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[탐사+] 유산 탕진한 뒤 목숨마저…파멸의 '도박 중독'

[앵커]

강원도 정선에 있는 내국인 카지노 강원랜드가 시설을 대폭 늘린 지 100일이 지났습니다. 게임 테이블이 부족해 노숙자가 자리를 차지하고 돈을 요구하는 등 각종 부작용을 줄이기 위해서 확장한건데요. JTBC 탐사+ 팀이 현장을 돌아봤는데 심각한 문제들은 여전했습니다.

손용석, 신혜원 기자가 집중 취재했습니다.

[기자]

강원도 태백의 한 아파트. 지난 2일 이 아파트에서 47살 김 모 씨가 싸늘한 주검으로 발견됐습니다.

그런데 숨진 지가 무려 17개월이나 지난 사실이 드러났습니다.

[경찰 관계자 : 문이 안 열려 가지고. (방문에) 테이프 붙였죠. 우리가 부수고 들어가서 확인했어요.]

시신은 마치 미라처럼 변해있었습니다.

[경찰 관계자 : 이런 상태였어요. (엎드려있는 건가요?) 네. 엎드렸어요.]

집주인인 김 씨가 종적을 감추면서 해당 아파트가 경매로 넘어가게 돼, 새 주인이 경찰과 함께 와서 문을 부수지 않았다면 김 씨의 시신은 언제까지 방치됐을지 모를 일입니다.

[유성호/서울대학교 법의학과 교수 : 부패가 좀 진행됐고요. 나머지 부분은 건조되면서 미라화가 된 상태입니다. 사회 네트워크가 끊긴 상태에서는 이렇게 늦어지는 경우도 간혹 있는데요. 도심에서 발견된 시체가 17개월 이라면 굉장히 이례적인 일입니다.]

경찰이 사인을 밝힌 결과 김 씨는 연탄불을 피워 자살한 것으로 확인됐습니다.

그런데 불과 47살인 김씨의 죽음을 17개월 동안 아무도 모를 수 있었을까.

[이웃 주민 : 처음엔 좀 알고 지냈는데, 소식이 없어서. 다른 사람한테 물어보니 이사를 갔다고 하더라고. 그다음엔 잊어 먹고 쭉 지냈죠.]

[아파트 경비원 : 가족도 제가 알기로는 없다고 들었어요. 부인은 원래 없었고. 형제자매도 연락도 안 되고.]

김 씨는 지역에서 중장비 사업을 하면서 부모에게 물려 받은 유산도 상당했다고 합니다.

그런데 점점 빚에 몰렸고 극단적인 선택을 하게 됩니다.

[이웃 주민 : 빚을 많이 져서 자살했다고. 아버지가 재산이 좀 있는데 아들한테 십억을 줬는데 탕진하고 또 빚을 져서. 집도 경매로 넘어갔다고 하더라고요.]

멀쩡한 부자였던 그를 미라처럼 죽어가게 만든 건 바로 도박이었습니다.

시신 곁에서 발견된 유서. 강원랜드에 대한 원망으로 가득했습니다.

[경찰 관계자 : 강원랜드 가서 도박도 한 거 같고, 그러면서 제2금융권에 채무도 생기고. 그래서 아마 (자살을 택한 것이 아닌가.)]

카지노에서 돈을 잃고 생을 포기하는 사람은 김 씨 뿐이 아닙니다.

취재진이 강원랜드 취재를 시작한 날에도 호텔방에서 40대 남성이 자살을 시도하는 일이 벌어졌습니다.

[119 구급대원 : 목에 자국이 있었고요. 간호사가 약 먹었느냐고 하니까 먹었다고 하고. 손목도 그으셨는데 깊은 정도는 아니었고요.]

급히 인근 태백의 한 병원으로 옮겼지만, 상태가 심각해 다시 원주의 한 병원으로 이송한 상태.

[병원 관계자 : 여기 오셨는데, 상태 안 좋아서 원주로 가셨어요. 의식이 없진 않은데 또렷하진 않았어요.]

원주 병원에서도 여전히 의식을 회복하지 못하고 있습니다.

[자살 시도자 가족 : 지금 건강할 수가 없죠. 전 그 장소(카지노)를 처음 알았어요. (카지노 간 걸) 알았으면 가만히 둘 사람이 어디 있겠어요.]

+++

[앵커]

지금 스튜디오에 취재를 총괄한 김준술 심층취재팀장이 나와 있습니다. 정말 저 정도일 줄은 몰랐는데요. 자살 시도가 잇따르는 것도 그렇지만 어떻게 17개월 동안이나 숨진 걸 모를 수 있죠?

