preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

맛과 건강, 두 토끼를 잡은 카레

오뚜기 카레는 지난 1969년 ‘오뚜기 분말 즉석카레’라는 이름으로 출시, 대중의 입맛을 사로잡기 시작했다
쓰러지지 않는 오뚝이를 닮은 기업 ‘오뚜기’의 힘은 카레에서 나오지 않았을까. 1940년경 국내에 처음 소개된 노란빛의 카레는 70년대 들어 오뚜기에 의해 그 자리를 확고히 하게 되었다. 올해로 출시 44주년을 맞는 오뚜기 카레는 회사설립과 함께 생산해낸 최초의 품목인데, 국내에 처음 보급되기 시작한 것은 지난 1969년 ‘오뚜기 분말 즉석카레’라는 이름표를 달면서부터이다.

 출시 초기 분말형태였던 오뚜기 카레는 시대적 요구에 힘입어 지난 1981년 ‘3분 요리’란 브랜드 아래 레토르트 카레로 변신한다. 오뚜기의 3분 요리는 당시 획기적인 제품으로 폭발적인 호응을 불러오며 첫 해 판매량 400만개라는 기염을 토하게 된다.

 최초 분말 형태에서 간편하게 즐길 수 있는 레토르트 형태로 발전한 카레는 지난 2004년, 건강에 좋은 강황을 50% 이상 증량하고 식이섬유가 풍부한 귀리 등을 원료로 쓴 ‘백세카레’로 다시 한 번 옷을 갈아입는다.

 맛과 건강, 두 가지 토끼를 잡으려는 소비자 성향은 오뚜기 카레가 지난해 5월 ‘백세발효강황카레’라는 발효제품을 내놓는 견인차 역할을 하게 된다. 발효제품에 대한 소비자의 긍정적인 인식을 시의적절하게 간파·반영한 오뚜기의 센스라고도 할 수 있다. 이 발효제품 이전에는 2009년 4월 국내 최초로 신기술을 적용해 조리 시 바로 카레를 넣어도 뭉침 없이 잘 풀어지는 ‘과립형’을 선보였는데 이 역시 오뚜기가 소비자 기호 조사를 꾸준히 해왔다는 것을 방증하는 바이다. 당시 소비자들은 카레가루를 미리 물에 갠 후 끓여야만 했고, 이러한 번거로움을 인식한 오뚜기가 꾸준한 조사와 연구를 통해 이와 같은 결과물들을 도출해낼 수 있었다.

 오뚜기 카레의 44년 장수 비결은 다름 아닌 ‘품질 우선주의’이다. 오뚜기는 카레의 원료인 향신료를 최상의 품질로 확보하기 위해 원산지들을 직접 찾아다니고, 카레의 본 모습인 순카레를 자체적으로 제조해내면서 그 독자적인 맛을 유지하고 있다. 이러한 연구개발과 함께 오뚜기는 차별화된 마케팅으로 44년 째 국내 1위의 자리를 지켜오고 있는데 그 예가 엄마와 아이가 함께하는 카레요리 시연회, 카레 심포지엄 등 다양한 행사의 개최이다. 이처럼 카레 전도사를 자처하고 있는 오뚜기의 홈페이지를 방문하면 카레케찹떡볶이, 카레볶음밥, 카레스파게티 등 카레를 활용한 손쉬운 가정식에 대한 정보를 얻을 수 있다. 

박지혜 객원기자
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.