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북, 사흘 만에 대화 거부 … 평양은 4·15행사에 집중

북한이 주재 공관에 신변 안전을 보장할 수 없다며 철수하라고 경고한 것과 대조적으로 국제마라톤대회를 14일 개최했다. 이날 평양시내에서 ‘제26회 만경대상 국제마라톤 대회’에 참가한 선수들이 북한 군인들 옆을 달리고 있다. 1981년 시작된 이 대회는 93년부터 7년간 중단했다가 2000년 재개됐다. [평양 AP=뉴시스]


박근혜정부의 첫 공식 대북 대화 제의 사흘 만에 나온 북한의 반응은 거칠었다. 북한 조국평화통일위원회 대변인은 14일 관영 조선중앙통신 기자와 만나 ‘교활한 술책’ ‘모독이자 우롱’이란 표현을 써가며 대화 제안을 비난했다. 조평통은 “청와대 핵심 관계자는 통일부 장관의 대북성명이 현 집권자(박 대통령)의 의사를 반영한 공식 대화 제의라고 했다”고 강조했다. 우리 정부 내에서 ‘대화 제의냐 아니냐’로 일부 혼선이 있던 류길재 통일부 장관의 11일자 성명을 일단 평양 측이 공식 제안으로 받아들였다는 얘기다.

김정은 2주째 공개활동 않고 장고
국면전환 출구 모색 아닐까 관측
북 반응에 유감 표명한 청와대
“며칠 전으로 돌아가자는 건 아냐”



 조평통은 그러나 북측의 근로자 철수 등으로 촉발된 개성공단 가동 중단 책임을 남측에 떠넘기는 등 대남 비난을 했다. 한반도 긴장 원인을 한·미 군사연습이라고 주장하면서 “사죄나 책임에 대해 말 한마디 없이 대화를 운운한 건 철면피한 행동”이라며 적반하장 격의 주장도 펼쳤다.



 북한의 호응을 기대했던 정부는 내심 당혹해하는 분위기다. 처음엔 북한이 대화 제의를 거부한 것이라고 단정하지 말자고 하던 청와대는 오후 9시35분쯤 주철기 외교안보수석이 “북한이 우리 정부의 대화 제의를 거부한 것은 참으로 유감”이라는 입장을 냈다. 청와대 참모들은 주 수석의 발표가 “박근혜 대통령의 뜻”임을 분명히 했다.



 그러나 청와대 측은 “북한에 대한 유감 표명이 다시 며칠 전으로 돌아가자는 것은 아니다”라고 강조했다. 개성공단 조업 중단이란 남북 합의 파기에 대해 우리가 할 말을 하는 것이란 설명도 곁들였다.



 장관이 직접 성명을 발표했던 통일부는 북측 거부에 대해선 출입기자에게 단체 문자메시지로 “1차 반응이니 상황을 지켜보자”고 통보했다. “대화 여부는 남측에 달려 있다”고 한 대목이 대화의 여지를 남긴 것이니 단정은 하지 말자는 얘기였다.



 당국자는 “북측이 ‘조평통 대변인의 기자 문답’이란 형식을 취한 건 성명·담화보다 격이 떨어진다”는 주장도 했다. 하지만 노동당 통일전선부(부장 김양건)의 대남기구인 조평통 입장은 공식 반응으로 봐야 한다는 지적도 있다.



 대화 제안에 북측이 냉랭한 입장을 보이면서 정부로서는 후속 상황관리가 더욱 중요해졌다. 다만 양무진 북한대학원대 교수는 “북한이 대화를 거부하려 했다면 형식과 내용적인 면에서 더 강하고 분명하게 반응했을 것”이라며 양측의 기싸움 이후 대화가 모색될 수 있을 것으로 전망했다.



 정부는 존 케리 미국 국무장관이 13일 베이징에서 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 왕이(王毅) 외교부장 등을 만나 전달한 대북 메시지가 평양에 전달될 이번 주 초가 한반도 위기관리의 분수령이 될 것으로 보고 있다. 고위 당국자는 “한·미가 교감한 북핵 불용과 대화를 통한 해결이란 두 가지 핵심 요구사항이 김정은에게 전해질 것”이라고 말했다.



 올 들어 2~3일에 한 번꼴로 모두 43차례 군부대 방문 등 위협·도발 행보를 해온 김정은 국방위 제1위원장은 지난 1일 최고인민회의 참석 이후 2주째 공개활동을 않고 있다. 이를 두고 대화·협상 국면으로 가려는 출구모색을 위한 것이란 관측이 나온다. 급작스레 대화로 입장을 바꿨다가는 군부와 주민들의 불만을 살 수 있다는 생각에서 시간을 버는 국면이란 얘기다.



 북한은 15일 김일성(1994년 7월 사망) 생일 행사에 총력을 집중하는 분위기다. 발사가 초읽기에 들어간 것으로 관측됐던 무수단 미사일은 11일 이후 움직임이 없다. 군 관계자는 “함흥 인근에 무수단 미사일 두 발을 비롯한 장비를 보일 듯 말 듯하게 배치해놓은 상황”이라고 말했다. 평양 김일성광장에서는 군사 퍼레이드 준비가 한창이다.



 ◆중국 ‘4·15 식량 지원’ 올해는 안 해=중국 정부가 김일성(1994년 사망) 생일인 이른바 ‘태양절’을 맞아 매년 북한에 제공해온 식량 원조를 올해는 하지 않았다고 아사히신문이 13일 보도했다. 신문에 따르면 중국 정부는 북한의 요청이 있었음에도 매년 4월 15일을 맞아 보내던 대규모 쌀과 옥수수 지원을 거부했다. 중국 랴오닝(遼寧)성 단둥(丹東)의 한 무역상은 “(중국) 정부 측 관계자가 ‘지역의 긴장을 높이는 북한에 중국의 불만을 전하기 위한 조치’로 식량 지원 불가 방침을 전달했다고 설명했다”고 말했다.



이영종·채승기 기자
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