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‘3초 백’ 대신 ‘셀렙 백’ … 지각변동 들어간 명품 시장 3.0

그래픽 문서영
#결혼을 앞둔 직장인 임모(32ㆍ여)씨는 예물로 프랑스 브랜드 생로랑(옛 이브생로랑)의 핸드백을 점찍어 놨다. Y자 모양의 버클 외엔 아무 장식도 없는 단순한 디자인이다. “샤넬은 비싸기도 하지만 너무 흔해요. 루이뷔통은 더더욱 흔하고요.” 그는 지난해엔 해외 구매대행을 통해 지방시 핸드백을 구입했다. 역시 가까이서 봐야 알 수 있는 작은 글씨의 로고만 박혀 있다.
“정말 패션에 관심 있는 친구들은 아예 들어본 적도 없는 명품 브랜드를 찾아요. 편집숍이나 온라인에서요. 대부분은 알아보지도 못해요. 멀리서도 딱 알아보는 가방을 들면 뭐랄까, ‘아, 자랑하려고 들었구나’ 하는 생각이 들어요. 좀 촌스럽게 보인다는 느낌이랄까.”

'합리적 소비'에 직격탄 맞은 명품 시장


#신세계백화점의 고가 의류 편집매장 ‘마이분’에선 올 초 이변이 일어났다. 지난해 판매 실적을 집계한 결과 알렉산더 매퀸, 발렌시아가 같은 쟁쟁한 수입 브랜드를 제치고 국산 의류 브랜드 ‘스펙테이터’가 의류 매출 3위에 오른 것. 이뿐이 아니다. 국산 브랜드 ‘쟈뎅 드 슈에뜨’는 지난해 ‘럭키 슈에뜨’라는 하위 브랜드를 출범시킬 정도로 고가 의류 편집매장에서 인기다. 갤러리아 명품관에선 ‘준지’라는 국산 브랜드가 남성 코트 매출 1위를 기록하기도 했다. 한 대형 편집매장의 마케팅 부장은 “명품 소비 방식이 다양해지면서 국적이나 역사를 따지는 손님들이 많이 줄었다”며 “국산은 물론 일본이나 개발도상국의 브랜드도 디자인과 품질이 좋으면 시장에서 인정받는다”고 말했다.

명품 시장 판도에 지각 변동이 일어나고 있다. 부유층이 아닌 대중이 명품 브랜드에 눈을 뜨기 시작한 게 1990년대다. 이후 소수의 명품 브랜드가 다수의 대중에게 절대적 위상을 구축하며 20년 가까이 인기를 독점했다면 최근엔 명품 브랜드의 춘추전국시대가 열리고 있다. '넘을 수 없는 벽'이었던 국산 브랜드도 품질과 디자인, 가격대비 가치를 앞세워 명품에 근접하는 현상도 나타난다. 명품 시장 3.0 버전이다.

이런 시장을 주도하는 건 주로 20대 후반~30대 중반의 젊은 소비자들이다. 김난도 서울대 소비자학과 교수가 ‘스칸디 맘’이라고 부르는 계층과 상당 부분 일치한다. 김 교수는 이들의 특징을 이렇게 정리한다. “고도성장기에 태어나 소비에 죄책감이 없다. 어려서부터 나이키 운동화를 신고 노티카(NAUTICA) 점퍼를 입으며 자랐다. 어떤 브랜드가 가치 있는지, 브랜드에 얼마만큼 지불해야 하는지를 알고 있다. 자녀에게 돈을 쓰는 것 못지않게 자신을 위한 합리적 사치를 중시한다.”

