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“전쟁 때 南 자중지란 유도하는 데 북한 개인형 SNS 공격 안성맞춤”

“국방부 합동참모본부 장성의 휴대전화로 어느 날 ‘당신 자식이 납치됐다. 조선민주주의 인민공화국 정찰총국’이란 문자가 날아든다면. 날벼락 같은 상상이지만 이제는 생각해 봐야 할 때가 됐다고 대전대 군사학과 이상호(사진) 교수는 주장한다. 이 교수는 “지난 20일 북한으로 추정되는 사이버 공격의 양상을 보면 북한이 시스템 공격을 하면서도 동시에 개인정보를 빼가고, 이를 이용해 개인을 공격하며 국가 안보를 해칠 수 있는 가능성을 생각해 봐야 한다”고 주장한다. 새로운 관점이긴 하지만 극단적이진 않을까. 실제로 안보적 차원에서 이 분야를 연구하는 사람은 많지 않다. 22일 이 교수를 만나 우선 생소한 데이터 마이닝(data mining)이란 개념을 물었다.

-데이터 마이닝이 그렇게 위험한가.
“그 자체가 위험한 것은 아니다. 데이터 마이닝은 컴퓨터가 이해할 수 있는 사건 데이터를 광범위하게 축적해 예측정보를 생산하고 이를 의사결정에 이용하는 과정을 말한다. 예를 들어 기업이 신용카드 사용내역과 관련된 개인정보를 활용해 고객의 소비패턴을 사전예측하는데 그것이 데이터 마이닝 과정이다. 그런데 악의적인 나라의 경우 그렇게 수집한 개인정보를 토대로 위기 때나 전쟁 때 개인별로 맞춤형 공격을 할 수 있다는 데 문제가 있다. 북한은 남한을 자중지란(自中之亂)시키면 쉽게 이길 것으로 생각하고 반드시 그런 방법을 쓸 것이다. 심리전은 늘 역사에 등장했지만 당시에는 여론전이었지만 오늘날엔 맞춤형 심리전이 가능하다는 것이 차이다.”

-한국서도 맞춤형 공격이 발생하고 있나.
“한국에선 아직 공개된 예가 없다. 그러나 2003년 이라크전쟁의 예를 보면 언제라도 발생할 수 있다. 당시 미국은 이라크 군 지휘부나 정치지도자들에게 사담 후세인이 사망했다는 거짓정보를 개별적으로 유포하고 항복을 유도했다. 상호 이간질해 불신을 유발했다. 이런 공작은 회유 대상에 대한 상세한 개인정보가 없었다면 불가능했을 것이다. 개인 e메일, 연락처 같은 것을 확보하고 그들의 가족과 주변 인물에 대한 정보도 수집했을 것이다. 그런데 인터넷이 발달하지 않은 폐쇄국가였던 이라크에서는 이런 게 쉽지 않았겠지만 한국은 다르다.”

-어떤 점이 다른가.
“인터넷으로 빅데이터를 쉽게 얻을 수 있다는 게 다르다. 예를 들어 검색포털 서비스를 많이 사용하면 연령과 성별 패턴 등이 나온다. 인터넷에 떠다니는 개인정보를 수집하는 것이다. 과거엔 공작으로 이런 정보를 얻었지만 지금은 인터넷으로 대상의 패턴을 파악하고 행동을 쉽게 예측할 수 있다. 한 사람의 성향을 파악하는 공작을 하려면 전엔 오랜 시간 물밑작업이 필요했지만 이제는 데이터 마이닝 기법을 이용하면 훨씬 간단하다. 그렇게 수집한 방식으로 첨예하게 의견이 대립하고 여론 통제가 안 되는 상황에 역정보 등을 던지면 인사ㆍ경제 등 온갖 사회문제에 영향을 미칠 수 있을 것이다.”

-데이터 마이닝으로 파악한 정보가 맞춤형 사이버 공격이 될 수 있나.
“개인정보를 해킹하고 그들이 이용하는 소셜네트워크서비스(SNS)를 통한다면 얼마든지 다양한 방법으로 목표의 성향을 분석해 약점과 강점을 알 수 있고, 그렇게 해서 공격 전략을 충분히 마련할 수 있을 것이다. 가장 간단한 게 협박이고 안 되면 회유를 하는 것이다.”

-한국 안보데이터 마이닝 수준은.
“우리 정보 관계부서에서도 15년 전쯤부터 데이터 마이닝 작업을 시도했다. 당시 목표는 개인 공격이 아니라 북한의 공격 징후를 찾는 것이었다. 예산도 확보됐었다. 그런데 결과가 딱 부러지지 않고 시간과 비용도 많이 든다는 이유로 계속 지연됐다. 거기엔 창의적인 분위기를 존중하지 않는 내부 사정도 작용했을 것이다.”

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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.