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손흥민 '차붐 팀' 레버쿠젠 이적 임박

손흥민(21·함부르크)이 ‘차붐의 팀’ 바이엘 레버쿠젠(독일)으로 이적을 앞두고 있다.

 독일 축구 전문지 ‘키커’는 5일(한국시간) 오후 “손흥민의 목적지가 레버쿠젠으로 정해졌다. 함부르크, 레버쿠젠, 손흥민의 에이전트 티스 블리마이스터가 이적 협상을 마쳤다”고 전했다. 현재 칼 에드가 야르코프 함부르크 구단주가 레버쿠젠과 마지막 협상을 진행 중이다.

 이적료는 토트넘·리버풀(이상 잉글랜드)·인터밀란(이탈리아) 등 유럽 다수의 팀이 제시했던 1000만 유로(약 145억원) 수준이다. 이번 주 내로 협상이 마무리될 전망이다.

 레버쿠젠은 주전 공격수 안드레 슈를레(23)가 첼시(잉글랜드)로 이적할 예정이다. 슈를레의 빈자리를 분데스리가에 적응을 마친 손흥민으로 메운다는 게 레버쿠젠의 계산이다. 손흥민은 올 시즌 슈를레(11골)보다 1골 많은 12골을 넣었다. 게다가 아시아 마케팅까지 기대할 수 있다.

 손흥민에게도 레버쿠젠은 안성맞춤이다. 손흥민은 그동안 주전으로 뛸 수 있고, 유럽 챔피언스리그에 나갈 수 있는 팀을 찾아왔다. 레버쿠젠은 올 시즌 리그 3위를 차지해 2013~2014 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 진출권을 땄다. 환경이 바뀌는 다른 리그보다는 이미 경험한 분데스리가에 남는 게 주전을 확보할 가능성도 크다. 레버쿠젠 역시 손흥민을 즉시 전력감으로 평가하고 있다. 재정상태도 함부르크보다 튼튼하다. 무리해 잉글랜드 프리미어리그에 도전하는 것보다 유럽 축구의 새로운 중심으로 부각하는 독일에서 유럽 축구의 흐름에 좀 더 익숙해지겠다는 게 손흥민의 생각이다.

 레버쿠젠은 국내에도 친숙한 팀이다. 차범근(60) SBS해설위원이 현역 시절 6시즌을 레버쿠젠에서 보냈다. 1983~84시즌부터 1988~89시즌까지 레버쿠젠에서 뛰며 215경기에 나서 63골을 넣었다. 특히 1987~88시즌에는 UEFA 컵 우승을 차지하며 이름을 알렸다. 레버쿠젠에서는 아직까지도 차 위원을 ‘차붐’이라고 부르며 영웅 대접을 한다. 지난달 22일 차 위원의 생일에는 트위터를 통해 축하메시지를 보내기도 했다.

 레버쿠젠은 독일에서 바이에른 뮌헨과 도르트문트에 이어 세 번째로 강한 팀이다. 2009~2010시즌부터 4시즌 연속 5위권 밖으로 벗어난 적이 없다.

 손흥민은 6일 “(레버쿠젠 이적에 대해) 들은 바 있지만 말씀은 못 드리겠다”면서도 “분데스리가 3년차다. 독일에서 경험을 더 쌓은 뒤 프리미어리그 이적 등을 고려할 것”이라고 말했다.

김환 기자
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