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“노안+백내장 치료 특수렌즈 삽입으로 한 번에 간단히 수술”

아이러브안과 박영순 대표원장은 “첨단 노안수술인 특수렌즈 삽입술은 노안과 백내장을 동시에 치료하며, 그 효과가 평생 지속된다”고 말했다. [김수정 기자]

노화는 인간에게 피할 수 없는 숙명이다. 신체 모든 장기와 조직은 40대에 들어서면 본격적인 노화가 시작된다. 눈도 마찬가지다. 젊은 시절 시력이 좋았던 사람도 노안(老眼)을 피할 수 없다. 아이러브안과 박영순(국제노안연구소 소장) 원장은 “최근엔 노안을 개선하는 의료기술이 급격히 발전하면서 치료에 대한 요구가 늘고 있다”고 말했다. 박 원장에게 노안 치료의 최신 트렌드를 들었다.

글=오경아 기자
사진=김수정 기자

노안, 돋보기보다는 수술로 극복하려는 추세

나이가 들면 눈 안의 볼록한 렌즈 모양을 한 수정체가 딱딱해지고 탄력을 잃는다. 수정체는 두께 변화를 통해 눈의 초점을 조절하는 역할을 한다. 하지만 탄력을 잃으면 조절 능력이 저하돼 근거리 시력이 떨어진다. 심하면 책이나 신문을 볼 때 두통·어지럼증 등이 나타난다. 박 원장은 “노안은 단순히 시력뿐만 아니라 일의 능률과 삶의 질을 떨어뜨리는 사회적인 문제”라고 말했다.

 노안의 가장 보편적인 해결책은 돋보기다. 하지만 돋보기는 나이가 들수록 도수를 높여야 하는데다 불편함이 따른다. 박 원장은 “중·장년층도 외모를 가꾸면서 돋보기 착용을 꺼려한다”며 “직업수명이 길어지고, 노년의 삶의 질이 중시되면서 노안수술에 대한 관심이 급증하고 있다”고 설명했다.

특수렌즈 삽입술 효과 평생 지속

수술은 환자에게 쉽지 않은 선택이다. 수술 효과·안전·부작용에 대한 우려 때문이다. 박 원장은 “20∼30년 전 노안수술은 기술적 한계가 많아 의료진도 100% 효과를 장담할 수 없었다. 하지만 최근 첨단장비·정교한 의료기술로 노안수술 성적이 크게 향상됐다”고 말했다.

  노안수술은 크게 두 가지다. 레이저로 눈 표면의 각막을 깎아 시력을 교정하는 방법과 특수렌즈(다초점 인공수정체)를 삽입해 노화한 수정체를 교체하는 방법이다.

  하지만 박 원장은 각막수술에 대해 회의적이다. 근본적인 노안 치료가 되지 않는다는 이유에서다. 그는 “노안은 수정체에 문제가 생겨 발생하는 것인데, 겉(각막)을 깎아서는 일시적인 시력 교정 효과만 얻을 뿐”이라며 “시간이 지나면 다시 노안이 진행될 수 있다”고 말했다. 반면 특수렌즈 삽입술은 효과가 평생 지속된다는 게 박 원장의 설명이다.

  특히 40대 이상의 중장년층은 노안과 백내장이 동시에 오는 경우가 많다. 박 원장은 “노안과 백내장 중 하나만 치료해서는 환자가 원하는 효과를 얻기 어렵고 재발이 쉽다”며 “둘 다 수정체가 원인이므로 수정체를 교체하는 특수렌즈 삽입술로 일석이조의 치료 효과를 얻을 수 있다”고 말했다.

라식수술자·안질환자도 노안수술 가능

특수렌즈 삽입술은 세계적으로 매년 1400만 건 이상 시행된다. 눈의 흰자와 눈동자 사이를 2㎜ 절개하고 노화된 수정체를 빨아낸 뒤, 특수렌즈를 삽입한다. 특수렌즈는 인체의 성질과 적합한 재질(아크리소프)을 사용해 이물감이 없다. 미국 식품의약국(FDA) 공인과 유럽CE마크 인증을 받아 안전성을 확보했다.

 박 원장은 “노안과 백내장을 동시에 치료하는 것은 물론, 근거리·중간거리·원거리 시력 개선에 모두 효과적”이라며 “라식·라섹 수술을 했거나 안과질환을 가진 사람도 가능하다”고 말했다. 수술은 10분이면 끝난다. 다음 날 바로 일상생활이 가능하다.

 수술에 의구심을 나타내는 환자도 있다. 박 원장은 “심장이식·인공관절 수술처럼 고장 난 부위에 새 것을 갈아 끼운다고 생각하면 된다”고 말했다. 두 눈을 동시에 수술하는 게 부담스럽다면 한쪽만 수술해도 개선 효과가 있다. 멀리 있는 사물은 잘 보지만 근거리 시력만 나쁜 사람들이 대상이다.

 당뇨병이 심해 망막 출혈이나 합병증이 있는 사람은 수술이 불가능하다. 수술 전 정밀검사로 눈 상태를 확인해야 한다. 백내장 수술을 받은 환자도 마찬가지다. 이미 일반렌즈(일반 인공수정체)를 눈에 삽입한 상태이기 때문이다. 박 원장은 “삽입된 일반렌즈를 특수렌즈로 바꿔 낄 순 없다. 하지만 한쪽 눈만 백내장 수술을 받았다면 다른 쪽 눈은 수술이 가능하다”고 말했다.


특수렌즈 삽입술의 만족도는 …

아이러브안과는 특수렌즈를 넣어 노안·백내장 수술을 받은 환자의 만족도를 조사했다. 그 결과, 93%가 수술 후 시력 개선으로 글씨 보기, 자신감 회복 등 ‘일상생활이 매우 좋아졌다’고 답했다. 세부 만족도 평가(10점 만점)에서는 ‘책, 영수증 등 작은 글씨가 잘 보인다’ 8.6점, ‘자신감·활력 회복’ 8.5점, ‘두통·집중력 개선’ 8.4점의 만족감을 나타냈다. 더불어 박영순 원장은 기존에 라식수술을 받은 노안 환자를 대상으로 특수렌즈 삽입술을 시행하고 시력 결과를 측정했다. 이들은 수술 6개월 후, 평균 원거리(5m이상) 시력이 0.8, 근거리(30㎝) 시력이 0.7을 보였다. 이 같은 내용은 2010년 아시아·태평양 백내장및굴절학회(APACRS)에서 발표됐다. 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.