[김준술/심층취재팀장 : 도박에 중독되면 충동 조절 능력이 떨어지면서 자살같은 극단적인 선택을 할 가능성이 상당히 커집니다. 이럴때 가족 등 주변의 도움이 절실합니다. 김 씨의 경우에는 도박중독 때문에 가족들에게 외면을 당해 혼자 숨어 지내게 되면서 저런 끔찍한 상황에 놓이게 된 겁니다.]

[앵커]

그런데 다른 나라들도 관광산업 육성을 위해 카지노를 허용하지 않습니까? 특히 우리나라만 문제가 심각한 건가요?

[김준술/심층취재팀장 : 카지노는 고용창출 효과가 커서 각국이 눈독을 들이는 산업입니다. 하지만 중독에 빠질 때까지 스스로 제어하지 못하는 도박자들이 늘면서 문제가 되고 있습니다. 최근 강원랜드가 카지노 영업장을 2배 정도로 확장했는데요. 카지노 측은 영업장을 확장하는 대신, 출입 관리를 엄격하게 하고 있기 때문에 중독자들은 줄어들고 있다 이렇게 이야기를 하고 있습니다. 하지만, 취재진이 현장을 취재해보니 새로운 문제점이 나타났습니다. 취재내용을 함께 보시죠.]

[기자]

지난 8일 강원도 정선의 강원랜드.

해가 지자 호텔 외벽이 화려해지면서 새로운 세상으로 변합니다.

북적이는 사람들. 오후 7시인데 벌써 하루 방문객이 7천 명을 넘어섰습니다.

11시간이 지나 새벽 6시. 해가 뜨기 직전 카지노 영업이 끝나자 셔틀 버스를 타고 내려온 사람들이 거리로 쏟아집니다.

대개 인근 식당과 모텔로 가지만, 곧장 서울로 향하는 사람도 많습니다.

[택시기사 : 여기 영업하는 (렌터카) 사람들이 100명이 넘어요. 렌터카 빌려서 장거리 뛰는 사람들이 서울 강남보다 많아요.]

강원랜드가 카지노 시설을 확장한 건 지난 6월.

영업장 면적을 대폭 늘리고 게임 테이블과 슬롯머신을 100대 이상 추가했습니다.

[김창혁/강원랜드 홍보과장 : (확장된 곳이 어디죠?) 기존 영업장이 여기고 오른쪽에 보이는 게 확장된 공간입니다.]

하루 5, 6천 명이던 입장객이 확장 100일 만에 8, 9천 명으로 급증했습니다.

[김창혁/강원랜드 홍보과장 : 예전엔 비좁은 공간에서 테이블 좌석을 차지하려는 다툼이 사고로 이어졌는데 지금은 게임기도 띄엄띄엄 배치돼 있어 공간 자체도 넓어져서 불편함이 없어요.]

카지노 손님이 많아지면서 전당포도 활기를 찾았습니다.

[전당포 주인 : 이 가게에만 (오늘) 대여섯명 왔는데, (카지노 인근) 가게만 120군데예요.]

강원랜드 측은 도박 중독자 관리도 더 철저해졌다고 주장합니다.

[강성군/강원랜드 도박치유센터장 : 현재 다양한 출입일수 조정 프로그램이 있죠. 그리고 전체 3번 출입정지 당하면 영원히 아웃되는. 그걸 3진 아웃제라 그러죠.]

카지노 자리를 차지한 뒤 돈 받고 넘겨 주면서 연명하던 노숙자가 크게 줄어든 것은 사실.

[택시기사 : 앵벌이들은 갔죠 다. 집으로 갔죠. 벌이가 안되잖아. 자리 못팔아먹지, 대리(배팅)도 못하게 하지. 돈벌이가 안 되니까.]

하지만 이렇게 쫓겨난 사람들이 더 극단적인 상황에 몰립니다.

[택시기사 : (확장 이후에 달라진 점 있어요?) 더 죽는대요. 도살장이에요. 가면 죽으니까 도살장이지.]

도박빚에 몰리면 범죄도 불사합니다. 얼마전 세상을 경악하게 만든 인천 모자 살해 사건이 대표적.

어머니와 형을 살해한 정모 씨는 8,000여만 원의 도박빚을 지고 있었습니다.

[인천 모자 사건 피의자 : (카지노 몇 번 갔습니까?) 총 횟수는 기억나지 않습니다. 정선 쪽은 원래 카지노 갈 때 알던 길이라서 갔습니다.]

최근 3년 간 도박자금 때문에 벌어진 범죄는 무려 4,700건.

중독 치료 프로그램을 마련한 카지노 측도 한계를 인정합니다.

[강성군/강원랜드 도박치료센터장 : 단지 1회, 3회 상담해 도박 중독의 위험성에 대한 치료를 한다. 이건 쉽지 않습니다. 어떤 중독 문제도, 알코올 중독이라면 3회 상담해 치료되겠습니까? 쉽지 않죠.]

