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모잠비크 천연가스 캐고 배관 건설 … 북극권 진출도

지식경제부와 한국가스공사는 14일 아프리카 모잠비크에서 ‘모잠비크 마푸토 도시가스 공급사업’의 착공식을 열었다. 이 사업은 가스공사가 해외에서 추진하는 최초의 배관건설·운영사업이다. 이 자리에는 주강수 한국가스공사 사장을 비롯해 김창규 지식경제부 전략시장협력국장, 류광철 짐바브웨 대사, 살바도르 남부레트 모잠비크 에너지부장관 등 한국과 모잠비크 관계자 170여 명이 참석했다.

 이 사업은 모잠비크 정부의 요청에 따라 수도 마푸토에 천연가스를 공급하는 사업이다. 가스공사는 모잠비크 국영 가스회사인 ENH와 공동으로 합자회사(ENH-KOGAS, SA)를 설립했으며 이 회사의 지분 70%를 보유하고 있다. 가스공사는 도시가스 배관 건설공사가 완료된 이후 20년 간 공급설비를 운영하며 천연가스를 판매하게 된다.

멕시코 만사니요 LNG터미널 현장.


 가스공사 관계자는 “모잠비크는 다량의 천연가스 자원을 보유하고 있는 차세대 자원부국이지만 생산기술이 부족하고 공급인프라가 구축되지 않아 천연가스 사용률이 저조한 편”이라며 “이번 사업을 통해 마푸토 지역에 59km에 달하는 천연가스 공급배관과 공급관리소를 건설한다”고 말했다.

 이 관계자는 또 “이 사업은 아프리카 지역 최초의 도시가스사업이며, 기초 설계부터 자재조달, 건설까지 모두 국내기술로 수행한다는데 의의가 있다”고 말했다.

 이에 앞서 가스공사는 아프리카 모잠비크 북부해상 4구역 광구에서 4Tcf(약 9000억t) 규모의 천연가스를 추가로 확보했다. 이에 따라 이 광구에서 발견된 가스 누적량은 72Tcf(약 16억3000만t)로 늘었다. 가스공사는 이 가운데 10%의 권리를 갖게 된다. 본격적인 상업생산은 2018년을 목표로 하고 있으며, 생산과 연계해 해상시추 액화플랜트(FLNG), 육상 액화플랜트 건설, LNG선박 건조 등 약 250억달러 규모의 1차 파생산업에서 유리한 고지를 점하게 됐다.

 가스공사는 도시가스 공급사업 착공식에 앞서 13일엔 마푸토 서남부 80Km 부근 위치한 마똘라시에서 초등학교 준공식을 열었다. 가스공사는 이번에 해외에서 처음으로 초등학교 지원사업을 펼쳤다. 이 초등학교는 공사의 글로벌 공헌기금 2억1000만원을 활용해 지었다. 건물 2동에 걸쳐 교실 5개, 교무실 2개, 화장실 등의 시설을 갖췄다. 가스공사는 임직원이 자발적으로 모아 6000만원을 급식비로 기탁하기도 했다. 성금은 공사 임직원이 자발적으로 급여에서 공제해 모았다.

  가스공사가 해외 진출을 본격화하고 있다. 이와 더불어 ‘나눔 경영’도 더욱 확대하고 있다. 가스공사는 국내외 주요 에너지회사와 컨소시엄을 형성하거나 지분 투자로 해외 유전과 가스전의 개발·생산 사업에 참여하고 있다. 중동과 북미, 동남아, 아프리카, 대양주 등 전 세계가 주무대다. 가스공사는 2017년까지 자주개발률 25%(850만t) 달성을 목표로 해외자원개발사업에 적극 나서고 있다. 현재 탐사사업 5개, 개발·생산사업 10개, LNG 도입 연계사업 6개 등 총 12개국에서 21개 사업을 추진하고 있다.

 2011년 10월에는 이라크 아카스(Akkas) 가스전 사업의 본계약을 했다. 현재 예비개발계획을 승인받아 본격적인 개발에 나서고 있다. 하루 생산량 기준 세계 10위 규모의 초대형 유전인 이라크 주바이르 광구에서는 현재까지 413만 배럴을 인수·판매하기도 했다.

 또 캐나다와 호주에서 LNG 도입과 연계한 셰일가스, 치밀가스, 석탄층가스 등 비전통가스 개발·생산 사업을 추진해 에너지공급원을 다원화했고 기존의 아시아, 중동을 넘어 북미, 아프리카, CIS 등 거점지역 다변화를 통해 장기 안정적인 에너지원 확보에 주력하고 있다. 사이프러스 등 신규 유망광구도 적극 발굴에 나설 계획이다. 특히 북미 우미악 광구 개발사업 참여를 통해 자원공급의 새로운 전초기지로 부상하고 있는 북극권에 진출해 거점지역을 다원화했다는 평가를 받고 있다. 이와 함께 천연가스에 한정되던 자원확보에서 한걸음 더 나아가 석유는 물론 비전통 가스인 석탄층가스, 쉐일가스, 치밀가스 등으로 에너지원을 다변화하고 있다.

 이 회사의 해외사업은 기존 LNG 도입·판매 위주 사업방식에서 직접 개발방식으로 바뀌고 있다. 자원탐사, 개발사업 등 천연가스 ‘상류부문’으로의 해외사업 진출은 물론 해외 LNG 터미널 과 배관망 사업 등 천연가스 ‘중·하류부문’으로의 해외 진출을 지속적으로 추진해 일관체계를 구축해오고 있다.



 이러한 노력에 힘입어 확보자원량이 2008년 2800만t에서 2012년에는 약 1억6000만t으로 급증했으며 최근 모잠비크에서 발견된 가스부존량을 포함하면 앞으로 더욱 늘어날 전망이다.

 또 ‘온누리’라는 사회공헌 브랜드를 앞세워 나눔 경영을 실천하고 있다. 온누리는 따뜻함을 뜻하는 온(溫)과 세상을 의미하는 ‘누리’의 합성어로 온 세상을 따뜻하게 하자는 의미를 담고 있다. 이 사업의 핵심은 세 가지다. ‘온누리 사랑 프로젝트’는 기초수급자 등 저소득층 가구와 사회복지시설, 지역아동센터 건물의 열효율을 개선해 주거 환경을 개선하는 사업이다. 2010년부터 바닥 난방 시설, 단열 벽재 등을 교체해 난방 설비를 개선해왔다. 지난해에는 저소득 154가구, 사회복지시설 76개, 지역 아동센터 43개에 도움을 줬다.

 사회적 배려 대상자에겐 가스요금을 할인해주고 있다. 2010년부터 기초생활수급자 50만 가구에 15%, 차상위계층 30만 가구에는 5%의 가스요금을 깎아줬다. 가스요금 할인 규모는 2010년 266억원, 2011년 336억원, 지난해 349억원으로 매년 늘어나는 추세다.

 ‘온누리 희망 프로젝트’는 아동·청소년을 위한 사업이다. 뇌병변 장애아동과 청소년 재활 보조기구를 지원하고 사업장 주변 저소득층 학생에게 장학금을 주고 있다. ‘온누리 어울림 프로젝트’를 통해선 지역과 국제 사회를 돕고 있다. 2007년부터 전국 사업장 주변의 문화재 지킴이 활동을 펼치고 있다. 지난해에는 29개 유적지에 직원 305명이 봉사활동을 했다.

김창규 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.