명품 대중화 3세대는 '가치 소비' 중시
합리적 소비를 앞세운 젊은 소비자들은 유통가에서 ‘명품 대중화 3세대’로 불린다. 장혜진 신세계백화점 홍보부장은 “MCM 같은 매스티지(masstigeㆍ대중적 명품)로 명품을 배우기 시작한 지금의 중년이 1세대, 루이뷔통을 구입하며 명품 시장에 들어선 30대 후반~ 40대 초반이 2세대라면 3세대인 젊은 소비자들은 기존의 명품 브랜드를 맹목적으로 숭배하지 않는다”고 말한다. 김난도 교수도 초창기 명품 세대를 요즘 세대와 구분한다. “명품 대중화 초기 세대는 나쁘게 말하면 ‘졸부’ 같은 이미지인데…. 어렸을 때는 소비라는 걸 모르고 살다가 부동산 가격 오르면서 갑자기 돈이 생긴 사람들, 아니면 그런 사람들이 부러운 사람들이죠. 돈 쓴 지가 얼마 안 되니까 아는 브랜드가 몇 개 안 돼요. 샤넬ㆍ루이뷔통 같은 유명한 브랜드를 맹목적으로 추종했죠.” 한때 길을 걸으면 3초마다 한 개씩 눈에 띈다고 해서 ‘3초 백’으로도 불렸던 루이뷔통 스피디백의 인기는 이렇게 형성됐다.

명품 대중화 3세대는 엔트리(entryㆍ진입) 브랜드 자체가 다르다. 2세대의 엔트리 브랜드가 루이뷔통과 구찌ㆍ버버리 등이었다면 3세대의 엔트리 브랜드는 생로랑ㆍ지방시ㆍ멀버리ㆍ발렌시아가 등이다. 최근 명품 시장의 침체 속에서도 백화점에서 크게 성장하며 ‘컨템퍼러리 럭셔리’로 불리는 브랜드들이다. 이들 브랜드 특징은 뚜렷하다. ▶디자인이 단순하고 ▶컬러나 사이즈가 비교적 다양하며 ▶가까이서 보지 않으면 로고를 눈치챌 수 없다.

김민아 롯데백화점 해외패션부문 과장은 “젊은 명품 소비자들은 남들도 다 사는 천편일률적인 소비를 가장 싫어한다”고 설명한다. 2008년 이후 백화점 명품 매출이 급성장하면서 몇몇 브랜드가 지나치게 많이 팔린 게 역풍으로 돌아온 것 같다는 것이다. 그는 “큼지막한 로고가 전체에 도배된 디자인의 가방은 대부분 매장 전면에서 밀려나는 추세”라며 “샤넬은 잘 알려진 디자인인 클래식백을 아예 매장에 진열하지 않고 원하는 고객이 오면 꺼내 보여준다”고 말했다. 기존의 명품 브랜드들이 식상한 이미지를 벗기 위해 발버둥치는 셈이다.

제품 소규모에 다양한 편집숍 한몫
3세대 명품족의 가장 큰 특징은 ‘자기 지향성(selfwardness)’이다. 기존에 명품을 들던 소비자가 다른 사람에게 자신의 부와 취향을 과시하려는 성향이 강했다면 최근엔 ‘남들이 몰라줘도 괜찮다’는 명품족이 주류로 자리 잡는 것이다. 소규모 브랜드의 제품을 다양하게 모아 놓은 ‘편집숍’이 뜨는 것도 이런 이유에서다. 2000년대 후반부터 서울 강남구 신사동ㆍ청담동을 중심으로 수십 개의 편집숍이 우후죽순처럼 들어섰다. 신세계백화점은 원조 편집숍인 ‘분더샵’에 캐주얼 의류 중심의 ‘마이분’을 더해 강화했다. 롯데ㆍ현대 백화점도 수입 의류 편집숍을 빠르게 늘리고 있다.

