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태진정공, 일체형 냉간단조 기술로 자동차 부품 생산 혁신

태진정공은 무결점을 목표로 품질 향상을 위한 혁신활동을 계속 추진 중이다.

6·25를 겪은 이후 불모지나 다름없던 시대에 냉간단조를 할 수 있는 설비를 만들어 기계요소 분야의 핵심인 볼트·너트·스크루를 생산할 수 있는 기반을 마련한 기업이 있다. 바로 태진정공이다. 태진정공의 이재구 회장은 1970년 자체 제작하던 설비로 생산현장에 뛰어들어 육각구멍붙이 볼트를 개발, 양산함으로써 품질 및 생산성 향상, 원가의 획기적인 절감을 달성했다.

태진정공의 모태가 된 태진기업사는 74년 생산 부품의 품종을 확대하고 연구개발에 매진하여 그동안 수입에 의존하던 무두 육각볼트 등을 국산화에 성공함으로써 국내시장 선점과 수입 대체 효과는 물론, 85년부터는 수입국이었던 일본의 ANSCO사에 수출을 시작해 외화 획득에 기여했다.

89년 ㈜만도와 거래를 시작으로 자동차 부품 제조에 참여해 90년 한라공조㈜, 95년 ㈜센트랄 등 거래처를 확대하면서 가공 및 다공정으로 제조되던 조향장치 부품용 플러그볼트, 볼하우징, 타이로드, 샤프트 등을 냉간단조로 개발했다. 또 그 명성을 바탕으로 피니언 샤프트, 아웃 샤프트 등을 신규 개발 생산품종을 확대했고 현재 피니언 샤프트의 기어 가공 부문에서는 국내 생산의 80% 이상을 점유하고 있다. 이러한 노력의 결과 이재구 회장은 지난 10일 열린 ‘제10회 자동차의 날’ 기념행사에서 은탑산업훈장을 수상했다.

태진정공은 자동차 부품 중 제조공정 개선을 통한 품질 및 생산성 향상이 기대되는 품목을 찾아 새로운 공정으로의 제품 개발을 활발히 전개해 왔다. 이렇게 만들어진 것이 일체형 냉간단조였다.

환봉소재를 가공하거나 브랭크를 만들어 프레스를 하던 품목들을 Former 1대로 성형을 끝내는 냉간단조를 국내 최초로 개발, 생산 방식에 일대 혁신을 가져왔다. 고객사로부터 신기술·신공법을 인정받아 2002년 주 거래처인 ㈜만도로부터 기술개발 부문 우수상인 Win-Win상을 수상하기도 했다.

자동차 조향장치의 핵심 부품들을 냉간단조로 개발하면서 창의적이고 독창적인 아이디어로 ‘자동차 조향장치용 피니언 샤프트의 제조 방법(2001)’ ‘중공형 휠 샤프트 제조 방법(2006)’ ‘컬럼타입 파워 스티어링 장치용 출력축 가공을 위한 중간 성형물(2008)’ 등을 특허 출원한 바 있으며, 현재 특허등록 6건, 실용실안등록 1건, 디자인등록 2건 등의 기술을 보유하고 있다.

2000년에는 해외시장 개척에 앞장서 FEDERAL MOGUL사의 Ball Stud 14종을 개발하여 직접 납품을 시작했으며 이어서 TRW, SCHAEFFLER 등 다국적 기업의 부품 개발을 계속하고 있다.

또한 ‘품질 최우선’ 경영 방침으로 자동 측정 설비를 제작, 로봇을 이용한 제조설비와 라인을 구성하여 생산에서 품질까지 원스톱 시스템을 구축하고, 무결점을 목표로 품질 향상을 위한 혁신 활동을 계속 추진하고 있다.

2009년과 2010년에는 한국항공우주연구원과 함께 위성용 소켓 헤드캡 스크루의 국산화 개발을 완료하여 자사 부품을 장착한 위성이 우주로 날아가는 머지않은 그날을 기다리고 있다.

태진정공의 이재구 회장은 50여 년 동안 기본과 원칙을 준수하는 정도경영으로 노사 간에 신뢰와 존중을 바탕으로 노사가 함께하는 기업문화를 정착시켰다. 월례업무보고회의를 통해 회사의 경영 실적을 전 사원에게 공지하여 투명경영을 실천하고 있으며 동료 간·계층 간·부서 간의 소통과 교육을 위해 매주 교육의 날을 지정 운영하고 동호회 서클 활동의 적극적인 지원을 펼치고 있다. 금연자에게는 결단에 대한 의지를 북돋우기 위해 격려금을 지원하고 있다. 또 근검절약을 생활화하면서 종업원을 위한 기본적인 복지는 물론이며 90년대 초부터 업계 선두로 사원주택 무상 임대와 학자금 등을 지원하고 있다.

이 밖에 이재구 회장은 성수동 방위협의회장을 역임하면서 서울특별시장 표창 수상과 성실납세부문·재무부장관 표창 및 중소기업부문 상공부장관 표창을 수상했다.

더불어 92년에는 수입에 의존하던 무두 Wrench Bolt/Screw를 자체설비로 제작하여 냉간단조, 나사전조를 개발, 국산화에 성공하여 수입 대체 효과에 따른 기계류 국산화 부문 대통령 표창과 2001년 고객사인 ㈜만도의 추천으로 우수 중소기업 부문 대통령 표창을 수상하기도 했다.

이정구 객원기자
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