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중국인들 ‘부동산 투어’ 급증 제주 토지 취득 건수 1년 새 6배로

경기도 김포시 래미안 한강신도시 2차 아파트 분양사무소. 지난해 5월부터 중국인들의 발길이 잦아졌다. 이른바 ‘부동산 투어’를 오고 있는 중국인이 늘고 있는 것이다. 최종오 현장소장은 “지금까지 100팀 정도 이곳을 찾았는데 그중 10여 건 이상 계약이 성사됐다”고 말했다. 제주시의 고급주택단지인 ‘라온프라이빗타운’의 경우 전체 934가구 중 211가구를 중국인들이 사들였다. 중국 상하이에서 10여 년간 부동산 중개업을 하다 얼마 전 제주도로 이사 온 김형술 전 상하이랜드 사장의 말이다. “상하이와 광둥성의 부유층 일각에서 요즘 제주도 투자 미니 붐이 일고 있다. 요즘 상하이보다 제주도에서 더 많이 계약이 성사된다.”

차이나 파워는 한국에도 미치고 있다. 이는 수치상으로도 확인된다. 국내에 유입된 중국인들의 외국인직접투자(FDI)는 지난해 7억2700만 달러로 2011년(6억5100만 달러)보다 11.7% 늘어났다. 중국 자본이 경유했을 것으로 추측되는 홍콩·싱가포르 등 중화권 국가까지 포함하면 지난해 40억600만 달러나 돼 2011년(19억3900만 달러)의 두 배 이상이다. 지식경제부 전윤종 투자유치과장은 “2006년 이후 제주도가 해외 직접투자 유치에 성공한 12건 중 7건이 중국에서 이뤄졌다”고 말했다. 제주도에 1조500억원을 들여 헬스케어타운을 조성 중인 중국 뤼디(綠地)그룹의 한 관계자는 “한국은 일본과 달리 정치적 문제도 없다. 회장이 제주도를 방문한 후 ‘자연경관이 좋은 데다 휴양시설이 생각보다 적다’며 흔쾌히 투자를 결정했다”고 말했다.

중국인 소유 토지 또한 늘고 있다. 2008년 전국에서 257만㎡였던 게 지난해 493만㎡(9월 말 현재)로 두 배 가까이 늘어났다. 같은 기간 전체 외국인 소유 토지는 10%밖에 늘어나지 않았다. 특히 5억원 넘는 부동산을 5년 이상 소유하면 영주권을 주는 투자이민 활성화 조치 덕에 제주도 내 중국인 토지 소유가 급증하고 있다. 2011년 256건이던 제주도 토지 취득건수는 지난해 1548건으로 급증했다. 돌하루방공인중개사 고정민 대표는 “2년 전부터 중국인들의 문의가 많이 들어온다”며 “건물보다는 개발 가능한 땅을 많이 찾는다”고 설명했다.

인적 진출도 활발하다. 지난해 한국을 찾은 중국인 관광객 수는 283만여 명으로 전체 외국 관광객(1110만여 명) 중 4분의 1을 차지했다. 올해 춘절 연휴기간(2월 9~15일)에 중화권 관광객 10만4000여 명이 한국을 찾은 것으로 추산된다. 제주시에서 5년째 여행사를 운영 중인 국인여행사 심명하 이사는 “2011년 1만 명쯤이던 게 지난해 3만5000명으로 늘었다”며 “오늘도 중국 현지 여행사 6곳에서 문의가 들어왔다”고 말했다. 중국 자본이 직접 국내 인바운드 여행사로 진출하는 사례도 많아졌다. 중국 현지에서 관광객들을 직접 모아 한국에서 직접 관광사업을 하는 방식이다. 제주도의 인바운드 여행사 150여 곳 중 약 10%가 중국 자본에 의해 운영되는 것으로 업계에선 추정한다.

중국인의 한국 진출이 활발한 이유는 글로벌 금융위기 이후 넘쳐나는 돈과 중국 정부의 ‘쩌우추취(走出去)’ 정책 때문이라는 게 전문가들의 분석이다. ‘쩌우추취’ 정책이란 국외 투자를 장려하는 정책으로 2001년 주룽지(朱鎔基) 당시 총리가 제창했다. 중국의 5대 은행 중 하나인 중국은행의 고위 관계자는 “중국에선 요즘 기업이든 개인이든 해외 투자를 권장하는 편인데 2~3년 전부터 대규모 해외투자가 많아지고 있다”고 말했다. 중국금융경제연구소 전병서 소장은 “전 세계에서 3조3000억 달러(외환보유액)를 현찰로 가진 나라는 중국밖에 없다”며 “아시아에서 투자를 한다면 정치적으로 민감한 일본보다는 한국이 우선순위”라고 말했다.

전문가들은 당분간은 중국인 투자가 늘어날 것이라고 본다. 전병서 소장은 “중국 정부는 환율 안정을 위해 경상수지 균형을 꾀하는데 중국에 들어오는 외화 규모만큼 해외투자를 하려는 추세”라고 말했다. 지금까진 제주도를 중심으로 부동산 쪽에 활발히 투자했다면 차츰 부지 확보, 공장 설립과 같은 그린필드형 투자나 인수합병(M&A) 투자도 많아질 것이란 전망이 우세하다
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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.