편집숍에 입점하는 의류는 대부분 출시한 지 10년이 채 안 된 신진 브랜드가 많다. 유럽에 치중된 기성 명품 브랜드와 달리 국적도 제각각이다. 이 바람을 타고 최근엔 품질 좋고 가격 경쟁력 있는 국산 브랜드들이 눈에 띄게 약진한다. ‘스펙테이터’의 디자이너 안태옥(32)씨는 “예전엔 제품보다 브랜드를 선호했던 소비자들이 지금은 가격 대비 품질과 디자인을 따지는 합리적 소비 성향이 강해졌다”며 “한편으로는 남들이 모르는 브랜드를 안다는 자부심이 또 다른 과시의 대상이 되는 것 같기도 하다”고 말했다.

단순히 브랜드만 다양해진 게 아니다. 가방과 지갑 등 잡화 중심 명품 시장의 무게중심이 의류와 액세서리ㆍ시계 쪽으로 퍼진다. 류민정 현대백화점 수입의류 바이어는 “명품 대중화가 오래 지속되면서 웬만한 30대 이상 중산층 여성들은 명품 가방 한 두 개는 장만했다”며 “수입의류의 종류와 가격대가 다양해지면서 옷이나 장신구로 자신을 표현하려는 욕구가 강하다”고 말했다.

온라인 구매대행 명품족 늘어
명품 시장 3.0에서는 브랜드 정보가 유통되는 방식도 다르다. 3세대 명품족은 해외ㆍ국내 패션 블로그를 통해 셀렙(유명인사를 뜻하는 ‘셀레브리티’의 준말. 주로 연예인을 뜻함)들이 어떤 브랜드를 입고 걸치는지 실시간으로 접한다. 셀렙들이 선보이는 브랜드는 바로 온라인에서 평가를 거쳐 ‘알 만한 사람은 아는 브랜드’로 성장한다.

최근 백화점 명품 매출 신장률이 주춤한 것도 시장의 지각 변동이 원인이라고 전문가들은 분석한다. 단순히 경기침체 때문에 명품이 덜 팔리는 것이 아니라 백화점 중심의 기존 명품 유통 시장이 흔들린다는 것이다. 한 백화점의 명품 담당 바이어는 “지난해에도 프라다나 생로랑 같은 브랜드는 큰 폭으로 매출이 신장했지만 구찌는 감소했고 루이뷔통은 정체였다”며 “손님들이 돈이 없어 명품을 사지 않는다기보다 채널이 다변화하면서 잘나가던 브랜드의 위상이 하락하는 걸로 보인다”고 말했다.

대신 명품 유통 채널은 다변화한다. 편집숍뿐 아니라 해외 구매대행 사이트에서 직접 물건을 주문하거나 최근 3~4년 사이 늘어난 명품 아웃렛을 이용하는 이도 많다. GS홈쇼핑이 운영하는 병행수입 사이트 ‘플레인’에선 올 들어 2월까지만 명품 주문이 13억원어치 들어왔다. 지난해 같은 기간에 비해 109% 늘었다. 이 사이트는 명품 매출이 늘어 올 초부터 아예 수입 명품만 파는 코너를 따로 만들었다. 조재형 GS홈쇼핑 대리는 “관세를 물더라도 해외에서 직접 들여오면 백화점보다 30% 정도 저렴하다”며 “합리적인 가격에 명품을 사려는 이들이 늘어 소셜 커머스 등에서도 명품 매출이 폭발적으로 증가한다”고 말했다.

명품 시장이 다각화하는 이유가 상류층의 ‘담쌓기’ 때문이라는 분석도 나온다. 대중들은 사지 못하는 브랜드로 자신을 차별화하려는 상류층이 기존의 브랜드가 너무 대중화하자 생소한 브랜드를 찾아다닌다는 것이다. 전미영 서울대 트렌드연구소 연구위원은 “상류층 사이에서 스키가 유행하다가 스키가 대중화하면 승마가 새롭게 유행하는 식으로 끊임없이 상류층과 대중은 담쌓기와 다리놓기를 반복한다”며 “분명한 건 명품 소비가 개성과 합리성을 중시하는 쪽으로 성숙해지고 있다는 것”이라고 설명했다.

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