+++

[앵커]

쉬운 문제는 아니지만 그래도 카지노 운영으로 많은 수익을 올리는 만큼 좀 더 책임있는 모습을 카지노 측에서 보여줘야 하는 거 아닌가요?

[김준술/심층취재팀장 : 네, 카지노로 인한 도박 중독 점점 심각한 사회문제가 되고 있습니다. 하지만 카지노측은 출입정지 등 제재를 강화하고 있기 때문에 문제가 없다는 입장인데요. 현장에서 보니 제재로 해결될 문제가 아니었습니다.]

[앵커]

정부 차원의 대책이 필요해 보이는데요.

[김준술/심층취재팀장 : 맞습니다. 도박 중독으로 인한 사회적 비용이 무려 연간 80조 원에 이르는데요. 내국인 카지노를 합법화한 정부가 무거운 책임을 느껴야 하는 사례를 취재 중에 만날 수 있었습니다. 함께 보시죠.]

[기자]

강원도 정선의 한 노숙자 쉼터.

도박으로 전 재산을 탕진했다는 손모 씨는 전직 대기업 간부였다고 합니다.

그러나 지금은 카지노 근처에서 떠돌이처럼 연명하는 노숙자 신세입니다.

[손모 씨 : 집도 팔아먹고, 처자식하고도 이혼하고. 다 잃었어요. 아무 것도 없어. 죽지도 못하고 목숨을 부지해가고 있어요.]

손 씨가 도박으로 잃은 건 돈과 가족만이 아닙니다.

[손모 씨 : 옛날에 도박 많이해서 그래요. (도박하면서) 옛날에 제가 담배를 많이 피웠어요. 일년 전에 어깨가 아프더라고요. 또 기침이 막 나더라고요. 대학병원을 찾아갔죠. 그때는 여기 (폐)암이라고 하더라고요.]

페암 말기를 선고 받은 시한부 인생이지만 신용불량자가 된 데다 보증인마저 없어 치료는 엄두도 못 내고 있습니다.

[손모 씨 : 자기 목숨을 끊는다는 게. 마음이 여려가지고 계속 안 되더라고요. 6,7번 시도 했어요. 안 되더라고.]

전문가들은 멀쩡한 사람을 파멸시키는 도박 중독을 개인의 문제로 방치해선 안된다고 말합니다.

[신영철/도박중독 전문의 : 한 사람의 도박으로 인해서 가족들, 특히 배우자와 자녀들이 겪는 고통은 상상할 수 없을 정도고요. 도박 후유증, 가족들의 고통, 우울증, 자살 사회적 비용 계산하면 우리가 치뤄야 할 비용은 더 큽니다.]

사행산업감독위원회에 따르면 도박 중독으로 발생하는 사회경제적 비용은 약 80조 원.

[김성이/사행산업감독위원장 : 사행산업 전체 규모가 19조, 20조원 정도라고 말할 수 있어요. 불법 사행산업이 학자에 따라서 50조에서 90조원. 그런데 피해 역시 80조로 추산하는 거예요. 소위 말해서 이 세상엔 공짜가 없다.]

별 대책 없이 카지노를 늘리는 것도 심각한 문제입니다.

[김성이/사행산업감독위원장 : 국민들이 갖고 있는 스트레스를 풀어주는 게 합법 사행산업의 목적이거든요. 그런데 안전장치가 없이 만들어주면 이런 범죄가 발생하는 거죠.]

이제라도 도박 중독 문제에 근본 대책을 마련해야 한다고 지적합니다.

[신영철/도박중독 전문의 : 도박중독을 질병으로 보고 빨리 발견해서 빨리 치료하고 이 사람들이 회복할 수 있도록 도와주는 것이 사회적 역할이다. 그래야 희망이 있는 겁니다. 단순히 네가 잘못했다, 의지가 약하다, 이런식으로 접근하면 치료할 길이 없습니다.]

취재를 마칠 무렵, 취재진은 우연히 손 씨를 다시 만났습니다.

바로 카지노로 향하는 셔틀버스 승강장에서입니다.

절대로 도박을 하지 않겠다고 다짐했던 손 씨.

[손모 씨 : (지금 올라가시는 거에요? 얼마나?) 네. 한 시간, 한시간만 게임하고 오려고. 카지노 안에 들어가면 5천 원만 내면 음료수 실컷 먹거든. 밖에 춥잖아. 거긴 안 춥잖아.]

자신에게서 가족과 돈을 뺏어가고, 말기암을 안겨 준 카지노.

하지만 손 씨의 발은 다시 그곳을 향해 움직이고 있습니다.

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