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안철수 의원 첫날, 민주당에선 호남발 야권개편론

서울 노원병 국회의원 보궐선거에서 당선된 안철수 무소속 의원이 25일 서울 지하철 마들역에서 시민들에게 당선인사를 하고 있다. [뉴스 1]

‘국회의원 안철수’가 여의도 정치권에 입성한 첫날, 민주통합당에선 ‘호남발 야권개편설’이 번지고 있다. 안 의원이 야권 정계개편에 착수할 경우 그 출발점은 호남이 될 거란 얘기가 흘러나오고 있다.

 민주당의 수도권 재선의원은 25일 “호남에선 특히 무소속 기초단체장·기초의원 등을 중심으로 안 의원에 대한 호감도가 넓게 퍼져 있다”며 “이들 무소속 지역 정치인들이 안 의원을 염두에 두고 모인다는 소문도 있다”고 말했다. 호남에 지역구를 둔 다른 의원은 “그간 난공불락인 민주당 1당 우위 체제를 유지했던 호남의 야권 지형이 격변할 가능성이 있다”며 “안철수 신당이 반(反)새누리당이지 반(反)민주당은 아닌 만큼 민주당에 자극을 준다는 측면에서 신당은 긍정적인 효과가 있다”고 주장했다. 안 의원 측 관계자는 “안 의원이 노원병 선거 유세 과정에서 새 정치의 전국화를 거론한 적이 있다”며 “이 대목을 지켜봐 달라”고 했다.

안철수 의원실은 518호 안철수 무소속 의원의 개인 사무실이 25일 서울 여의도 국회 의원회관에 마련됐다. 호남에서 호감도 높은 안 의원의 사무실 호수가 ‘518’이어서 눈길을 끈다. [뉴시스]
 안 의원이 다음 달 5·18 행사 때 광주 방문을 계기로 독자세력화의 단초를 마련할 것이란 관측도 나왔다. 공교롭게도 안 의원이 입주하는 국회 의원회관 사무실은 518호다. 호남은 지난해 각종 여론조사에서 안철수 지지층 가운데 상당 부분을 차지했었다. 이번 노원병 보궐선거 때도 호남 인사들이 안 의원을 찾았다. 광주 정가 소식에 밝은 한 인사는 “노원병 선거 때 광주의 정찬용 전 청와대 인사수석이 상경해 안 의원 캠프를 찾아 물밑에서 지원을 했다”며 “광주 정가에선 이미 알려진 사실”이라고 전했다. 안 의원 측 관계자도 “정 전 수석을 선거사무실에서 만난 적이 있다”고 말했다.

 광주·전남엔 안 의원 지지조직도 여전히 활동하고 있다. 현재 범희승·조정관 전남대 교수, 장하경 광주대 교수, 손재홍 광주시의원 등이 참여한 광주전남시민포럼·광주전남진심포럼은 구·군 단위까지 지역 책임자가 만들어져 있다고 한다. 조정관 교수는 “광주·전남에선 당장이라도 신당을 만들 수 있다”며 “지역 정치인 중에서도 당장 탈당을 할 수는 없지만 안 의원의 파괴력 여하에 따라 언제든지 옮길 수 있다는 이들이 있다”고 주장했다.

 하지만 호남발 정계개편은 섣부른 기대라는 반론도 만만찮다. 호남 출신의 민주당 당직자는 “지금 호남은 안철수에 대한 기대감뿐만 아니라 민주당이 위태로워질 수 있다는 위기감도 상존하는 상태”라며 “지역 민심이 민주당을 버린다는 건 결코 쉽지 않은 일”이라고 말했다.

 486세대의 한 의원은 “안 의원이 호남에서 정치세력화를 시작한다면 곧바로 현직 국회의원·단체장들과 다음 지방선거·총선을 노리는 안 의원 측 인사들 간에 갈등이 벌어지게 돼 오히려 민주당 내부를 뭉치게 하는 효과를 가져올 것”이라고도 예상했다.

 안 의원은 이날 당선인사차 지역구를 돌면서 민주당과의 관계에 대해 “새 정치를 가지고 국민의 마음을 얻기 위해 경쟁할 때 최고의 수혜자가 될 수 있다”고 말했다. 뚜렷이 속을 보이진 않았지만 ‘경쟁’이란 표현을 쓴 대목이 주목된다.

 안 의원은 오후엔 민주당 소속 박원순 서울시장과 통화를 했다고 한다. 박 시장이 전화를 걸어왔으며 “조금 쉰 다음에 조만간 한번 만나자”는 대화를 나눴다고 측근들이 전했다.

채병건·하선영 기자

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