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외장 꾸미기서 안전·성능 높이기로 동호회 만들어 DIY형 제품까지 등장

2일 서울 도곡동 강남세브란스 사거리 대로변에 위치한 자동차 튜닝 전문회사인 ㈜아승오토모티브그룹. 건물 1층(사진)으로 들어서니 차 값만 2억원이 넘는 아우디 R8 10기통 모델이 먼저 눈에 띄었다. 흰색 차체에 검은색 보디킷(장식용 차체)으로 장식돼 있었다. 엔진 튠업을 비롯해 배기 시스템과 보디킷 등 튜닝에만 9000만원이 들었다는 설명이 이어졌다. 바로 옆 작업장에선 새로 입고된 아우디 A6 차량의 튜닝 작업이 한창이다. 자동차 튜닝회사지만 깔끔한 실내장식 덕에 카페 같다는 느낌이 들었다. 이 회사 차지원(38) 대표는 “예전엔 튜닝숍들이 주로 임대료가 저렴한 장안평이나 영등포 등에 많았지만 수입차 튜닝을 원하는 고객들이 늘면서 강남 한복판에 매장을 내게 됐다”고 말했다.

개성과 과시를 위해 자동차 튜닝업체를 찾는 소비자들이 늘고 있다. 색다른 소비가 늘어나면서 자동차 튜닝에 대한 소비자들의 시선이 긍정적으로 바뀌고 있는 것이다. 이전까지 매니어들만 주로 찾았던 자동차 튜닝은 이제 외양 꾸미기를 넘어서 차량의 안전과 운전하는 재미를 높이는 쪽으로 진화하고 있다.

최근 중고차 전문기업인 SK엔카가 성인 794명을 대상으로 실시한 설문조사 결과 응답자 중 25.1%가 튜닝의 목적을 ‘안전성 제고’라 답했다. 반면 ‘자동차 외관을 색다르게 꾸며 다른 차와 차별화시킨다’는 답은 14.9%에 그쳤다. 차 대표는 “자동차의 성능을 높이려는 고객들이 늘어나면서 이제 ABT나 Braus 같은 세계 유수의 튜닝 브랜드들도 공식 에이전트를 통해 한국에 진출하고 있다”고 설명했다. 이날 매장을 찾은 하지성(38)씨는 “미션과 서스펜션 부분을 손봐서 운전하는 재미를 높여볼까 해서 왔다”며 “같은 차종이더라도 남들에겐 없는 개성 있는 차로 바꾸고 싶다”고 말했다. 튜닝을 원하는 소비자들이 늘면서 대기업들도 잇따라 튜닝산업에 관심을 보이고 있다. 현대자동차그룹 계열사인 현대모비스는 튜닝 전문 브랜드인 튜익스(TUIX)를 운영 중이다. 운전자가 튜닝 부품을 구입해 자신의 차를 직접 꾸미는 DIY형 튜닝도 늘고 있다. ‘보배드림’ 같은 자동차 정보 관련 사이트를 통해 부품을 공동 구입하는 동호회들도 등장했다. 인터넷 쇼핑몰인 G마켓 이상민 대리는 “손쉽게 직접 할 수 있는 수십만원대의 자동차 라디에이터나 그릴 등의 튜닝 관련 부품 판매가 1년 전에 비해 절반 이상 늘어났다”고 말했다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.