 노화 자체가 원인인 경우가 많다. 세바른병원 강서점 신명주 대표원장은 척추관협착증의 원인에 대해 “나이가 들면서 디스크가 약해져 허리가 불안정해지는데, 이 때 몸이 스스로 안정화 과정을 유도하는 중에 가시뼈가 자라나거나 인대가 두꺼워져 신경이 압박을 받게 된다”고 설명한다. 주로 40대에 처음 발병하고 50, 60대에 발병률이 높다.

 세부 증상을 보면 허리디스크는 허리를 숙이거나 앉아 있을 때 통증이 있는 데 반해 척추관협착증은 허리를 펼 때 통증이 심해지고 숙이면 오히려 편해진다. 허리디스크는 허리와 다리가 함께 아프지만 척추관협착증은 허리보다 엉치, 다리, 발 쪽의 통증을 호소하는 환자들이 많다. 또 허리디스크 환자는 누워서 두 다리를 올리는 것을 힘들어하지만 척추관협착증 환자는 큰 무리 없이 해낼 수 있다.

 세바른병원 강서점 문병진 대표원장은 “허리 통증보다 엉치나 다리 쪽에 찌르는 듯한 통증이 더 심하고, 환자의 연령이 60대 이상이라면 척추관협착증일 가능성이 더 높다”고 밝혔다. 물론 증상의 차이는 환자에 따라 크지 않을 수 있고, 척추관협착증과 허리디스크가 동시에 발병하는 경우도 많으므로 전문의의 진단을 받아야 한다.

 척추관협착증 초기에는 물리치료나 약물치료가 효과를 볼 수 있는데, 보존적 치료로 효과를 기대할 수 없는 상태라면 다양한 비수술 치료를 고려하게 된다.

피부 절개 없이 척추관 넓혀 통증 요인 제거

 그 중 경막외 내시경레이저시술은 내시경이 부착된 가느다란 관(카테터)을 꼬리뼈 부분으로 삽입해 척추를 들여다보며 치료하는 방법으로, 이후 레이저를 이용해 척추관을 넓히고 통증 유발 요인을 제거한다.

이 방법은 신경 유착으로 인한 통증에 효과가 크다. 신경근 주위의 유착을 해결하고 합병증의 위험도 낮췄다. 편의성도 강점이다. 시술 시간이 30분 내외이므로 시술 당일 퇴원할 수 있고, 피부 절개와 전신마취가 필요하지 않아 당뇨 및 고혈압 환자들도 부담 없이 시술받을 수 있다.

 세바른병원이 최근 도입한 척추협착 풍선확장술도 각광받는 비수술 치료법이다. 서울아산병원이 개발한 척추협착 풍선확장술은 국소마취 후 가는 관(카테터)을 이용해 협착 부위에 풍선을 삽입, 좁아진 척추관의 폭을 넓혀주는 시술로 복지부로부터 신(新) 의료 기술로 인정받았다. 척추관 내에 공간을 만들어 신경 압박을 해소하고 혈류 장애를 해결하는 시술로 평가 받고 있다. 국소마취 하에 피부 절개 없이 진행된다.

신명주 대표원장은 “경막외 내시경레이저시술이나 신경성형술을 시술받았음에도 척추관 협착이 해결되지 않거나 통증이 계속되는 환자들을 위해 척추협착 풍선확장술을 도입하게 됐다”고 밝혔다.

환자별 증상 달라 적합한 치료 받아야

 세바른병원 강서점은 척추외과, 관절외과, 마취통증의학과, 영상의학과 등의 진료과목을 두고 다양한 척추·관절질환을 치료하고 있다. MRI, 3D스캐너, DITI, 근골격계 진단 및 치료 초음파 장비, 첨단 C-arm 장비들을 갖추고 환자들 각각의 증상에 가장 적합한 치료법을 파악한다. 또 시술 후 사후관리를 위한 운동센터도 마련돼 있다. 전문 운동치료사의 지도로 최첨단 재활운동기구인 메덱스(MEDX)를 활용한 운동치료, 무중력감압치료, 도수치료 등이 이뤄지고 있다.

세바른병원 강서점은 토요일과 일요일에도 진료한다. 문의 전화는 1588-3094번.

김승수 객원기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.